En Lettre

Turning South Again: Re-Thinking Modernism/Re-Reading Booker T., par Houston A. Baker Jr. (Duke; livre de poche, 15,95 $). Un pilier de longue date des études afro-américaines, Baker porte ici son attention sur des sujets qu'il a déjà explorés : Booker T. Washington, la modernité et ses propres racines du Sud. Reprenant l'appel de son collègue critique Arnold Rampersad à une critique psychanalytique des personnages historiques noirs, Baker propose une lecture attentive de Up From Slavery de Washington – et une vision différente de Washington de celle présentée dans son Modernism and the Harlem Renaissance (1987). Après avoir examiné l'influence sur Washington de sa relation avec plusieurs figures parentales pour la plupart blanches (et compte tenu de l'absence du père blanc inconnu du leader noir), Baker trouve beaucoup à condamner dans le style de leadership de Washington. Pour Baker, l'accent mis par Washington sur les compétences professionnelles à l'Institut Tuskegee, qu'il a été appelé à diriger en 1888, équivalait à « une esthétisation zélée de l'esclavage en tant que « modernité ». '

Le mythe de la Grande Guerre : une nouvelle histoire militaire de la Première Guerre mondiale, par John Mosier (HarperCollins, 30 $). L'auteur n'est pas prêt à prétendre que les États-Unis ont gagné la Première Guerre mondiale pour les Alliés, mais il propose ce qu'il appelle une affirmation « plus modeste » : sans la contribution américaine, « les Alliés auraient perdu la guerre ». Deux millions de soldats américains étaient en France en octobre 1918, rappelle-t-il. « La série de succès allemands sur le champ de bataille s'est brusquement arrêtée à l'entrée dans la ligne des divisions américaines nouvellement formées et des membres de l'Oberste Heeresleitung, l'état-major général de l'armée allemande . . . recommandé que l'Allemagne sollicite des conditions. L'incapacité à comprendre cette vérité, ajoute-t-il, a poussé les dirigeants alliés à sous-estimer la compétence de l'armée allemande, ainsi qu'à surestimer les performances de leurs propres armées, et cette incapacité à comprendre les leçons de la Grande Guerre a rendu les Alliés plus vulnérables aux attaques allemandes. deux décennies plus tard.

Richard Bull cause de la mort

Bonfire of the Humanities: Rescueing the Humanities in an Appoverished Age, par Victor Davis Hanson et Bruce S. Thornton (ISI, 3901 Centerville Rd., P.O. Box 4431; 24,95 $). Les auteurs, qui enseignent tous les classiques dans les universités de Californie, pensent que les études classiques sont moribondes. Bien que la vague d'articles et de livres savants sur le sujet semble indiquer un domaine sain, certains chiffres racontent une autre histoire. « Entre 1971 et 1991, le nombre de majors classiques a chuté de 30 pour cent. . . . Sur plus d'un million de BA décernés en 1994, seuls six cents ont été décernés dans les classiques, ce qui signifie qu'il y a maintenant cinq ou six professeurs de lettres classiques dans le pays pour chaque majeure en lettres classiques et plus de trente articles et livres chaque année pour chaque diplômé. étudiant.' De plus, les étudiants attirés par le grec et le latin sont de moins en moins talentueux, avec une baisse notable de leurs scores GRE. Les auteurs soulignent plusieurs raisons pour le déclin, parmi lesquelles une négligence de l'enseignement en faveur de l'érudition, d'une écriture et d'une communication claires en faveur de polémiques absconses, et « un carriérisme fatal à l'enseignement de premier cycle et à l'érudition large ».



Jacques Tourneur : The Cinema of Nightfall, de Chris Fujiwara (Johns Hopkins ; livre de poche, 18,95 $). Mieux connu comme le réalisateur de 'Cat People' et 'Out of the Past', Jacques Tourneur était le fils d'un réalisateur, Maurice Tourneur, qui a amené sa famille de France à Hollywood à l'ère du muet. Le jeune Tourneur lance sa carrière en Europe, retourne à Hollywood en 1934, travaille à la MGM en tant que réalisateur de courts métrages avant de passer aux longs métrages, et apprend à ne pas se prendre trop au sérieux. 'J'ai toujours fait ce que je voulais', a-t-il dit un jour. « Je n'ai jamais refusé un script. » Ses films sont chargés d'atmosphère, avec une utilisation très expressive de la lumière et de l'ombre, et quand l'un de ces scripts qu'il n'a jamais refusé s'est avéré être bon - comme celui de 'Out of the Past' - il savait quoi faire avec ça.