Tony et Maria de cette génération peuvent-ils trouver leur place dans une autre « West Side Story » ?

Isaac Cole Powell et Shereen Pimentel sont Tony et Maria dans la nouvelle production de Broadway de West Side Story. (Chris Sorensen/pour The CBW)

Par Pierre Marc Critique de théâtre 13 février 2020 Par Pierre Marc Critique de théâtre 13 février 2020

NEW YORK – Il ne pensait pas que la série avait un rôle pour lui. Elle n'avait même pas son diplôme Juilliard. Et pourtant, les carrières naissantes d'Isaac Powell et de Shereen Pimentel ont convergé lorsqu'ils ont été présentés comme des amants aveugles dans le dernier renouveau à Broadway d'une comédie musicale américaine phare – dans une production d'un auteur belge qui a divisé le public pendant des années.

Il semble approprié que les acteurs que le réalisateur Ivo van Hove a choisis pour jouer Tony et Maria dans sa version radicalement simplifiée et chorégraphiquement rénovée de West Side Story ne se considèrent pas comme des choix évidents. Peu de choses semblent évidentes dans le projet potentiellement fou de van Hove au Broadway Theatre, où son œuvre est en avant-première depuis le 10 décembre, avec une ouverture officielle qui a dû être repoussée au 20 février en raison des blessures des acteurs.



Remplacer les danses de Jerome Robbins par les pas de la postmoderniste belge Anne Teresa De Keersmaeker ? Stripping out I Feel Pretty, une chanson identifiée à un personnage – et la chanson d'audition de Pimentel – comme dans l'histoire du théâtre musical ? Mettre la confiserie de Doc dans une cabine si loin de la scène que le public doit regarder la scène d'agression sexuelle clé sur un écran vidéo ?

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Égade ! Pour qui van Hove pense-t-il qu'il est ?

Eh bien, c'est un artiste avec un talent particulier pour brosser la poussière sur l'auguste canon théâtral américain, comme il l'a fait avec ses productions à Broadway de A View From the Bridge d'Arthur Miller, situé dans une fosse de catch, et un étrangement surnaturel The Crucible. Pour certains des acteurs qu'il met sous les projecteurs – dans une production dans laquelle 33 font leurs débuts à Broadway – le van Hove, lauréat d'un Tony, est une source d'inspiration : une combinaison bénigne d'instigateur fortuit et de contemplatif dans la salle de répétition.

réflexion rapide et lente révision

J'avais un peu peur de lui au début, a déclaré Powell, 25 ans, assis récemment aux côtés de Pimentel, 21 ans, dans le hall mezzanine du théâtre.

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Vous êtes comme, 'Qui est lui ? ajouta Pimentel en riant.

Dans l'espace, il est tellement collaboratif et tellement disposé à nous laisser faire notre propre truc, a déclaré Powell. C'était vraiment amusant. Il ne m'a jamais fermé pour avoir fait quelque chose de stupide.

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Pour cette mise à jour de West Side Story, la première incursion de van Hove dans le théâtre musical, il a recruté une jeune distribution au visage frais, remplie d'acteurs de couleur. Peut-être qu'il faut quelqu'un avec peu d'attachement émotionnel au genre – lui et De Keersmaeker connaissaient le matériel du film oscarisé de 1961 – pour pouvoir le mesurer, de manière brute et vibrante. Et bien que l'histoire se déroule toujours dans les rues de New York bouillonnant de rivalités surchauffées, elle n'a plus les fondements des années 1950 d'un gang blanc opposé à un portoricain. Maintenant, l'animus se produit entre les gangs de couleur. (La comédie musicale est née en 1957 sur la scène du National Theatre de Washington.)

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Je voulais une « West Side Story » pour le 21e siècle, a déclaré van Hove le mois dernier lors d'un débat public au musée Guggenheim. Cela signifiait reconnaître l'évolution de la composition ethnique de la ville ainsi que les changements technologiques dans la façon dont nous nous surveillons les uns les autres : dans West Side Story de van Hove, l'œil de la caméra est aussi vital que l'œil nu. Le public est donc contraint de fonctionner à la fois comme téléspectateur et comme spectateur. En effet, certains qui ont vu l'émission ont confié que la compétition scénique est autant entre l'écran et le live qu'entre les Sharks et les Jets.

L'élimination du piquant I Feel Pretty – une chanson sur laquelle Stephen Sondheim, le parolier de la série et seul créateur survivant, a exprimé des réserves pendant des années – était au service d'une histoire plus dure et plus sombre qui galope vers une fin tragique. Avec sa coupe d'entracte et d'autres aspects coupés, un spectacle qui a duré, par exemple, 2 heures et 40 minutes au Signature Theatre d'Arlington en 2015 aurait désormais duré 1 heure et 45 minutes.

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Mais l'altération la plus nerveuse de West Side Story doit être l'extraction de la chorégraphie de Robbins, qui a imaginé la comédie musicale avec Sondheim, le compositeur Leonard Bernstein et l'écrivain Arthur Laurents. Persuadée par van Hove de le rejoindre, De Keersmaeker a eu des premiers papillons : il a été annoncé que je suivais Dieu, a-t-elle plaisanté lors de l'événement Guggenheim.

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Mais De Keersmaeker, qui dirige Rosas, une compagnie de danse à Bruxelles, et qui a étudié un temps à l'Université de New York, n'idolât pas Robbins. Ce sont des avant-gardistes comme Robert Wilson qui l'ont séduite. Pour Robbins, bien sûr, il y avait de l'admiration, pour sa simplicité, sa clarté et son respect pour l'architecture du ballet, a-t-elle déclaré. Mais aussi, comment il reliait le mouvement quotidien à un flux chorégraphique efficace. Mouvement très simple. Pas tellement sophistiqué, mais efficace.

Avec le consentement de Sondheim et des domaines des autres initiateurs, van Hove et De Keersmaeker ont poursuivi leur propre vision. La chorégraphe a commencé à travailler à Bruxelles, avec des danseurs qui l'ont aidée à créer un nouveau régime de mouvement. Ils ont appris le vocabulaire, a-t-elle dit, puis nous avons également fait les étapes qui ont été développées avec eux.

Powell, de Greensboro, N.C., et Pimentel, qui a grandi à Teaneck, N.J., portent une grande partie du poids émotionnel de cette entreprise ; c'est leur travail d'amener les deux personnages les plus importants de la soirée dans le 21e siècle. Quelle que soit la conception de van Hove, West Side Story reste un récit d'amour impétueux, à la Roméo et Juliette, sur des jeunes de camps en guerre. Si leur attirance ne crépite pas, le spectacle non plus.

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Pour développer l'étincelle, ils ont d'abord dû faire connaissance. Ils nous ont mis dans une discussion de groupe et ont dit: 'Faites-vous des amis', se souvient Pimentel. Ils sont allés à une sorte de rendez-vous, et sur des ramen à un endroit et des gaufres à un autre, ils ont beaucoup ri. Powell, qui dit qu'il ne m'a jamais vu dans l'histoire nulle part, a découvert qu'avec Pimentel, il l'a soudainement fait.

Pimentel est un major de la performance vocale à Juilliard. Elle a joué la jeune Nala dans Le Roi Lion pendant six mois à Broadway et a chanté des opéras en Europe. Elle a des idées bien arrêtées sur Maria, qui cette fois n'est pas tout à fait l'innocente radieuse que la série lui a souvent rendue. Elle a toujours joué comme une ingénue et un personnage plus doux, a expliqué l'actrice.

Cela n'allait pas fonctionner pour une jeune femme plus affirmée des années 2020. Elle n'est pas aussi incertaine et naïve. Elle est plus dans le siège du conducteur, a déclaré Pimentel.

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Pour illustrer ce point, Pimentel a mentionné Tonight, le duo amoureux après la danse au gymnase qui lance le couple sur une trajectoire de collision avec la calamité. Mais pas avant que Maria n'ait défini ce que Pimentel considère comme ses termes avec le destin. « Oh lune, deviens brillant » n'est pas seulement un souhait, a-t-elle dit, citant les paroles de Sondheim. C'est une demande à la lune, à faire cette chose.

Le souhait de l'équipe créative pour la production, cependant, reste celui qui a tenu pour chaque production de West Side Story – que ce ne soit pas n'importe quelle nuit.

West Side Story, musique de Leonard Bernstein, paroles de Stephen Sondheim, livre d'Arthur Laurents. Réalisé par Ivo van Hove. 39 $ à 199 $. 212-239-6200. telecharge.com .

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