Une sculpture de lapin de Jeff Koons vient d'être vendue 91,1 millions de dollars - un autre signe que le monde de l'art est détaché de la réalité

Le lapin de Jeff Koons s'est vendu pour un montant record de 91,1 millions de dollars lors d'une vente aux enchères de Christie's mercredi. (Seth Wenig/AP)

Par Sébastien Smee Critique d'art 16 mai 2019 Par Sébastien Smee Critique d'art 16 mai 2019

Lorsqu'une œuvre d'art atteint un prix record aux enchères, la première question que tout le monde se pose en silence est : est-ce que cela pourrait vraiment valoir cela ?

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La première et la meilleure réponse, évidemment, est non. Dans un monde sain d'esprit, aucune œuvre d'art ne vaudrait 91,1 millions de dollars, ce qui est le prix que le marchand d'art Robert E. Mnuchin a payé mercredi chez Christie's pour la sculpture en acier inoxydable Rabbit de Jeff Koons. (L'acheteur est le père du secrétaire au Trésor Steven Mnuchin.) Mais alors, il est également vrai que quelque chose vaut ce que quelqu'un est prêt à payer. Donc là.



Ce que la vente du Lapin de Koons – un record d'enchères pour un artiste vivant – nous dit avec une force particulière, c'est que la question de l'évaluation n'est pas seulement une question de rationalité ou d'irrationalité. C'est, à un niveau plus profond, redondant.

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C'est redondant parce que nous sommes dans un domaine coupé de la réalité. Intentionnellement ainsi. Koons, plus que tout autre artiste, a montré que la réalité elle-même est enchaînée. C'est le message derrière sa longue et bizarre carrière, et c'est le message que je retiens de cette nouvelle.

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Une sculpture de 1986 de l'artiste américain Jeff Koons s'est vendue 91,1 millions de dollars à New York le 15 mai, établissant un prix record pour une œuvre d'un artiste vivant. (Reuters)

Avec ses sculptures géantes de chiens ballons, de Michael Jackson avec Bubbles, et de lui-même et de son ex-femme star du porno ayant des relations sexuelles, Koons a réalisé dans l'art ce que le président Trump a fait en politique : il a chorégraphié un effondrement total des distinctions entre réussite, célébrité , la richesse, le goût et le succès.

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La carrière de Koons, comme celle de Trump, est un phénomène qui semble devoir se terminer à la fin des années 1980. Mais ce n'est pas le cas. Koons continue de s'élever au-dessus de ses diverses tribulations du monde réel, en partie parce que – comme toutes les personnes qui semblent réussir à s'éloigner de la réalité – il est totalement fascinant.

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Vous l'entendez parler de son art et vous pensez qu'il doit, il le faut absolument, parler en plaisantant. Personne ne pourrait cracher autant de dévers aussi fade et sans friction et le dire. Pourtant, les gens qui le connaissent insistent sur le fait qu'il le pense vraiment. La qualité de son art est peut-être omniprésente, mais sa position est si cohérente que la conviction initiale - qu'il ironise la réalité - vacille. Vous ne pouvez pas ironiser sur quelque chose en quoi vous ne croyez pas fondamentalement.

Comme beaucoup de gens qui détestent ce que représente Jeff Koons, il se trouve que j'aime Rabbit et le trouve très réussi en tant qu'œuvre d'art. J'aime aussi les sculptures de fleurs géantes de Koons - Puppy et Split-Rocker et quelques autres œuvres individuelles.

Je suis conscient que Koons veut désespérément que je les aime - être aimé, c'est ce qu'ils sont. Mais ce n'est pas une raison pour leur résister. Ils réussissent en tant qu'art non seulement parce qu'ils sont adorables, mais parce qu'ils font une proposition convaincante sur les tensions dans notre culture entre la popularité de masse et le sérieux, entre l'art et le kitsch, et entre le plaisir et la honte. La proposition qu'ils font est que si ces catégories sont effondrées (Regardez-moi les effondrer !) beaucoup seront gagnés, et rien ne sera beaucoup perdu.

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Ceci, bien sûr, est plus ou moins la même proposition qui a propulsé Trump au pouvoir. Il y a beaucoup à dire pour cela. Les vieilles hypothèses et les structures de pouvoir calcifiées – gauche contre droite, populiste contre établissement – ​​sont balayées comme autant de toiles d'araignées.

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Mais le succès de la stratégie crée également un vide, que Koons et Trump ont réalisé - à leur grand avantage - qu'ils n'ont pas à combler. Du moins, pas avec quoi que ce soit de réel. Ils peuvent continuer à siffler dans un monde imaginaire.

Koons peut prétendre, comme les artistes du rococo français dont il se modèle, que tout est beau, inoffensif et bon. Trump peut prétendre que, bien qu'il soit président, il est en fait toujours dans The Apprentice et qu'il n'a qu'à regarder dans la caméra et à répéter quelques mots clés - gagnant, faible, fake news, formidable, formidable et classe - et la réalité se pliera sa manière.

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L'art de Koons, tout comme le haut de gamme du marché de l'art, flotte sur des faits, semant une confusion délibérée pour générer sa propre nouvelle réalité. Il y a un sens, en d'autres termes, dans lequel attribuer une valeur de 91,1 millions de dollars à une œuvre de Koons, c'est comme jeter des serviettes en papier dans une foule à Porto Rico. Cela sert un but, c'est un message; mais le but n'est pas lié aux serviettes ou aux Portoricains.

Ce qui est drôle avec la réalité, bien sûr, c'est qu'elle ne disparaît pas réellement. C'est têtu comme ça (et c'est un des grands buts de l'art de nous le rappeler). Et à un moment donné — acheteur, méfiez-vous ! — la bulle éclate toujours.

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