Le célèbre chef Mario Batali accusé d'agression à Boston

Le célèbre chef Mario Batali vu dans une photo dLe célèbre chef Mario Batali vu dans une photo d'archive du mardi 29 mars 2016 à Las Vegas. (Las Vegas Journal)

BOSTON – Le célèbre chef Mario Batali fait face à une accusation criminelle pour des allégations selon lesquelles il aurait embrassé et tripoté de force une femme dans un restaurant de Boston en 2017.

Batali, qui a récemment renoncé à des participations financières dans tous ses restaurants, doit être traduit en justice vendredi pour attentat à la pudeur et coups et blessures, a déclaré une porte-parole du procureur du comté de Suffolk, Rachael Rollins.



C'est la première accusation criminelle contre Batali résultant de plusieurs harcèlements et agressions sexuelles allégations qui ont paralysé sa carrière au milieu du mouvement #MeToo.





Une plainte pénale déposée le mois dernier indique que la femme a déclaré à la police que Batali l'avait remarquée en train de prendre une photo de lui au restaurant et lui avait proposé de prendre un selfie avec elle, a rapporté le Boston Globe.

La femme dit que Batali lui a alors attrapé la poitrine, lui a embrassé le visage et lui a touché l'aine sans son consentement.



Les détails de la plainte reflètent ceux d'un procès civil intenté contre Batali en août. Le procès demande des dommages-intérêts non spécifiés pour une détresse émotionnelle grave, y compris l'anxiété et le doute de soi.

Un avocat de Batali a déclaré que le chef nie les allégations.

Les accusations, portées par la même personne sans aucune nouvelle base, sont sans fondement, a déclaré l'avocat Anthony Fuller dans un communiqué envoyé par courrier électronique. Il a l'intention de lutter vigoureusement contre les allégations et nous nous attendons à ce que le résultat justifie pleinement M. Batali, a déclaré Fuller.

Plusieurs autres femmes se sont déjà présentées pour alléguer une inconduite sexuelle de la part de Batali. Batali a démissionné des opérations quotidiennes de son empire de restaurants et de son émission culinaire The Chew en décembre 2017 après que quatre femmes l'ont accusé d'attouchements inappropriés.

Batali s'est excusé ce mois-ci, affirmant que les allégations correspondent à la manière dont il a agi.

J'ai fait beaucoup d'erreurs et je suis vraiment désolé d'avoir déçu mes amis, ma famille, mes fans et mon équipe, a déclaré Batali dans un bulletin électronique. Mon comportement était mauvais et il n'y a aucune excuse. J'assume l'entière responsabilité.

Le département de police de New York a déclaré l'année dernière qu'il enquêtait sur des allégations d'inconduite sexuelle contre le chef après qu'une femme a déclaré à 60 Minutes que Batali l'avait droguée et agressée sexuellement en 2005. Batali a nié avoir agressé la femme.