Une correspondance de coeur

CES LETTRES plairont à n'importe quel lecteur, mais des types particuliers de publics s'en délecteront. Pour les hypocondriaques, qui serreront ce volume au cœur des palpitations, il y a suffisamment de détails sur les maladies imaginaires et réelles de Woolf, accompagnés de ses commentaires pleins d'esprit sur son valétudinarisme. Les bohémiens seront fascinés par son scandale, qui se concentre souvent sur ses plaintes concernant les homosexuels masculins dans et à proximité des Bloomsberries d'origine. Les mondains peuvent vérifier sur le chat à propos de Who Was Who à l'époque et quelles merveilleuses soirées se déroulaient dans un Londres élégant et raffiné. Les tenants du lien familial seront charmés par ses lettres tendres et acerbes à ses neveux, Julian et Quentin Bell, et à sa nièce, Angelica Bell. Pour les historiens de la littérature et les érudits, Woolf laisse de sages remarques sur les romans, sur le réalisme littéraire, sur l'impossibilité du drame après Shakespeare.

Les éditeurs affirment que ce volume se concentre sur la composition et la publication de The Waves et sur la relation de Virginia avec Ethel Smyth, la compositrice. Le premier constat est plus vrai que le second. Ces lettres documentent vraiment, encore une fois, son amour le plus profond pour Vita Sackville-West, pour son beau-frère, Clive Bell, pour ses neveux et nièce, et surtout pour sa sœur, Vanessa Bell.

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La nature irrésistible et obsessionnelle de sa relation complexe avec Clive Bell émerge constamment. Dans une lettre du 8 novembre 1930, Virginia écrit à Vanessa : « Tu étais une femme audacieuse pour épouser les cloches : le mélange est assez épais... J'ai l'impression d'être un lapin regardant un cobra. L'attirance de Virginia pour - et pour - Clive brille dans ses lettres pleines d'esprit à son sujet - ce dernier faisant souvent des remarques délicieusement sarcastiques sur ses diverses aventures amoureuses compliquées. (Lui et Vanessa n'ont pas vécu ensemble pendant cette période ; elle vivait avec Duncan Grant, le père d'Angelica, dans le sud de la France.) lui. Même Mary Hutchinson, avec qui Clive avait eu une liaison très orageuse pendant 12 ans, est prête à coucher avec lui une fois par semaine si cela peut aider.



Vita Sackville-West, dont le roman The Edwardians a été publié par la Woolf's Hogarth Press en 1930, reste un centre de la vie de Virginie. Les lettres de Virginia, bien que jalouses des affaires de Vita avec d'autres femmes, démontrent son sens de son importance dans la vie de Vita. Le 30 août 1931, Virginia écrit à Vita : « Alors vous avez trouvé quelqu'un [Evelyn Irons] doux et pur pour s'asseoir sous des lauriers roses vivants près du golfe de Gascogne, n'est-ce pas ? Mais tu ne trouveras jamais quelqu'un que tu aimes autant que moi ; parce que je suis si intelligent, si bon, si pur, si extrêmement intéressant. Là! Je vais maintenant fermer les yeux et penser que je suis si intéressant. Et il y a une série de lettres hilarantes dans lesquelles Virginia raconte la mort et la renaissance de « Potto », un surnom qu'elle utilise pour se désigner lorsqu'elle écrit à Vita. L'un des moyens de redonner vie à Potto était de lui donner des racines d'iris sur la terrasse de Monk's House, la maison de campagne des Woolf. Et nous voyons Virginia s'occuper des affaires, envoyant à Vita rapport après rapport sur l'énorme succès de The Edwardians. Et Virginia cultive son amitié avec Harold Nicholson, mari de Vita, avec des demandes de copies de ses conférences ou avec des témoignages élogieux de Virginia et Leonard écoutant Harold et Vita lorsqu'ils diffusent sur la BBC.

Mais ce sont Ethel Smyth et Vanessa Bell qui reçoivent les lettres les plus longues et les plus intimes. Ces deux femmes, des professionnelles hautement accomplies et dévouées, représentent évidemment aussi d'une certaine manière des figures maternelles pour Virginia. Les lettres à Ethel Smyth semblent souvent être écrites à distance, Virginia utilisant un masque soigneusement contrôlé. Ses manipulations des humeurs terribles et des explosions d'Ethel sont en effet très habiles. En écrivant sur Ethel à ses autres correspondants, Virginia se plaint constamment de la nature exigeante d'Ethel, et elle écrit d'elle en images de flammes, de feu et de bougies ou comme un crabe géant ou comme « ce vieux monstre marin incrusté de bernacles ». Mais leur amour et leur amitié perdurent et reposent sur un fondement de demande pour les réalisations professionnelles et l'étendue de l'intellect de l'autre.

Les lettres à Vanessa montrent la variété des sujets auxquels Virginia s'intéresse. Nous trouvons des lettres sur sa contribution à l'allocation vestimentaire d'Angélique, les meubles de Virginia dans son cottage près de la maison de Vanessa à Cassis et les arrangements sociaux habituels parsemés de plaintes au sujet de Clive. Mais nous lisons aussi des lettres qui contiennent de brefs passages des observations de Virginie sur la vie.

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En écrivant le 23 mai 1931 à Vanessa au sujet de leurs perceptions différentes de leurs amis, elle dit : « Je suppose que cela a quelque chose à voir avec l'illusion du sexe : le sexe masculin vous illusionne ; la femelle moi : Ainsi je vois le mâle dans sa réalité ; toi la femelle. Ou comment le comptez-vous ? Pour les livres et les images, notre goût est respectable ; sur les gens, tellement fou que je ne ferais pas confiance à une feuille morte pour traverser un étang dedans. Il n'y a aucune pose, aucune posture dans ces lettres engageantes à Vanessa. Elle n'a pas besoin de masque pour se protéger des exigences excessives, comme elle le fait avec Ethel Smyth.

Ce volume, comme les recueils antérieurs, est particulièrement agréable à tenir et à lire. Des notes de bas de page très utiles, préparées par Jane Lancellotti, identifient de nombreuses personnes qui entrent et sortent de la vie de Virginia Woolf. La police de caractères est mise en valeur sur le beau papier jaune crème. Il y a huit pages d'excellentes photographies, dont l'étonnante et envoûtante de Virginia (réalisée en 1929 par Lenare), le magnifique buste de Virginia par Stephen Tomlin, une Vita étonnamment calme avec des chiots sur ses genoux, et deux Ethel Smyth à l'air sévère, un avec chien. L'index est extrêmement détaillé et très utile pour rechercher des références à des personnes et à des sujets.

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La réputation de Virginia Woolf, en plein essor au cours de la dernière décennie, sera renforcée par ce volume de lettres engageantes et délicieuses. Une femme forte, Vibrante, sensible et extrêmement réfléchie en émerge.