Le claveciniste britannique joue Bach avec précision, clarté et finesse à la Phillips Collection

Le claveciniste Richard Egarr a passé un temps considérable lors de sa performance dimanche à la Phillips Collection à discuter de la numérologie dans les partitions de Bach. (Marco Borggreve)

Par Philippe Kennicott Critique d'art et d'architecture 5 novembre 2018 Par Philippe Kennicott Critique d'art et d'architecture 5 novembre 2018

Dimanche après-midi, le claveciniste Richard Egarr a joué Bach, flanqué de deux peintures de Mondrian accrochées aux murs lambrissés sombres de la salle de musique de la Phillips Collection. À une époque encore dominée par le piano, Bach au clavecin peut ressembler un peu à Mondrian – plus linéaire et abstrait, plein d'aplats de couleurs plutôt que d'ombres mouvantes et de subtiles gradations. Certains pourraient même dire qu'il est plus bidimensionnel que Bach au piano, mais ce n'est pas juste pour Mondrian ou Bach.

Egarr a abordé les capacités particulières du clavecin avant de jouer la première des trois partitas et la suite française en sol. dans le rythme ou l'exécution soignée d'ornements qui accentuent ou mettent en valeur des notes qui sont par ailleurs toutes égales en intensité dynamique. Tout n'est que ruse, dit-il.



Egarr est un fin filou, ironique et affable, et maintenant l'un des noms les plus fiables de la musique. Depuis 2006, il est à la tête de l'Academy of Ancient Music, un groupe de musique ancienne, et il a été un artiste d'enregistrement prolifique au clavecin. Son jeu tend à la simplicité et à la clarté plutôt qu'au drame et aux feux d'artifice. Il déploie judicieusement les ornements mais s'en délecte rarement. Dans Bach, lorsqu'une section est répétée, les joueurs ajoutent généralement des ornements pour souligner les idées et ajouter des variations, et Egarr le fait de manière discrète.

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Quand Egarr prend des libertés, elles sont donc d'autant plus révélatrices, comme dans la Sarabande de la Partita en ré. Il tend aussi vers des tempos délibérés, sensés et un sens un peu sec d'espace entre les phrases. Parfois, on manque une touche de fanfaronnade, comme dans le mouvement d'ouverture de la Partita en ré, une sorte de jambe de force royale française qui se sentait contrainte et trop ordonnée. Il est curieusement extraverti lorsqu'il s'adresse au public mais pas lorsqu'il joue. Au clavier, il est le plus engageant lorsque la musique est la plus intime. L'Allemande de la Partita en ré, pleine d'accents agogiques tendres et révélateurs, et la Sarabande de la Partita en mi mineur ont été deux temps forts.

Egarr a consacré un temps considérable à expliquer la curieuse numérologie de Bach, comment on trouve systématiquement des modèles de nombres dans ses partitions, certains basés sur des nombres essentiels au christianisme (trois et multiples de trois) et d'autres basés sur l'association numérique de lettres et de nombres (A est égal à 1, B est égal à 2) qui donne 14 et 41 comme signature personnelle de Bach (en additionnant les lettres de son nom de famille, ou son nom de famille et ses initiales, J et S). Egarr a souligné certaines des connexions, y compris les modèles de trois dans la Partita en mi mineur, et que le nombre de mouvements dans les six partitas de Bach s'élève à 41 et que le compositeur avait 41 ans lorsqu'il les a publiés.

Coïncidence? Ou la preuve d'un autre niveau de complexité dans la pensée créative de Bach ? Egarr croit certainement ce dernier. Je t'avais dit que je t'épaterais, dit-il. Mais beaucoup d'entre eux sont probablement une pure coïncidence. Même ceux qui étaient délibérés n'ajoutent pas nécessairement de complexité à la musique. Au contraire, ils étaient des manières de penser profondément enracinées pour Bach, opérant probablement au niveau précognitif. Ce qui nous paraissait des signes calculés d'une planification rationnelle était pour lui simplement la seule façon dont il savait écrire de la musique.

Mais ce truc est amusant et intrigant, et Egarr aime l'expliquer. Un peu comme pour le débat sur le fait de savoir si Bach sonne mieux au piano ou au clavecin, il n'y a pas de bonne réponse, et la plupart des amateurs de Bach sont heureux d'être partagés. C'est peut-être vrai, peut-être pas. La musique reste la même.

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