Constance Caplan, présidente du conseil d'administration du Hirshhorn Museum, annonce sa démission

Dans une lettre ferme obtenue par le CBW mercredi, Constance Caplan, présidente du conseil d'administration du Hirshhorn Museum, a annoncé sa démission lundi.

Dans la lettre, Caplan a peint un tableau d'un conseil d'administration, d'un musée et de la plus grande Smithsonian Institution à la croisée des chemins, troublés par un manque de transparence, de confiance, de vision et de bonne foi. Ces facteurs, a écrit Caplan, ont conduit à la démission du directeur Richard Koshalek, qui a annoncé en mai qu'il partait après l'échec du conseil d'administration à parvenir à un consensus sur son projet phare, le projet de structure gonflable saisonnière, officieusement connu sous le nom de Bubble.

Caplan est le troisième membre du conseil d'administration à partir depuis début juin. Le conseil d'administration a perdu sept membres depuis l'année dernière, dont l'ancien président du conseil d'administration J. Tomlison Hill , pour qui elle a pris la relève l'automne dernier.



MÉMO À : Conseil d'administration, musée Hirshhorn et jardin de sculptures

Constance R. Caplan, présidente de The Time Group/Washington Place Management, une société immobilière et de gestion de Baltimore, a démissionné de son poste de présidente du conseil d'administration du Hirshhorn Museum. (Avec l'aimable autorisation de The Time Group)

G. Wayne Clough, secrétaire, Smithsonian Institution

Richard Kurin, sous-secrétaire à l'histoire, à l'art et à la culture

Tout le personnel du musée Hirshhorn

DE : Connie Caplan, présidente, conseil d'administration, Hirshhorn Museum

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Chers administrateurs et personnel de Hirshhorn, Chers Drs. Clough et Kurin :

J'espère que vous vous portez bien après un agréable week-end de vacances.

Après mûre réflexion et en tenant compte de nombreux facteurs, je vous écris pour vous informer que j'ai décidé de démissionner de mon poste de président du conseil d'administration de Hirshhorn. En plus des raisons personnelles concernant d'autres engagements de temps, ma décision est basée sur une série d'événements de ces derniers mois que j'ai trouvé de plus en plus troublants, et qui m'ont amené à préférer ne pas rester impliqué avec le musée et le Smithsonian pour le moment. .

C'est avec beaucoup de regret que je fais cette annonce, car mon admiration pour les deux organisations, notamment pour leurs collections et leurs capacités de recherche, est toujours aussi forte qu'au premier jour de mon arrivée au conseil d'administration. Ce qui me dérange, c'est la manière controversée et le manque d'inclusivité avec lesquels un certain nombre d'administrateurs et de membres du personnel associés au Hirshhorn et au Smithsonian se sont comportés au cours de la dernière année - des facteurs qui ont également conduit à la démission de l'ancien président du conseil, du directeur et plusieurs administrateurs clés - et des indications persistantes que ce comportement ne fera que continuer.

Je ne suggère certainement pas qu'un consensus à 100 pour cent sur chaque question a été - ou serait jamais - mon objectif en tant que président; ce n'est pas possible ni même souhaitable avec aucun organe directeur. Ce à quoi je m'attendrais au Hirshhorn, cependant, c'est que, comme pour tous les autres conseils d'administration à but non lucratif auxquels j'ai siégé, une décision ouverte et franche - un processus de prise de décision prévaudrait entre nos administrateurs, ainsi qu'entre le conseil et le Smithsonian en tant qu'organisation mère du Musée. Pourtant, comme nous l'avons tous vu ces derniers mois, cela n'a certainement pas été le cas, comme en témoignent les violations choquantes de la confidentialité, les interruptions inappropriées lors des réunions du Conseil et d'autres comportements négatifs. En termes de prise de décision également, j'ai également été déçu que l'ensemble du conseil d'administration de Hirshhorn n'ait pas eu l'occasion par le Smithsonian d'examiner attentivement et d'être informé à l'avance de la nomination du directeur par intérim - une courtoisie de routine dans d'autres institutions de premier plan, et le droit de notre conseil d'administration en tant qu'intendants du musée et enfin le mépris total de ma participation à l'établissement des ordres du jour, des dates de réunion et des activités des administrateurs du conseil. (Peut-être aurais-je dû comprendre cette concentration de pouvoir en acceptant le poste de président, mais maintenant que c'est clair, c'est devenu très troublant.)

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Bien que ces problèmes aient influencé ma décision de démissionner, ce qui me préoccupe encore plus est la direction fondamentale que je vois maintenant prendre le Hirshhorn, avec l'approbation à la fois ouverte et tacite du Smithsonian : une régression vers une programmation qui imite un modèle prévisible dans de nombreux autres musées modernes et contemporains. Je comprends certainement les sérieux défis et contraintes financières à portée de main ; Je suis également profondément d'accord pour dire que les administrateurs ne devraient pas être impliqués dans les décisions artistiques qui sont clairement du ressort du directeur et du personnel. Pourtant, via des communications récentes du musée qui se concentrent simplement sur les expositions et les opérations (aussi essentielles qu'elles soient), je vois le Hirshhorn régresser brusquement de la vision de servir de musée national d'art contemporain - une vision particulièrement appropriée à son cadre splendide et unique — reculer à un moment où précisément en raison des défis à relever, ce rôle plus important est plus important que jamais. (Témoin du récent témoignage puissant devant le Congrès sur la valeur fondamentale des sciences humaines pour la société - et le fait que les meilleurs musées du pays deviennent d'éminents défenseurs de cette position tout en présentant de grandes expositions.) En tant que membre de longue date du personnel de Hirshhorn a récemment écrit : La vision du musée comme plus qu'un référentiel statique ou une vitrine d'objets - vivant et dynamique, un lieu pour les esprits appliqués - contient la promesse passionnante de solutions imaginatives aux défis auxquels sont confrontés les musées et la société d'aujourd'hui. C'était inspirant.

En quittant le Hirshhorn, j'espère donc que cette vision plus large pourra être maintenue. J'espère également qu'un esprit de véritable partenariat, plutôt que de dictature conspiratrice, prévaudra entre le conseil d'administration, les nombreux excellents membres du personnel du musée et la direction du Smithsonian. J'apprécie l'opportunité d'avoir servi avec vous et d'avoir été élu président, et je vous souhaite, ainsi qu'au Hirshhorn, tout le meilleur pour l'année à venir et au-delà.

Meilleures salutations,

Connie Caplan