Le commerce des livres enregistrés

« ENTENDU DE bons livres ces derniers temps ? »

Ne soyez pas surpris si quelqu'un vous pose cette question lors d'un cocktail la semaine prochaine ou le mois prochain. Des « livres » sur cassettes audio sur une étonnante variété de sujets ont commencé à proliférer dans les librairies et par les sociétés de vente par correspondance. Selon un fournisseur, les amateurs de livres enregistrés comprennent des banlieusards qui « lisent » dans leur voiture pendant qu'ils se rendent à leur travail, des coureurs qui améliorent leur esprit en tonifiant leurs muscles et d'autres personnes occupées qui aiment simplement lire.

Parce que les livres de longueur même modérée comportent de six à 10 cassettes, de nombreux « livres » enregistrés sont en fait des condensations. Une société appelée Listen for Pleasure propose actuellement environ 90 titres et vend plus de 700 exemplaires de chacun par mois, selon Stephen Jones, dont la société californienne de relations publiques représente neuf grandes sociétés qui produisent des enregistrements de créations orales. L'offre typique de Listen for Pleasure contient deux cassettes avec une durée de lecture d'environ deux heures. Le prix moyen par paquet est de 14 $.



Listen for Pleasure propose un assortiment de classiques et de pièces de théâtre pour adultes et enfants, ainsi que des romans policiers à succès et des thrillers d'espionnage récents. Le catalogue actuel comprend John le Carré lisant son propre roman, The Little Drummer Girl, qui se présente en deux volumes de deux cassettes chacun et se vend 19,95 $.

Comme le Carré, de nombreux auteurs enregistrent les versions enregistrées de leurs propres œuvres. Les lecteurs peuvent trouver le son de la voix de l'écrivain particulièrement convaincant ou même poignant. Une propriétaire de magasin raconte que lorsque David Niven est décédé l'année dernière, elle n'a pas pu garder en stock sa lecture Listen for Pleasure de The Moon's a Balloon. Le catalogue actuel de la société comprend également deux sélections du vétérinaire de campagne anglais James Herriot. Le premier d'entre eux, sous les titres If Only They could Talk and It Shouldn't Happen to a Vet, s'est avéré être des sélections familières d'ouvrages publiés aux États-Unis sous le titre All Creatures Great and Small et All Things Bright and Beautiful. La qualité d'enregistrement était assez bonne, et bien que l'auteur ait l'habitude de respirer fort au début des phrases, son enthousiasme pour son sujet et son accent charmant rendent l'écoute agréable.

Une autre expérience d'écoute merveilleuse est The Pursuit of Happiness and Other Sobering Thoughts, racontée par l'auteur George F. Will. Heureusement, Recorded Books, les producteurs de cet ensemble de deux cassettes, proposent des œuvres intégrales. Will a l'air plein d'esprit, sincère et intelligent, comme un sympathique professeur d'université local. Le carillon lointain d'une horloge renforce l'impression de l'auditeur qu'il participe réellement à une conversation directe avec l'auteur. La qualité technique est excellente et le conteneur durable permettra de ranger l'emballage sans poussière sur une étagère à côté d'ouvrages de lecture reliés de manière plus conventionnelle.

Recorded Books, une société basée dans le Maryland, est spécialisée dans la location de livres sur cassette, bien qu'elle les propose également à la vente. D'autres titres non abrégés de leur catalogue, en cours de mise à jour, incluent Black Narcissus, un roman de 1939 de Rumer Godden sur six cassettes ; La bataille de Gettysburg, un récit de première main de Frank Haskell édité par Bruce Catton (trois cassettes) et The Art of Japanese Management, le best-seller de 1981 de Richard Tanner Pascale et Anthony G. Athos (six cassettes).

Grover Gardner et Flo Gibson, narrateurs pour Audio Book Contractors, adoptent une approche beaucoup plus dramatique dans leur gestion des sélections qu'ils lisent dans A Sampler of American Humor. Ils font de leur mieux pour donner vie à des châtaignes telles que « Pigs Is Pigs » de E. P. Butler et « The Pelican » d'Edith Wharton pour le lecteur moderne. Malgré leurs efforts, ces pièces peuvent rester vétustes et datées pour la plupart des lecteurs. John Macdonald, un autre narrateur de cette collection, n'a pas l'éclat de Gibson et Gardner. Les cassettes sont cependant solidement emballées et les auditeurs qui aiment entendre les lecteurs donner vie à des personnages voudront se procurer un catalogue complet.

Books on Tape à Huntington Beach, en Californie, se spécialise presque entièrement dans la location de cassettes. Cette société propose environ 1 000 titres, dont la longueur varie de trois à 40 cassettes. Les classiques constituent toujours l'essentiel de l'offre de l'entreprise, comme l'a expliqué le directeur de bureau Jo Bradley, car organiser l'autorisation des droits d'auteur et les redevances peut prendre beaucoup de temps. Mais les fans de suspense seront ravis d'apprendre que Robert Ludlum et Ken Follett ont récemment été ajoutés au catalogue de la firme. Malgré des loyers assez élevés - 14,50 $ pour un livre à huit cassettes pendant 30 jours - Books on Tape compte 25 000 clients.

En plus des livres réels, condensés ou non, plusieurs sociétés ont commencé à proposer des interviews d'auteurs sur la base de leurs récents best-sellers. When Bad Things Happen to Good People et Jane Brody on Nutrition sont des exemples de ce traitement et sont disponibles auprès d'une société new-yorkaise appelée Network for Learning. L'emballage est accrocheur et la qualité d'enregistrement est claire et silencieuse. La présentation d'Harold Kushner, heureusement, n'est pas encombrée par les intrusions d'un hôte et il a l'air d'être engagé dans une conversation sérieuse avec une seule personne - l'auditeur. Les lecteurs qui ont trouvé du réconfort dans le livre du même nom de Rabbi Kushner trouveront cette qualité intime particulièrement chaleureuse.

Jane Brody, quant à elle, doit lutter pour se faire entendre malgré son intervieweur pédant et pompeux, qui patronne constamment l'auditeur. Heureusement, Brody est tellement sûre d'avoir trouvé la clé de la santé et de la longévité que son enthousiasme inextinguible engage bientôt son public. Son attitude optimiste est susceptible de persuader certains auditeurs, auparavant rebutés par l'idée d'en apprendre davantage sur la nutrition, d'acheter et de lire son livre.

Les cassettes Listen and Learn, des cassettes d'une heure de format similaire aux cassettes Network for Learning, sont produites et distribuées par Walden-Books. Tous présentent des auteurs de best-sellers récents de non-fiction et coûtent entre 5,95 $ et 6,95 $. La collection comprend : Thomas J. Peters, auteur de In Search of Excellence, donnant une conférence en direct sur le sujet ; Robert Allen, auteur de Creating Wealth and Nothing Down, discutant des principes énoncés dans ces deux livres ; et Kenneth Blanchard, Ph.D., et Spencer Johnson, M.D., dans une discussion intitulée Talking with the One Minute Manager. Blanchard, Johnson et leur hôte, Tony White, ont eu une présentation particulièrement intéressante, malheureusement gâchée par une qualité technique inférieure.

Tous ces auteurs font un excellent travail de résumé des faits saillants de leurs livres. Les livres eux-mêmes sont, bien sûr, mentionnés dans tous les cas, mais l'attention est concentrée sur la présentation à portée de main. Les écrivains à succès avec une couleur vocale suffisante se débrouillent très bien dans ce format.

Les cours de langue Berlitz pour les voyageurs et les cassettes de relaxation sont des incontournables dans le domaine des cassettes depuis de nombreuses années. Barron's est maintenant entré dans l'arène des bandes magnétiques avec Getting By en japonais, Getting By en chinois et Getting By en italien. La dernière en date en matière de bandes de relaxation est une série intitulée Software for the Mind, produite par Source Cassette Learning Systems de Menlo Park, en Californie. Lâcher prise du stress, un programme de cette série, présente les procédures de relaxation habituelles renforcées par des sons de la nature et des mélodies douces conçues pour favoriser la relaxation sans distraire l'auditeur par une mélodie définitive et reconnaissable.

Bien que la majeure partie de l'offre actuelle de cassettes s'adresse aux auditeurs adultes, les enfants ne sont pas en reste. Listen for Pleasure propose des classiques tels que Heidi, Winnie l'ourson et Treasure Island. Une société appelée The Mind's Eye propose des favoris comme Cendrillon, la Belle au bois dormant et Le vent dans les saules. Les « Read-Alongs » sont des livres pour enfants accompagnés d'une bande sonore de cassette et sont produits par une société du New Jersey appelée Peter Pan au prix de 4 $ chacun.