Le parc national de Bryce Canyon, un régal en hiver

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L'hiver opère par magie dans le parc national de Bryce Canyon, dans le sud de l'Utah. La neige givre chacune des flèches étrangement érodées et aux couleurs folles appelées cheminées de fées, se distinguant chacune de ses voisines étincelantes. Aucune autre période de l'année ne crée de tels contrastes.

Bryce Canyon se trouve à 270 miles de Las Vegas via l'Interstate 15 North dans l'Utah. Juste au nord de St. George, quittez l'autoroute 9 en direction de Hurricane. Vous pouvez suivre cette autoroute à travers le parc national de Zion en direction de Bryce Canyon, ou vous pouvez éviter Zion en tournant dans Hurricane sur Utah 59/Arizona 389. Cette route vous emmène à l'est jusqu'à la ville frontalière de Fredonia, en Arizona, puis au nord à quelques miles de la jonction avec US 89 à Kanab, Utah. Transportez des chaînes pour pneus, car les exigences en matière de pneus neige ou de chaînes suivent fréquemment les fortes chutes de neige dans la région.



Quelle que soit l'approche, roulez vers le nord sur la U.S. 89 jusqu'à l'autoroute 12. Tournez vers l'est à travers le pittoresque Red Canyon pour atteindre l'autoroute 63, la route d'entrée du parc. Une communauté informelle de motels, de restaurants et de divers services, Bryce Canyon City se trouve le long de l'autoroute 12 près de la jonction du parc. Le parc se trouve à 4½ miles de la jonction près du vénérable Ruby's Inn, le premier hébergement disponible près de Bryce Canyon après qu'il soit devenu un parc en 1928.





Malgré plusieurs pieds de neige déposés au cours d'un hiver moyen, Bryce Canyon reste ouvert afin que les visiteurs puissent découvrir les merveilleux paysages de la saison. Attendez-vous à un droit d'entrée au parc de 25 $ par véhicule, réduit ou supprimé pour les détenteurs de laissez-passer de loisirs fédéraux. Les visiteurs hivernaux sont accueillis au centre d'accueil, ouvert à cette période de l'année de 8h à 16h30. Il contient des expositions, un théâtre et une librairie bien approvisionnée. Le terrain de camping nord à proximité propose des emplacements pour tentes et camping-cars avec des installations limitées en hiver, disponibles selon le principe du premier arrivé pour 15 $ par nuit. Les détenteurs de pass paient moins.

L'historique Bryce Canyon Lodge ferme pour l'hiver. Les visiteurs à la recherche d'un hébergement à proximité du parc trouvent une sélection de motels et au moins un parc de camping-cars à Bryce Canyon City. Les réservations sont nécessaires, en particulier le week-end et pendant le prochain festival d'hiver de Bryce Canyon, programmé chaque année pendant le week-end de la fête des présidents, prévu cette année du 19 au 21 février.



La route du parc menant aux points de vue le long du bord érodé est maintenue déneigée et ouverte aux visiteurs hivernaux. La route longeant le bord du haut plateau boisé qui crée le pays des merveilles géologiques de Bryce Canyon ne manque jamais de fasciner. Les routes non déneigées et certains sentiers invitent à l'exploration. Le service du parc encourage les activités hivernales telles que la randonnée en raquettes, la randonnée hivernale, le ski de fond, la photographie et l'observation des étoiles. Il interdit l'utilisation des motoneiges dans le parc, qui sont les bienvenues sur les sentiers entretenus près de l'autoroute 12 dans la forêt nationale adjacente. En raison du danger d'avalanches et de glissements de neige et de boue sur le bord, ainsi que des dommages causés au paysage, les visiteurs ne peuvent pas skier ou faire de la luge jusqu'au bord du canyon. Il y a de bonnes zones de luge et des kilomètres de pistes de ski de fond dans la forêt domaniale. La location de motoneiges est disponible à Bryce Canyon City avec des sentiers entretenus à proximité.

Renseignez-vous sur les activités hivernales dans le parc au centre d'accueil. Le personnel et les bénévoles du parc offrent un programme hivernal de conférences sur la géologie, de randonnées en raquettes et de soirées d'astrologie. Des raquettes sont disponibles gratuitement pour les participants aux randonnées en raquettes guidées par des rangers et offertes le week-end et au besoin en semaine. Réservez votre place pour l'une de ces visites en appelant le parc au (435) 834-4747. Activité épuisante, la raquette se pratique mieux lorsque la neige est poudreuse. Comme il se tasse et devient glacé, des chaussures de randonnée avec dispositifs de traction sont recommandées pour se déplacer à pied en toute sécurité. La librairie du parc vend des appareils de traction pour 27 $.

Les nuits sans lune, Bryce Canyon est l'un des endroits les plus sombres du sud-ouest, offrant une vue splendide sur le ciel nocturne. Les rangers du ciel étoilé présentent aux visiteurs un ciel étoilé comme ils ne l'ont jamais vu auparavant, en particulier s'ils viennent de villes où les étoiles la nuit ont pratiquement disparu dans l'éclat de l'éclairage extérieur. Les participants aux séances d'observation des étoiles se regroupent pour une observation en plein air à l'aide de télescopes fournis par le service du parc, ainsi que par des bénévoles.

La chronique de Margo Bartlett Pesek paraît le dimanche.