Faire tomber la maison

UN ARRANGEMENT PARFAIT

Par Suzanne Berne

Algonquin. 301 pages 23,95 $



Commonwealth (roman patchett)

Une peur ineffable imprègne les deux romans de Suzanne Berne. Son premier film tant célébré, A Crime in the Neighborhood (lauréat du prix Orange en Angleterre), se déroule à l'été 1972 du Watergate, dans une banlieue de Washington bouleversée par l'agression et le meurtre d'un homme de 12 ans. vieux garçon. Le roman, souple et contrôlé, combinait l'aura du Watergate avec une menace plus localisée. Il montrait le cours insidieux de la trahison : les répercussions d'un égocentrisme adulte et le désir de vengeance et de restauration d'une fille privée de vie.

L'embauche d'une nounou qui n'est pas ce qu'elle paraît est au centre d'Un arrangement parfait, le deuxième roman de Berne. La sinistre nounou, comme le meurtre d'un enfant par un prédateur sexuel, est un thème très travaillé. Pourtant, bien que l'horreur courante de ces situations fournisse un élément de péril important et absorbant, elle est secondaire par rapport à leur objectif. Dans les deux romans, Berne utilise des circonstances familières pour explorer les trahisons, grandes et petites, qui envahissent les relations familiales.

Le nouveau livre est filtré à travers trois points de vue. Le premier est celui de Mirella Cook, une avocate en droit de la famille surmenée avec plus qu'une partie ordinaire de la force vitale. Son mari, Howard Goldman, architecte indépendant et pointilleux, fournit le second. Le couple a deux enfants, Pearl, qui a 5 ans, et Jacob, un tout-petit présentant des symptômes de type autistique. La famille vit dans une ancienne maison coloniale sur la côte nord de Boston. C'est la maison des rêves d'Howard - ou le sera lorsque sa restauration indispensable sera terminée à une date lointaine et après d'autres dépenses horribles. Bien que Mirella aime et soit fidèle à Howard et accepte la maison, c'est pour elle un fardeau. Alors que Howard peut se promener dans son propre petit atelier à l'arrière, Mirella doit faire un trajet ardu en ville pour gagner de l'argent, dont la maison engloutit une grande partie. Nous commençons à nous faire une idée d'Howard, une image qui se développe considérablement au fur et à mesure que l'histoire avance : il est inconscient des besoins et des désirs des autres.

Entre le troisième point de vue : celui de Randi Gill, une nounou désespérément recherchée. Après avoir échappé à sa propre famille, une famille malheureuse, dysfonctionnelle et sordide, elle embrasse la vie dans la maison Cook-Goldman. Sa situation est un rêve devenu réalité - ou un rêve devenu réalité, car la jeune femme nécessiteuse investit de plus en plus sa nouvelle situation de fantaisie. Pour ses employeurs, Randi semble parfaite : un prodige de la cuisine, du ménage et de la garde d'enfants. Jacob commence à lui répondre et les deux enfants commencent à préférer sa compagnie à celle de leur mère. Cela, bien sûr, marque l'entrée du serpent dans le jardin.

Mais le ressentiment de Mirella envers Randi n'est qu'un début. Là où la vie dans la maison Cook-Goldman avait été chaotique et provisoire, et le manque de communication entre Mirella et Howard semblait provenir de leur manque de temps ensemble, maintenant des problèmes plus profonds deviennent évidents. Mirella et Howard se dévoilent des secrets intolérables l'un à l'autre, secrets qui cristallisent leurs différences. Mirella est enceinte, le résultat d'une envie de compenser les limitations de Jacob et de sa volonté de nourrir et de protéger, de tout faire continuer et de grandir par des dépenses massives d'énergie. Howard, dont le but est la perfection et arriver à un point immobile, est consterné par cette nouvelle source de chaos. Mais lui aussi a introduit l'émeute dans la sphère conjugale. Une vieille liaison capricieuse avec une femme qu'il a non seulement larguée sans conscience mais dont il a également endommagé la carrière revient à faire des ravages.

D'autres perturbations surviennent lorsque les habitants de la ville se retournent contre Howard, qui a été choisi pour concevoir un lotissement qu'ils considèrent comme un outrage à leur ville coloniale conservatrice. Le dénouement du roman est un mélodrame pur et simple. Pourtant, dans son sillage, la platitude émotionnelle qui remplace la frénésie de rage et de remords de Howard et Mirella est incroyablement crédible.

Un arrangement parfait n'a pas l'éclat contrôlé de son prédécesseur, qui a été façonné par les nuances de la vision des événements d'une jeune fille. Ce roman est fracturé par ses trois points de vue : celui d'une épouse abasourdie et vigilante ; celui d'un mari égocentrique ; et celle d'une jeune femme fantasmagorique. Pourtant, cela montre une énorme intelligence sur les attentes et sur ce que les gens se cachent et se renoncent les uns aux autres. *

Katherine A. Powers écrit une chronique littéraire pour le Boston Globe et critique des livres audio pour Book World.