Le Cirque de la Symphonie amène des classiques de haut vol au Kennedy Center

Ceux qui aiment jeter la tête en arrière et fermer les yeux pendant que le National Symphony Pops Orchestra joue peuvent être surpris quand ils les ouvrent ce week-end au Kennedy Center.

Un homme peut voler au-dessus. Ou une femme peut tourner sur un cerceau. Ou les aériens peuvent virevolter sur de longues mèches du plafond à la musique ci-dessous.

Cirque de la Symphonie , qui se produit avec le National Symphony Pops Orchestra, dirigé par Michael Krajewski, du jeudi au samedi, combine le genre d'actes poétiques et acrobatiques connus de diverses compagnies de cirque avec la puissance de la musique classique.



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Les grands compositeurs n'ont peut-être pas écrit directement pour le cirque, mais il peut sembler qu'ils l'ont fait lorsqu'un jongleur en costume d'arlequin se dirige vers la salle de Dvorak. Ouverture du Carnaval , Au. 92.

Au programme, pas mal de Bizet, quelques Saint-Saëns, Strauss, Tchaïkovski et Ravel alors que des hommes forts se balancent sur les membres de l'autre, un twist contorsionniste ou des cerceaux virevoltent.

Et quand Janice Martin s'envole, perché sur un cerceau tout en jouant des pièces aériennes pour violon de Monti et Vivaldi, ce sera la vitrine ultime de la performance hybride.

Elle est l'une des interprètes qui peuvent littéralement montrer la fusion de la symphonie et du cirque, dit Alexandre Streltsov , un aérien qui est aussi le directeur technique de la troupe. Parce qu'elle joue du violon en l'air, sur le cerceau, suspendue la tête en bas, plusieurs pieds en l'air. Et elle le joue en direct.

Martin est le seul artiste de cirque qui joue aussi de la musique. La compagnie, qui compte aussi peu que deux ou jusqu'à 10 ou 11, selon les besoins de la symphonie, en comprendra 10 à Washington. Outre le violoniste aérien Martin et Streltsov, qui joue avec un cube tournant et plus tard dans un numéro aérien, il y aura un jongleur, un autre artiste de cerceau aérien, un numéro de hula hoop, un contorsionniste, une paire d'acrobates d'hommes forts, un interprète de corde aérienne et deux artistes à changement rapide.

Tout cela peut être considéré comme un autre gadget pop extrême pour attirer de nouveaux publics vers des performances orchestrales. Mais Krajewski, le chef d'orchestre pop des symphonies de Houston, d'Atlanta et de Jacksonville, affirme que le spectacle propose un répertoire pop plus sérieux que d'habitude qui épate souvent son nouveau public avec son son – sans parler du filage qui se passe dans les chevrons.

J'ai toujours vu des musiciens sortir de la scène en disant que c'était le plus grand concert pop que nous ayons jamais joué parce que nous avons pu jouer de la vraie musique et que les gens étaient fascinés par la musique ainsi que par la performance qu'ils voyaient, dit Krajewski.

Mais j'étais inquiet la première fois que nous l'avons fait, dit Krajewski. Le public serait-il tellement captivé par ce qu'il faisait et oublierait-il ce que faisait l'orchestre ?

Et en fin de compte, dit-il, c'était un plus un égal trois parce que la combinaison d'un orchestre symphonique complet en direct exécutant cette grande musique dynamique avec ces incroyables exploits physiques qui se déroulent en même temps fait de ce nouveau genre de performance qui fonctionne vraiment très bien.

C'est le réalisateur de Cincinnati Pops, Erich Kunzel, qui a d'abord encouragé Streltsov à faire des représentations aériennes lors d'un concert en 1998. J'ai dit : « Donnons-lui une chance » et ce fut un assez bon succès, dit Streltsov. Il a donc commencé à m'inviter à de nombreux concerts pop différents qu'il avait dirigés.

Kunzel, décédé en 2009, a persuadé Streltsov qu'il serait plus facile de vendre aux orchestres s'il avait une entreprise complète, et un programme complet a été créé pour les Houston Symphony Pops en 2006.

Nous avons eu trois ou quatre spectacles consécutifs qui étaient tous complets et qui ont eu un grand succès, et nous avons rapidement réalisé que nous trouvions quelque chose de très intéressant et unique, dit Streltsov.

Près de 300 représentations plus tard, le groupe fera ses débuts au Kennedy Center (il a joué 11 spectacles avec le Baltimore Symphony Orchestra au Meyerhoff Symphony Hall et au Strathmore Music Center à Rockville – dont sept à guichets fermés).

Krajewski, qui a dirigé le Cirque de la Symphonie tout au long de ses six années d'existence, dit qu'il a souvent entendu des commentaires sur la musique de personnes quittant les spectacles. Ils sont émerveillés d'entendre un orchestre en direct, ce que beaucoup de gens n'ont probablement jamais connu auparavant, dit-il. Nous entendons des commentaires tels que : « Pouvez-vous obtenir des enregistrements de cette musique ? »

Cela peut aider que la musique ait tendance à être familière. Lorsque nous avons commencé ce programme, nous avons réalisé que la meilleure voie à suivre était d'aller avec les chefs-d'œuvre classiques, dit Streltsov.

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Au départ, Krajewski dit : J'étais moi-même assez nerveux, parce que ces artistes font des choses incroyables, et parfois des choses dangereuses. Il se passait tout ça derrière moi, et je me disais : « J'espère qu'il n'y aura pas d'accident. J'espère que tout le monde est en sécurité. J'espère que nous n'aurons pas de catastrophe ici.' Mais j'ai vite réalisé que les interprètes sont très professionnels et contrôlent très bien ce qu'ils font, alors j'ai appris à me détendre et à les laisser faire ce qu'ils font. .

Streltsov, par exemple, a grandi dans une famille de cirque russe, bien qu'il ait découvert plus tard qu'il préférait la représentation théâtrale à une arène de cirque plus traditionnelle, malgré ses limites inhérentes.

N'ayant que 15 pieds de scène entre le rebord de la scène et le podium du chef d'orchestre, c'est un endroit assez étroit pour faire voler quelque chose, dit Streltsov. Il y a donc certains numéros qui ne peuvent pas être utilisés à moins que nous ne jouions dans une grande arène.

Quand le cirque arrive en ville, les musiciens sont parfois aussi surpris que le public, dit Streltsov, et nous faisons toujours au moins une répétition pour qu'ils puissent le sortir de leur système et se concentrer sur la musique.

À l'heure actuelle, dit Krajewski, il y a des moments où je m'implique vraiment dans la musique et j'oublie presque qu'il se passe autre chose. Sauf que de temps en temps, il y aura un type qui volera au-dessus de ma tête.

Catlin est un écrivain indépendant.

Cirque de la Symphonie

Dirigé par Michael Krajewski. 19h Jeudi, 20h Vendredi et samedi au Kennedy Center, 2700 F St. NW. Appelez le 800-444-1324 ou visitez www.kennedy-center.org/nso.