Cappella Romana complète l'exposition « Heaven and Earth » à la National Gallery of Art

Une nouvelle exposition à la National of Gallery of Art, intitulée Heaven and Earth , est la première du musée consacrée à l'art byzantin, toutes tirées de collections grecques. Un concert arpentant un large éventail de musique sacrée byzantine, interprété par la Cappella Romana dimanche soir, a fait le lien entre le son et l'image. La sélection de musiques, représentant des compositeurs du XVe siècle à nos jours, a révélé une tradition à la fois ancrée dans le passé et toujours grandissante.

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L'ensemble de sept hommes et cinq femmes chantait, à son meilleur, le chant traditionnel byzantin. Le son était robuste, surtout de la part des hommes ; un ton plein de gorge qui a du bourdonnement et de la résonance, orné des scoops et des trilles en forme de cantillation typiques de cette musique.

D'autres pièces ont apporté des styles de musique plus occidentale à ces textes grecs anciens, du contrepoint d'un motet du XVIe siècle de Franghiskos Leontaritis à l'homophonie baroque des formules chorales du XVIIe siècle de Parthenios Sgoutas. Dans ces pièces à voix mixtes, l'équilibre de l'ensemble était légèrement déséquilibré, les ténors devant considérablement alléger leur son et les altos ne produisant souvent pas assez.



Malgré tout, il s'agissait d'une performance d'une beauté lumineuse, la première moitié de la musique plus ancienne élevant particulièrement l'auditeur au-delà du monde ordinaire extérieur. Les sélections modernes de la seconde moitié avaient tendance à sonner comme de la musique chorale de toute autre tradition, principalement homophonique et avec une légère dissonance agrémentant une palette d'harmonies généralement tonale. Malheureusement, la National Gallery devrait toujours faire une annonce rappelant au public de faire taire les téléphones portables, ce qui aurait pu empêcher au moins deux perturbations du sort méditatif de ce concert.

Downey est un écrivain indépendant.