La ville fantôme de Calico en Californie reste une attraction animée

La ville fantôme de Calico en Californie, près de Barstow, vit encore aujourdLa ville fantôme de Calico en Californie, près de Barstow, vit encore aujourd'hui en tant qu'attraction historique et parc régional. (Réfléchir)

Vétéran des cycles d'expansion et de ralentissement communs aux villes minières occidentales, la ville fantôme de Calico prospère aujourd'hui en tant que parc régional populaire du comté de San Bernardino près de Barstow, en Californie.

Ouvert toute l'année, cette attraction au milieu du désert de Mojave est mieux visitée pendant les mois les plus frais. L'ancienne reine des mines d'argent attire certaines de ses plus grandes foules lors d'événements spéciaux prévus pour les prochains week-ends de vacances d'hiver et de printemps. Pour plus de détails sur l'événement, consultez sbcountyparks.com.

Calico est accessible à moins de trois heures de route de Las Vegas, ce qui rend une excursion d'une journée possible si vous commencez tôt. Suivez l'Interstate 15 South sur environ 150 miles en direction de Barstow. À quelques kilomètres au nord de Barstow, près de Yermo, quittez l'autoroute sur Ghost Town Road. Cette route d'accès en boucle emmène les visiteurs sur cinq kilomètres jusqu'au parking de la ville fantôme située dans les collines colorées de Calico. Attendez-vous à payer un droit d'entrée de 8 $, sauf si vous prévoyez de rester dans le parc pendant la nuit ou plus. Les frais payés pour l'utilisation des 265 emplacements de camping pour tentes et camping-cars, des dortoirs et des cabines du parc comprennent les frais d'entrée. Réservez des emplacements de camping sur le site Web du parc du comté.



Les bâtiments originaux et restaurés de Calico se trouvent parmi des collines basses le long de sa rue principale. La plupart des bâtiments sont occupés, abritant des magasins, des restaurants, un saloon, une école, des expositions de musée et d'autres attractions. Les magasins tenus par des commerçants costumés proposent des cadeaux, des souvenirs, des collations, des objets de collection et une variété d'articles artisanaux.

Les arrêts populaires incluent l'excentrique Mystery Shack et le Lane House Museum. Les visiteurs peuvent tester leur habileté à rechercher de l'or, explorer une partie d'une véritable mine, visiter une ancienne prison et faire un tour sur un chemin de fer panoramique. Ils peuvent également organiser une visite guidée des canyons voisins avec d'anciennes mines et les ruines d'une ville minière de borax.

Le parc est populaire auprès des amateurs de tout-terrain, des motocyclistes, des vététistes, des randonneurs et des cavaliers. Certaines routes du parc sont ouvertes à la conduite hors route, mais le parc est également une zone de transit adjacente à un vaste réseau de routes et de sentiers hors route administrés par le bureau de Barstow du Bureau of Land Management. Seuls les itinéraires balisés sont ouverts à une utilisation hors route. Pour plus de détails, vérifiez auprès du bureau Barstow BLM.

Calico est né en 1881 après que des découvertes d'argent aient rapidement attiré l'attention sur les collines et les canyons multicolores qui contenaient de nombreux minéraux précieux. Les découvertes se sont avérées être l'une des grèves d'argent les plus riches de l'Occident, générant au moins 20 millions de dollars sur une période d'environ 15 bonnes années. Le district autour de Calico contenait quelque 500 mines. À son apogée, Calico abritait environ 3 500 habitants. Le minerai a commencé à s'épuiser dans les années 1890 et le prix de l'argent a chuté drastiquement en 1896. Les mines ont commencé à fermer et la population s'est déplacée vers des endroits plus prometteurs. Le bureau de poste de Calico a fermé ses portes en 1898. La ville était abandonnée au moment où les mines de borax à proximité ont cessé de produire en 1907.

Comme cela était courant dans les zones minières, de nombreux bâtiments de Calico ont été déplacés vers d'autres villes voisines pour une utilisation continue. Les charognards et les vandales ont été attirés par la vieille ville, mais d'autres dommages ont été évités par quelques anciens, dont un ancien shérif qui se trouvait être l'oncle de Walter Knott, le fondateur du parc d'attractions Knott's Berry Farm. Knott avait travaillé dans la région de Calico et s'intéressait à la préservation de l'ancienne ville en plein essor.

En 1951, Knott a acheté Calico et a commencé un effort de restauration de cinq ans. Quelques bâtiments d'origine étaient encore debout, principalement des structures en adobe. D'autres ont été achetés et retournés à Calico. Beaucoup ont été recréés en utilisant les premières photos de la ville. En 1966, Knott a cédé le site de 430 acres au comté de San Bernardino pour en faire un parc régional. Il a assuré que Calico vivrait.

Aujourd'hui, des milliers de personnes découvrent le Far West tout en s'amusant dans l'ancienne ville minière. À juste titre, Calico est un monument historique californien numéroté et est considéré comme la ville minière d'argent officielle de l'État de Californie.

- La rubrique Voyage de la semaine de Margo Bartlett Pesek paraît le dimanche.