L'impact continu du trompettiste de jazz Roy Hargrove

Le trompettiste de jazz Roy Hargrove (Zak Shelby-Szyszko)

ParShannon J. Effinger 16 juillet 2021 à 8 h 00 HAE ParShannon J. Effinger 16 juillet 2021 à 8 h 00 HAE

Roy Hargrove était une passerelle vers le jazz. Pour les jeunes auditeurs qui respectaient la tradition mais estimaient qu'elle manquait de lien tangible avec le présent, le trompettiste de jazz - qui est devenu un talent flamboyant dans les années 1990 - a su chevaucher délicatement le hard-bop et le hip-hop, servant de traducteur générationnel. pour le genre.

Au début de sa carrière, il s'est imposé comme un connecteur homogène de différents sons sans jamais compromettre l'intégrité de sa musicalité. Si vous avez grandi dans les années 1970 et 1980, il n'y a aucun moyen d'éviter de jouer du funk ou du hip-hop, explique le bassiste Christian McBride, l'un des bons amis et des collaborateurs fréquents de Hargrove.



Nous avons reçu beaucoup de critiques de musiciens plus âgés, a poursuivi McBride. C'était d'eux que les mots avaient le plus de poids. Mais même quand même, nous nous sommes en quelque sorte regardés collectivement comme: « Mec, nous devons le faire. Comment ne jouerons-nous pas avec D'Angelo ? Comment allons-nous ne pas jouer avec les Roots ? Tout le monde sait à quel point j'aime James Brown – je ne vais jamais éviter cela, par principe. Nous sommes des « enfants funk ». Nous ne pouvons pas nous en débarrasser.

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Aux côtés d'artistes comme McBride, Nicholas Payton, Marc Cary et Joshua Redman, Hargrove a dirigé une nouvelle avant-garde pour le genre, qui ne pouvait être définie par l'époque à laquelle il a été créé ni limitée par elle. Le jazz lui-même est construit sur les carrières des musiciens qui ont repoussé ses limites ; Hargrove et ses contemporains ont contribué à garantir que les expériences d'une nouvelle génération étaient à la fois valables et avaient une place légitime dans le continuum de cette musique. Hargrove est décédé en 2018 à l'âge de 49 ans, et ce mois-ci voit la sortie de In Harmony, le premier enregistrement d'archives sorti depuis sa mort. Une collaboration avec le pianiste Mulgrew Miller (décédé à l'âge de 57 ans en 2013), l'album est l'occasion de se pencher sur l'héritage considérable – et durable et croissant – de Hargrove.

Né à Waco, au Texas, avant de déménager à Dallas alors qu'il était enfant, un jeune Hargrove est devenu obsédé par la trompette et a finalement fréquenté le Booker T. Washington High School for the Performing and Visual Arts, un aimant pour les arts avec d'autres anciens élèves notables tels que Norah Jones. , Edie Brickell et la future collaboratrice des Soulquarians Erykah Badu. Quand Hargrove avait 16 ans, Wynton Marsalis l'a entendu jouer et l'a invité à se produire avec lui lors d'un concert local. Il a joué avec une combinaison inhabituelle et contagieuse de feu, d'honnêteté et d'innocence douce, rappelé Marsalis de leur rencontre initiale dans un article de blog hommage après la mort du trompettiste. La première fois que je l'ai entendu, c'était clair, c'était un naturel absolu avec des oreilles phénoménales, une grande mémoire et une dextérité formidable sur notre instrument.

Alors qu'il était encore adolescent, la réputation de Hargrove s'étendait bien au-delà du Texas. McBride l'a découvert lorsqu'il a rencontré Hargrove pour la première fois en avril 1987 au Musicfest USA, une compétition nationale de big bands et de combos des lycées et collèges qui s'est tenue au McCormick Place de Chicago. En tant que membre du All-Philadelphia High School Big Band and Combo, McBride a rappelé le buzz autour du nom de Hargrove à cette époque, regardant avec impatience le calendrier pour voir quand Booker T. Washington devait se produire et concourir.

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Nous avons couru dans la pièce où ils jouaient et avons vu et entendu Roy pour la première fois, se souvient McBride. Cela ferait vraiment [for] un grand film parce que nous nous disions tous : « Hé, c'est lui ! C'est lui ! » Nous l'avons entendu jouer, et nous nous sommes tous regardés comme « Daaaaaaaaamn ! Nous avons rencontré Roy et sommes devenus de bons amis.

Juste avant de partir pour étudier au Berklee College of Music à Boston, Hargrove a rencontré l'un de ses collaborateurs de longue date, le saxophoniste Justin Robinson. Le pianiste Stephen Scott, un autre habitué du circuit de compétition, a présenté officieusement les deux lors d'une conversation téléphonique chez Scott.

C'était peut-être 87 ou 88 – c'était l'année où ils remportaient toutes ces compétitions de lycée, se souvient Robinson. Scott en a gagné et [lui et Hargrove] se sont rencontrés quelque part au Texas. Quand [Scott] est revenu, il s'est dit : ' Il y a ce chat que tu dois entendre ! Il a ce joli son. Il a l'air d'avoir dépassé son âge.

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Après seulement 18 mois à Berklee, Hargrove a été transféré à la New School, car il était déjà un habitué des jam sessions de New York (qui ont continué même après qu'il soit devenu une star). Il a présenté de nombreuses offres de label et a finalement signé avec Novus, une marque de jazz de RCA, où il a sorti un certain nombre d'albums en tant que leader entre 1989 et 1994, dont Diamond In The Rough et The Vibe. Bien qu'il y ait eu diverses itérations de ses groupes précédents, son quintette de base original comprenait Rodney Whitaker à la basse, Greg Hutchinson à la batterie, le saxophoniste Antonio Hart et le pianiste Marc Cary. Les enregistrements ultérieurs de Hargrove pour Verve lui ont valu sa plus grande renommée; l'œuvre antérieure enregistrée pour Novus était cruciale pour son développement artistique.

C'était incroyable de faire partie de cette période, dit Cary, qui est apparu pour la première fois aux côtés de Hargrove sur The Vibe en 1992. Étant dans un groupe qui commençait à créer un nouveau son, nous avons eu l'opportunité d'être présents, ce qui nous a donné un avantage. Un groupe de travail a un son. [Hargrove] a réuni des groupes avec des membres qui ont compris que le groove [vient] du fond. Rodney est de Detroit - c'est maintenant que vous obtenez un bassiste ! Greg sort de [ Clarence] 'C' Sharpe , et lui et moi sommes sortis de Betty [Carter], donc nous avons été ensemble. . . . Ce n'était pas comme, 'Oh, construisons un groupe.' Comme, il a réuni des chats qui se connaissaient et se comprenaient.

En harmonie marque le seul album en duo de Hargrove et Miller. Extrait des concerts du 16 janvier 2006 au Merkin Concert Hall/Kaufman Music Center à New York et du 11 septembre 2007 au Lafayette College d'Easton, en Pennsylvanie, il est publié en partenariat avec Resonance Records et les deux successions de musiciens décédés.

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Mulgrew était l'une des principales artères de la scène jazz new-yorkaise, dit McBride. Il était le plus bel ami et le plus grand frère que nous puissions tous avoir. Et son jeu, oserais-je dire, était supérieur - il était l'une des principales voix du piano toute sa vie. Il est donc logique que ces deux-là aient fait un enregistrement ensemble en raison de leurs sensibilités similaires à la musique et au langage similaire – ils avaient tous les deux un amour profond pour le recueil de chansons américain.

In Harmony rend un clin d'œil touchant à leurs fréquentes collaborations au club de jazz bien-aimé Bradley's à Greenwich Village, mais honore également le lien que Hargrove partage avec les musiciens avec lesquels il a travaillé, notamment ses pianistes - Cary, Gerald Clayton, Jon Batiste et Sullivan Fortner parmi eux.

C'est une observation intéressante qu'il existe ce lien spécial entre les trompettistes et les pianistes, a déclaré Clayton. La trompette est peut-être en quelque sorte la plus proche d'être un chanteur, en ce qui concerne les instruments, et il y a eu une forte relation entre les chanteurs et les pianistes à travers l'histoire - c'est un match parfait.

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[Hargrove] écrivait presque toujours au piano, se souvient Fortner sur la façon dont les deux ont élaboré une chanson. Il va s'asseoir au piano, puis me jouer une chanson une ou deux fois. Ensuite, il me regardera et me dira : 'Tu l'as compris ?' Je me disais : 'Ouais, joue-le avec moi.' Alors je jouerai en haut, et il jouera toute la chanson en bas et [il] serait comme, 'Très bien, cool. Tu l'as eu. Maintenant, montrez-le à Ameen [Saleem].’ Il chantait le rythme du tambour pour dire au batteur quel type de rythme il voulait. Après ce sera fini, il passera en revue la mélodie avec Justin [Robinson]. Et c'était tout. Son groupe était un bandeau total. Nos répétitions étaient des balances – nous n'avons jamais vraiment répété.

Une fois que j'ai commencé à jouer avec Roy lors de la première répétition que nous avons eue, il vient me voir et me dit : « Wow, je n'ai jamais eu quelqu'un dans le fauteuil du piano qui soit un joueur de blues », dit Batiste, dont la longue liste d'honneurs comprend un récent Oscar. pour la meilleure partition originale. « J'avais beaucoup de joueurs harmoniques et j'avais des joueurs rythmiques. Mais mec, tu joues d'abord du blues.

Il y avait une connexion que je pense que nous avions dans la chaise de piano qui m'a permis d'être à l'aise d'être moi-même, car sinon, puisque j'avais tellement de respect pour Gerald [Clayton], j'aurais probablement essayé de l'imiter ! Alors il voulait juste que je sois qui je suis. Il aimait qui je suis, et il se rapporte réellement à qui je suis.

Hargrove est mort d'arrêt cardiaque le 2 novembre 2018, après avoir souffert d'une maladie rénale pendant plus d'une décennie. Mis à part les membres de sa famille, l'une des rares personnes à le voir avant sa mort était Robinson.

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Ma dernière performance avec lui a eu lieu la veille de son anniversaire, se souvient Robinson d'un concert quelques semaines avant la mort de Hargrove. Ce soir-là, il a joué aussi bien que je me souvienne qu'il ait joué. Il avait eu des problèmes avec ses dents, comme des problèmes mineurs de trompette. Mais cette nuit-là, c'était presque comme s'il était de retour ; Je veux dire, il a joué à merveille ce soir-là. Je sais qu'il a essayé d'aller à une jam session après le concert, mais je ne l'ai pas vu à ce moment-là. Je l'ai vu à l'aéroport.

Je lui ai donné du mal à vieillir, a poursuivi Robinson. Il m'a en quelque sorte hoché la tête comme il le ferait quand tu le montais parfois. Il était à l'avant de la classe affaires, donc je ne l'ai pas vu pendant tout le vol. Plus tard, c'est à ce moment-là que son manager m'a appelé et m'a dit qu'il n'avait pas l'air bien. À la suite de cet appel, Robinson a supposé que Hargrove se débarrasserait de lui et se produirait à nouveau comme il l'avait toujours fait.

le président manque la revue

Plutôt que de reculer au cours de ses dernières années alors que sa maladie s'aggravait, Hargrove est resté actif. Il a fait des tournées régulièrement et a continué à servir de mentor, avec sa résidence de fin de soirée au Smalls Jazz Club, un endroit régulier où il a aidé de jeunes talents. L'influence de Hargrove va au-delà de son propre corpus d'œuvres - il y a la Jazz Gallery, une salle de jazz à but non lucratif qu'il a aidé à lancer il y a plus de 25 ans, à ses contributions sur les albums de D'Angelo, Common et Badu qui ont à la fois renforcé et repensé le lien entre hip-hop et jazz. Ces collaborations ont non seulement contribué à élever le rôle de l'échantillonnage, mais ont également créé quelque chose d'autre de beaucoup plus organique et original, plaçant les instrumentistes au premier plan et sur un pied d'égalité avec les artistes de renom.

In Harmony rappelle que pour tous ces parascolaires, l'une des meilleures façons d'apprécier Hargrove reste de lui dans son élément - le jeu de trompette qui l'a fait passer de virtuose à visionnaire, accompagné d'un pianiste avec qui il avait un lien particulier.

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