'Be Safe I Love You' de Cara Hoffman raconte l'histoire d'une femme soldat qui rentre à la maison

Pouvez-vous penser à quelque chose de plus poignant qu'un soldat rentrant de la guerre en Irak le jour de Noël ? La romancière Cara Hoffman crée habilement un tel tableau à l'ouverture de son nouveau roman, Be Safe I Love You. Sgt. Lauren Clay se faufile dans la maison de son père, Jack, et de son jeune frère, Danny :

Danny a jeté ses bras autour d'elle et de leur père, et il les a secoués d'avant en arrière, écrit Hoffman. Jack lâcha pour qu'il puisse donner à sa sœur une véritable étreinte. « Whooooo ! » a crié Danny. Il lui a donné un high-five. Puis la serra à nouveau dans ses bras. Elle posa sa tête contre son épaule et ils restèrent ainsi au bord des larmes. Il se sentait toujours comme un bébé pour elle. Plus grand et plus mince mais pas de muscles. Elle recula pour le regarder. Son visage autrefois rond était maintenant plus long et défini, rendant leur ressemblance claire, les cheveux et les yeux noirs et quelque chose dans l'expression. Un peu de douceur tenace. - Vous deux, dit Jack en s'essuyant les yeux, le sourire toujours là. 'Regarde toi.'

Le Grinch lui-même se sentirait emporté par la tendresse de ce moment de vacances, si brut et délabré parfait. Mais ce que nous ne savons pas encore, c'est que cette jeune femme adorée n'est qu'à mi-chemin de la maison.



À bien des égards, nous pensons toujours à la guerre et au soldat comme des efforts masculins. Le sort de la femme soldat reste largement hors de vue - dans la presse écrite, à la télévision, même dans la fiction et le cinéma. À travers Lauren, l'héroïne minutieusement étudiée et soigneusement conçue de Hoffman, Be Safe I Love You éclaire le côté quenouille du service militaire et les façons dont la vie en uniforme est à la fois différente et, parfois, étrangement similaire pour les hommes et les femmes.

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Comme tant d'enfants de la classe ouvrière, Lauren s'est enrôlée dans l'espoir de se frayer un chemin dans la classe moyenne, en amenant sa famille avec elle. Le bonus de signature qui lui a été promis pourrait bien sauver la maison de son père de la forclusion, mais l'avantage financier qu'elle recherchait a un prix élevé, et elle retourne à Watertown, N.Y., sous un voile de stress traumatique, de fatigue et de désillusion. Le père et le frère dont elle se sent responsable semblent avoir vacillé en son absence. Jack est devenu frêle et distrait, tandis que Danny cherche à s'évader dans la musique et un temps d'écran presque constant. De vieux amis et amants remarquent que Lauren a également changé, et le psychologue de l'armée qui supervise son unité appelle à plusieurs reprises.

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« Soyez en sécurité, je t'aime » par Cara Hoffman (Simon & Schuster. 289 pp. 26 $) (Simon & Schuster)

Encerclée par les tristes limites de sa ville natale endormie et hantée par des phobies, des fixations et des cauchemars, Lauren propose d'emmener Danny en voyage – apparemment pour rendre visite à leur mère dans le nord de l'État. Au lieu de cela, elle emmène son frère au plus profond des bois canadiens dans une étrange mission qui se situe quelque part entre la formation de survie et la quête de vision inspirée par la guerre.

Le ciel virait déjà au violet sur les collines arrondies bordées d'arbres à l'ouest, écrit Hoffman. L'endroit était plus beau et plus éloigné qu'elle ne l'avait espéré. . . . Comme si la musique sacrée était devenue un lieu, avait trouvé une forme matérielle. Elle sentit son cœur battre avec autre chose que le flot chimique instinctif d'être un animal traqué et en chasse, le sentiment à la fois ancré et planant qui vient de l'utilisation de son corps pour chanter. Elle a souri et a rempli ses poumons d'air frais et pur. Les choses qui vous coupent le souffle, pensa-t-elle, ne devaient pas nécessairement vous tuer.

Vers la fin de ce beau roman, Lauren trouve une nouvelle vie pour elle-même basée sur ses anciennes passions, mais Hoffman ne nous donne pas l'impression qu'elle est complètement guérie. Au contraire, elle est, à sa manière, persévérante, une femme changée à jamais. Bien que son avenir semble plein de promesses, rien ne garantit qu'elle aura toujours une longueur d'avance sur ses terreurs privées, aucune certitude qu'elle ne connaîtra plus jamais l'emprise du chaos de la guerre. Elle savait maintenant que la différence entre jamais et toujours était petite, écrit Hoffman. Jamais et toujours ne sont séparés par une taille de guêpe, un petit éclat de verre de sécurité, une goutte de sueur ; séparés par les sept secondes qu'il faut pour expirer l'air de vos poumons, pour rendre votre corps aussi immobile que le cadavre que vous êtes sur le point de créer.

Burana est l'auteur de trois livres, dont, plus récemment, I Love a Man in Uniform: A Memoir of Love, War, and Other Battles.

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Par Cara Hoffman

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Simon & Schuster. 289 p. 26 $