Une comédie musicale de Broadway sur le National Mall ouvre les cœurs aux souvenirs du 11 septembre

Le casting de la comédie musicale Come From Away, dont un concert a été présenté au Lincoln Memorial à la veille du 20e anniversaire du 11 septembre. (Carolyn Van Houten/The Washington Post)

Par Pierre Marc Critique de théâtre 11 septembre 2021 à 14h24 EDT Par Pierre Marc Critique de théâtre 11 septembre 2021 à 14h24 EDT

Des milliers de personnes se sont rassemblées sous un ciel rose du vendredi soir sur le National Mall pour un événement profondément significatif, émouvant et mélodieux : la représentation d'une comédie musicale de Broadway consacrant des actes d'une grâce extraordinaire qui se sont produits au milieu des horreurs indélébiles d'il y a 20 ans.

Avec le célèbre visage d'Abraham Lincoln regardant depuis son mémorial, le casting de Come From Away - l'histoire d'une ville canadienne qui a abrité 7 000 passagers aériens bloqués là-bas le 11 septembre - a chanté pour ce qui devait être l'un des plus grands auditoires de tous les temps. pour le théâtre dans la capitale nationale. Des spectateurs en chaises pliantes et sur des couvertures de pique-nique ont entouré le Reflecting Pool pendant 100 minutes d'harmonies endiablées et d'anecdotes sur les largesses d'une petite communauté de Terre-Neuve. Un avec pas beaucoup plus de citoyens que les foules qui s'étaient rassemblées ici.



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Mise en scène sous les auspices du Ford's Theatre, où Come From Away a joué en 2016 avant son ouverture à Broadway, la soirée gratuite et orchestrée avec enthousiasme a rappelé rapidement et puissamment de vieux souvenirs. Derrière moi, chaque fois qu'un acteur invoquait le nom d'un pilote de ligne décédé dans l'un des avions du 11 septembre, une femme sanglotait par réflexe.

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L'histoire consiste à faire briller la lumière dans les jours les plus sombres, a déclaré Kirsten Hillman, ambassadrice du Canada aux États-Unis, qui a été invitée par Paul Tetreault, directeur artistique de Ford, à prononcer un discours de bienvenue. Observant comment la comédie musicale dépeint vos voisins, attendant de vous tirer d'affaire, elle a déclaré : L'étreinte chaleureuse persiste encore aujourd'hui. Et je pense que tu vas le sentir ce soir.

Une survivante du 11 septembre ne voulait rien avoir à faire avec « Come From Away ». Maintenant, elle l'a vu une douzaine de fois.

La connectivité émotionnelle et historique de la présentation de Come From Away à la veille du 20e anniversaire du 11 septembre, sur cette plate-forme à couper le souffle, devant un public de grande taille, a été une expérience profonde. Ce n'est en aucun cas un divertissement solennel; Irene Sankoff et David Hein, l'équipe mari et femme canado-américaine qui l'a écrit, capturent la franchise et le cœur ouvert des habitants de Gander dans toute leur générosité et leur bêtise. (L'intronisation en tant que Terre-Neuviens honoraire, nous informe le spectacle, consiste à abattre le pourriture local et, oui, à embrasser une morue.)

Douze acteurs – tirés dans ce cas à la fois de la production de Broadway, qui reprend le 21 septembre, et des membres de la version nationale en tournée – alternent entre le portrait des habitants de Gander et celui des gens de l'avion. Lors de la fermeture de l'espace aérien américain le 11 septembre 2001, 38 jets de passagers ont été détournés vers les grandes pistes de Gander, vestiges d'une époque où les vols transatlantiques nécessitaient des arrêts de ravitaillement. Gander et d'autres villes voisines se sont mobilisées pour prendre soin d'étrangers de tous les coins du globe qui y étaient coincés pendant des jours.

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Tout comme il n'y avait rien de nuancé sur le 11 septembre et ses répliques, Come From Away n'est pas une pièce subtile. L'art de la représentation est ici un ennoblissement des impulsions humaines de sauvetage et de survie. (C'est aussi à peu près la plus grande publicité jamais réalisée pour le personnage canadien, une civilité qui – du moins depuis mon perchoir dans cette nation oppressante et dysfonctionnelle – semble pratiquement angélique.) Ainsi, la douzaine d'acteurs servent également de narrateurs, nous escortant jour après jour à travers le actes de gentillesse assortis ainsi que les mésaventures culturelles, pour créer une sorte d'article de magazine chantant de ce à quoi cela ressemblait.

Quelle merveille ce théâtre musical pouvait faire pour Washington en une occasion si solennelle. Nous, qui aimons la forme, nous l'avons refusée pendant si longtemps qu'être à nouveau près d'elle ressemble à une liberté surprenante, même derrière un masque. Devant moi était assise Kimberly Schraf, une actrice chevronnée de Washington, avec son mari acteur, Craig Wallace, un membre du conseil d'administration de Ford qui a également été invité à prononcer un discours de bienvenue. C'est mon premier, m'a dit un Schraf aux yeux écarquillés, de son retour au théâtre. Mon cœur bat la chamade.

Sur une scène à baldaquin et via une paire de jumbotrons, la comédie musicale s'est déroulée dans cette version de concert, une modification de la mise en scène plus complexe du réalisateur Christopher Ashley. Les voix et l'orchestre se sont mélangés de manière exaltante sur le Mall, et la musique, évoquant les influences celtiques de la province maritime, semblait avoir un impact survolté et exaltant à cette occasion. La partition de Sankoff et Hein culmine pour moi vers la fin de la soirée pendant Somewhere in the Middle of Nowhere, une chanson de bon voyage sans vergogne sentimentale que je ne me lasse pas d'entendre : Quelque chose au milieu de nulle part, ça va, au milieu d'un air bleu clair, vous avez trouvé votre cœur, mais vous avez laissé une partie de vous derrière.

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Il est juste de dire que les acteurs ont chanté leur propre cœur. Il s'agissait de : Christine Toy Johnson, Sharriese Hamilton, Julia Knitel, Happy McPartlin, Sharone Sayegh, Julie Reiber, Harter Clingman, Tony LePage, Nick Duckart, Josh Breckenridge, Kevin Carolan et Chamblee Ferguson.

le corps par bill bryson

Plusieurs des gens de l'avion sur lesquels les personnages de Come From Away sont basés étaient également dans le public. Ils comprenaient Diane et Nick Marson, des passagers qui sont tombés amoureux à Gander et sont mariés et vivent au Texas, et Kevin Tuerff, la moitié du couple gay de Kevins de l'émission qui, à la suite de son expérience, a fondé le Payez au suivant le 11 septembre philanthropie pour encourager les actes de bonté.

Tétreault, le chef de Ford, a déclaré que sa pensée initiale était d'organiser un événement qui annoncerait de manière importante la restauration des arts de la scène à sa place de choix. Il l'a fait, majestueusement, au milieu d'un endroit spécial.

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