« Cougar Town » : temps fatigué dans le cul-de-sac

Quand j'étais un garçon étendu sur le tapis shag devant notre Zenith, Wonder Woman a sauté à la perche d'ABC à CBS et The Bionic Woman a sauté d'ABC à NBC. Les deux ont fini par tomber à plat sur leurs jolis derrières, mais le fait est qu'ils ont échappé à l'annulation pendant un certain temps en changeant de réseau, ce qui, à l'époque pré-câble, semblait un véritable exploit surhumain. Ils ne visaient pas l'art, de toute façon; ils visaient des redevances de rediffusion perpétuelles.

Le saut de réseau est encore rare et malavisé. Cougar ville , un succès mineur mais louable pendant trois saisons sur ABC, passe à TBS mardi soir – mais plutôt que de réjouir ses fans avec le petit miracle de son sursis, il se dirige vers vous avec la puanteur des morts. Maintenant, c'est juste un autre spectacle de zombies.

C'est un triste sort pour une série qui a dépassé sa prémisse d'origine avec une telle habileté qu'elle est devenue ironiquement gênée par son titre malheureux. Lorsque Cougar Town a fait ses débuts en 2009, il a semblé immédiatement coincé par une routine à une note : Courteney Cox incarne Jules Cobb, un agent immobilier divorcé et célibataire dans un quartier de plage en Floride. Tout l'intérêt du spectacle (le seul point du spectacle) était son déchaînement sexuel. Le concept de couguars – des femmes avec un appétit vorace pour sortir avec des hommes plus jeunes – était dans l'air, du moins nous avons-nous été amenés à le croire par les émissions de télé-réalité et les années Demi/Ashton.



Mais il y avait une émission de télévision différente et plus intelligente qui attendait juste sous la surface visqueuse de Cougar Town, et les choses se sont bien déroulées pendant une saison ou deux. Bien que Cox ait été et soit la star, une superbe distribution et des scénaristes talentueux ont donné à la série une chaleur inattendue qui a apaisé le snark.

Christa Miller et Ian Gomez étaient particulièrement drôles et exubérants en tant que voisins de Jules, Ellie et Andy. Josh Hopkins a transformé Grayson, qui était à l'origine écrit comme le célibataire irritant d'en face, en un adorable intérêt amoureux pour Jules. Busy Philipps a également amélioré son rôle auxiliaire en tant qu'assistante tarty de Jules, Laurie, un produit des parcs à roulottes de Floride. Et Brian Van Holt, qui joue l'ex-mari de Jules, Bobby, et Dan Byrd, en tant que leur fils d'âge universitaire, Travis, a complété un groupe qui, selon les mots immortels de la chanson thème de The Brady Bunch, a en quelque sorte formé une famille.

C'est ce que les bonnes sitcoms devraient faire – même la variété moderne, qui abandonne les pistes de rire et le public des studios pour un rythme de déficit d'attention et des riffs de la culture pop. Ils devraient vous faire sentir comme un membre du gang. Lubrifié par son approbation sans vergogne de la généreuse coulée de pinot noir à midi, Cougar Town a atteint la perfection éphémère du précédent hit du co-créateur Bill Lawrence, Gommages .

Sentant l'annulation imminente, Cougar Town a plutôt bien bouclé les choses au printemps dernier au cours d'une saison tronquée: Jules et Grayson se sont mariés et, après 61 épisodes, l'équipage du cul-de-sac a vécu heureux pour toujours.

Seulement ils ne l'ont pas fait. L'attrait de la syndication nécessite une centaine d'épisodes pour un vrai salaire, alors maintenant Jules et sa progéniture sont obligées de vivre cet au-delà sans imagination - et sur le câble, pas moins, où ils devraient être plus libres de dire des choses plus méchantes, mais ne ' t.

Au lieu de cela, ils font tout exactement comme ils l'ont fait sur ABC, mais pas aussi bien : siroter des verres à vin de la taille d'un snifter, jouer à une canette de penny, se couper les uns les autres avec des remarques cruelles constantes, puis s'étreindre maladroitement dans la scène finale. Les blagues parlent toujours de sexe, de corps et d'âge mûr, mais elles semblent être écrites par quelqu'un qui a regardé Cougar Town une ou deux fois et a décidé de partir de là. Privé de meilleurs scripts, le casting passe par les mouvements, sans enthousiasme et joyeusement hébété. La dernière fois que j'ai passé en revue Cougar Town (et chanté ses louanges), je ne pouvais pas décider lequel de ses nombreux zingers citer. Cette fois, je n'ai pas écrit une seule blague.

Souvent, lorsqu'une série est sur le point d'être annulée, ses fans les plus fidèles font pression (implorent) les responsables de la programmation des réseaux câblés simpatico pour qu'ils se précipitent et la sauvent.

Voici donc une leçon sur les dangers d'obtenir ce que vous vouliez. S'il y a une pétition pour sortir la pauvre Cougar Town de sa misère, je la signerai.

Cougar ville

(30 minutes) revient mardi

à 10 heures du soir. sur TBS.

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