La performance exceptionnelle de Chris Pine soulève «I Am the Night», un cas par ailleurs bénin de fièvre Black Dahlia

Chris Pine donne une performance tout-en-un extrêmement complexe dans I Am the Night. (Argile Enos//TNT)

Par Hank Stuever Rédacteur en chef pour Style 27 janvier 2019 Par Hank Stuever Rédacteur en chef pour Style 27 janvier 2019

Tôt ou tard, tout le monde à Hollywood tombe avec un cas aigu de Black Dahlias. Coincé dans la circulation alors que la lumière déclinante du jour projette l'ombre d'un palmier sur un vieux stuc et - claquer! – l'allure noire ne fait que les enrôler, avec ses meurtres macabres, ses flics corrompus, ses détectives déterminés, son alcoolisme, ses dames. Parfois, le seul remède est de faire sa propre version d'un film noir de L.A. - ou, en 2019, un série limitée d'événements.

C'est ainsi que I Am the Night de la productrice / réalisatrice Patty Jenkins, une première en six parties de mauvaise humeur et fugitivement artistique lundi sur TNT, atteint de nouvelles sensibilités au sein de ce genre presque épuisé. Mais l'histoire, dans le synopsis du moins, est la même : une fille en difficulté s'enfuit à Los Angeles à la recherche de ses vrais parents, rencontre un journaliste hack toxicomane (qui nourrit une obsession de 18 ans pour le meurtre non résolu le plus notoire de la ville ), et s'attire de gros ennuis.



Moins passionnant qu'il n'est ruminant et détourné, I Am the Night est vaguement basé sur (inspiré par) l'histoire de la vie de feu Fauna Hodel, qui, à travers une série d'événements bizarres, a découvert que son père était George Hill Hodel, un Los Médecin d'Angeles qui reste sur une longue liste de suspects dans le meurtre de Black Dahlia de 1947, dans lequel le corps d'Elizabeth Short, 22 ans, a été retrouvé dans un terrain vague, coupé en deux à la taille.

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L'intérêt pour l'implication présumée de George Hodel dans le meurtre s'est accru après sa mort en 1999 et son fils, un détective du LAPD, l'a accusé des meurtres de Short et de plusieurs autres victimes. L'affaire Black Dahlia n'est toujours pas résolue, en partie parce que plus de 500 personnes l'auraient avoué au fil des décennies. (La moitié d'entre eux sont des scénaristes, je parie.)

Jenkins, dont le travail à la télévision comprend la réalisation d'épisodes de The Killing d'AMC et, plus populairement, du film à succès Wonder Woman de 2017 (et sa prochaine suite), vise à dépasser le conte mystérieux de base rétro-noir. D'une manière notable, Jenkins aborde l'histoire avec le point de vue déterminé que les femmes ne sont pas simplement de belles victimes et des joueuses. Trop souvent, le genre noir est une forte coulée de machisme.

Dessin d'après l'autobiographie de Fauna Hodel ( Un jour, elle s'assombrira ), l'histoire commence à Sparks, Nevada, en 1965, où Pat (India Eisley), 16 ans, a été élevée par un ancien chanteur de boîte de nuit, Jimmy Lee (Golden Brooks), pour croire qu'elle est le résultat d'un mélange -race histoire d'amour. Raillé à l'école pour un manque perçu d'authenticité raciale, Pat découvre que Jimmy Lee lui a menti, protégeant la fille d'une vérité beaucoup plus troublante et potentiellement dangereuse. Malgré les avertissements de Jimmy Lee, Pat agit sur la découverte d'un acte de naissance caché et part pour L.A. à la recherche de réponses.

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L'histoire parallèle de I Am the Night ressemble plus au style noir et à l'action que les téléspectateurs pourraient souhaiter, avec une performance tout-en-un complexe et exubérante de l'acteur de cinéma Chris Pine dans le rôle de Jay Singletary, un journaliste réduit à accepter des missions de paparazzi inconvenantes, à poursuivre des starlettes et se faufiler dans les morgues – et faire nettoyer régulièrement son horloge par des flics agressifs. Quand Jay ne travaille pas, il est en période de frénésie d'alcool et de drogue.

Grâce à la nature indulgente du genre noir qui repose sur des dialogues d'exposition à l'ancienne (pour lesquels les scénaristes de la série ne font pas toujours preuve de l'oreille la plus fine), nous apprenons que Jay était autrefois un jeune journaliste prometteur, jusqu'à ce qu'il aille trop loin en essayant pour résoudre l'affaire Black Dahlia. Après un service traumatisant en tant que marine de combat pendant la guerre de Corée, il a passé une autre décennie à aller au fond des bouteilles d'alcool et au bout de sa corde, envisageant littéralement le suicide dans ses pires moments.

Il faut quelques épisodes pour que les chemins de Pat/Fauna et Jay se rejoignent ; au moment où ils le font, une quantité cruciale de l'élan de l'intrigue a été sacrifiée pour le plaisir d'établir une ambiance effrayante et suggestive. Jenkins veut clairement aborder le thème de la maternité et de l'abandon, mais Eisley a du mal à supporter le poids de l'histoire de Pat/Fauna, qui devient de plus en plus étrange au lieu de devenir plus convaincante.

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Quand il s'agit de garder les téléspectateurs engagés, Pine porte la majeure partie de la charge, élevant presque (mais pas tout à fait) I Am the Night au niveau d'un combat équitable contre des efforts de prestige tels que le dernier Vrai détective et l'année dernière Objets tranchants. Le spectacle dont il se souvient le plus, cependant, est Verseau, un drame mystérieux de NBC de 2015 qui mettait en vedette David Duchovny en tant qu'inspecteur de police qui rencontre une communauté hippie ad hoc qui est devenue la famille Manson.

En tant que méchants psychopathes, George Hodel (joué de manière décevante par Jefferson Mays) fait pâle figure à côté de tueurs de cinéma et de télévision plus dignes qui nourrissaient également d'étranges préoccupations concernant la forme féminine (George préfère leur intérieur à leur extérieur). Au moment où le médecin est confronté à Pat/Fauna et Jay, I Am the Night a tourné en rond, essayant de contextualiser la scène des droits civiques du milieu des années 60 et le racisme endémique dans les forces de police de la ville. Il y a même une brève apparition des émeutes de Watts.

Les fans de L.A. noir peuvent se sentir mal desservis par I Am the Night, mais ils peuvent au moins passer quelques épisodes à profiter de l'ambiance et de la vue. Comme pour toutes les histoires de L.A., la vue compte pour quelque chose.

Je suis la nuit (68 minutes) premières lundi à 21 h. sur la TNT. Se poursuit chaque semaine jusqu'au 4 mars.

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