« Commonwealth » : le roman magistral d'Ann Patchett sur la famille et les secrets de famille

Nous aimons Ann Patchett pour ses romans, mais son nouveau, Commonwealth, nous rappelle que, dans un autre monde, elle aurait aussi pu être l'une de nos nouvelles préférées. Quand elle a édité Les meilleures nouvelles américaines en 2006, elle a désigné Eudora Welty comme le héros de ma vie, et cette vénération se voit dans les scènes savamment façonnées et délicieusement subtiles qui composent sa fiction.

Commonwealth (roman patchett)
(Harper)

Commonwealth s'ouvre sur une histoire de 32 pages sur une fête chez Fix Keating à Los Angeles. Fix est un policier, et parmi les autres flics et membres de la famille qui viennent célébrer le baptême de sa fille Franny se trouve un adjoint au procureur nommé Bert Cousins, qui interrompt la fête – avec une bouteille de gin – juste pour éviter de rentrer chez lui étouffant. femme et enfants. Au fur et à mesure que l'après-midi avance, nous nous frayons un chemin à travers la foule, espionnant les invités et capturant des bribes de conversation. Le narrateur est transparent, mais omniscient, enregistrant les tremblements qui courent sous l'extérieur joyeux de la vie de ces personnes. Faites attention : il s'agit d'une scène sans drame apparent, mais elle est lourde d'implications qui bouleverseront deux familles au cours du prochain demi-siècle.

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Entre les mains de quelqu'un d'autre, Commonwealth serait une saga, une chronique tentaculaire d'événements et de relations répartis sur des dizaines de chapitres. Mais Patchett est audacieusement elliptique ici. Non seulement il manque des décennies, mais elles sont également en panne. On ne nous raconte pas tant cette histoire que l'autorisation d'écouter depuis une autre pièce alors qu'une porte s'ouvre et se ferme. Lorsque cette porte s'ouvre à nouveau au chapitre 2, Franny emmène son père âgé en chimio. À l'heure actuelle, les divorces déclenchés par un baiser illicite lors de son baptême sont de l'histoire ancienne, mais les enfants adultes des familles Keating et Cousins ​​vivent toujours au milieu des décombres des mariages brisés et reconstitués de leurs parents.

Offert seulement l'exposition la plus mince et confronté aux détails de quatre parents et six enfants, vous pouvez vous retrouver à saisir pour un dramatis personae. En effet, pendant de nombreuses pages, lire Commonwealth donne l'impression d'être le deuxième mari déconcerté de quelqu'un lors d'une réunion de famille. Qui sont tous ces gens ? Comment est-il lié à sa ? dont l'enfant est cette ? Même Franny admet qu'elle ne pouvait pas suivre toutes les lignes dans toutes les directions : toutes les personnes avec lesquelles elle était par alliance mystérieusement liées.

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Mais très vite, nous nous investissons à fond dans ces familles, enveloppés dans leur vie par la narration de Patchett, qui n'a jamais semblé aussi gracieuse et sans effort. C'est un minimalisme qui en dit long comme par magie, démonstration supplémentaire de la gamme dont elle a fait preuve dans Bel Canto et State of Wonder. Alors que nous suivons les enfants Keating et Cousins, leurs histoires se concentrent sur la façon dont nos propres légendes familiales s'harmonisent progressivement à partir de bribes d'informations et de souvenirs fracturés. Même les événements les plus traumatisants - comme la mort de l'un des enfants - ne peuvent être que partiellement connus, contrecarrés comme ces personnages le sont par invention, par potins, par le besoin émotionnel profond d'éviter la vérité.

Un chapitre exceptionnellement brillant capture un été où les quatre enfants Cousins ​​sont envoyés dans le Commonwealth de Virginie pour voir leur père odieux, Bert, et leurs deux beaux-frères et sœurs Keating. Ils arrivent à l'aéroport de Dulles sans aucun bagage – une stratégie magistrale de leur mère abandonnée en Californie. (C'est aussi un rappel de ce que peut être un écrivain plein d'esprit de comédie domestique Patchett.) Les semaines se gonflent de tension conjugale et de ressentiment adolescent comme si nous regardions l'épisode le plus passif-agressif de The Brady Bunch jamais conçu. Rendue folle de s'occuper de quatre enfants malheureux supplémentaires, la nouvelle épouse de Bert se cache dans la voiture. Elle a pensé au fait que si elle était dans le garage plutôt que dans l'abri d'auto, elle se suiciderait maintenant, écrit Patchett. Et laissés à eux-mêmes, les six enfants inventent leurs propres manières de se gérer, avec parfois des conséquences tragiques.

Auteur Ann Patchett (Heidi Ross)

La façon dont les familles se souviennent d'elles-mêmes et se jugent devient l'un des thèmes les plus riches du roman, et Patchett lie ingénieusement cela à la façon dont les romanciers romantisent la vie des autres. Dans la vingtaine, lorsque Franny a une liaison avec un écrivain célèbre, ses histoires de famille lui fournissent par inadvertance l'intrigue d'un roman qui devient un best-seller primé. Il a dit que ce qu'elle lui avait dit n'était que le point de départ de son imagination, écrit Patchett. Ce n'était pas sa famille. Personne ne les verrait là-bas. Mais, bien sûr, les frères et sœurs et demi-frères et sœurs de Franny s'y voient. Le livre de ce célèbre inconnu est un acte choquant d'exposition et de fausse représentation de leurs moments les plus intimes.

Beaucoup de romanciers sont parsemés de questions sur la réalité de leurs histoires, et la plupart d'entre eux expliquent invariablement, avec quelque condescendance, que leur travail est entièrement le produit de l'imagination. Ce qui le rend particulièrement fascinant de voir Patchett démanteler ce romancier vain et hypocrite qui vole l'histoire de la vie de Franny. Et pourtant, Patchett insiste à juste titre sur le fait que la relation entre réalité et fiction dans Commonwealth reste irréductiblement complexe. Dans une interview récente , a-t-elle reconnu, j'ai toujours écrit sur ma famille, mais elle poursuit en disant que j'ai vraiment peur que toute la publication de ce roman soit centrée sur des questions d'autobiographie.

Mis à part les allusions à la vie de l'auteur (comme Franny, Patchett est la fille d'un policier de LA et a grandi dans une famille recomposée), la question plus large de savoir à qui appartient le passé rappelle également un désaccord plus inconfortable et réel qui a éclaté 12 il y a des années après la publication de Vérité & Beauté . Cette œuvre de non-fiction était un mémoire populaire sur son amitié avec Lucy Grealy, une écrivaine qui avait survécu à un cancer de la mâchoire dans son enfance mais avait succombé à une dépendance à l'héroïne à l'âge adulte. La sœur de Grealy, Suellen, a publiquement reproché à Patchett de s'être immiscée dans son chagrin et d'avoir entaché la mémoire de sa sœur : c'est à moi seul, Suellen Grealy écrit dans le Guardian , que je n'ai pas à partager avec les centaines de milliers de parfaits inconnus qui pensent comprendre Lucy à travers le point de vue personnel d'Ann Patchett.

C'est un sentiment que les frères et sœurs de Franny connaissent bien, et il est exploré dans Commonwealth avec une sensibilité exceptionnelle. Quelles histoires de famille n'appartiennent qu'à nous ? A qui dans la famille peut-on confier les fragments disparates de notre histoire ? Nous entraînant à travers cette généalogie complexe de culpabilité et de pardon, Patchett nous livre enfin dans un lieu de guérison qui semble tranquillement miraculeux, tout à fait crédible.

Ron Charles est l'éditeur de Book World. Vous pouvez le suivre sur Twitter @RonCharles .

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Commonwealth

Par Ann Patchett

Harpiste. 336 pages. 27,99 $