LA CONTRE-CULTURE ET LA CULTURE DE LA PAUVRETÉ

IL RÊVE ET LE CAUCHEMAR L'héritage des années 60 à la sous-classe Par Myron Magnet Morrow. 256 pages 20 $

LORS DE LA campagne présidentielle de 1992, les républicains ont adopté les « valeurs familiales » pour décrire en quoi ils différaient des démocrates. L'implication était que diverses valeurs culturelles libérales étaient à blâmer pour une multitude de problèmes nationaux, y compris le chaos dans les centres-villes. Contrairement à l'utilisation de Willie Horton en 1988, cependant, les mots à la mode n'ont pas fonctionné, car les démocrates se sont également proclamés défenseurs des valeurs familiales.

Néanmoins, de la campagne a émergé un débat renouvelé sur la façon de faire face à nos centres-villes en décomposition où la vie semble de plus en plus définie par les crimes violents et la drogue, les décrochages scolaires et les grossesses chez les adolescentes, le chômage et la dépendance à l'aide sociale.



Dans Le rêve et le cauchemar, Myron Magnet soutient que les problèmes les plus profonds qui affligent les pauvres américains sont désormais d'origine culturelle plutôt qu'économique. De plus, il accuse une élite intellectuelle libérale d'avoir promu un ensemble de valeurs qui, selon lui, ont fait des ravages dans la vie des pauvres. Il définit la « sous-classe permanente » comme comprenant cinq millions d'habitants du centre-ville, dont 60 % sont noirs ou hispaniques.

meilleurs livres de l'été 2016

Rédacteur en chef du magazine Fortune et chercheur principal au Manhattan Institute for Policy Research, Magnet développe sa propre version franche de ce qui est devenu des thèmes familiers des théoriciens sociaux néoconservateurs et conservateurs au cours des 20 dernières années.

Que l'on accepte ou non ses idées, Magnet soulève un sujet important trop souvent ignoré : le rôle critique de la culture dans la détermination du succès ou de l'échec de tout effort pour faire face à de nombreux problèmes nationaux, y compris ceux de la pauvreté. Il dit que les Haves, « poussés par la ferveur du mouvement des droits civiques . . . cherchait la libération politique et économique des démunis, des pauvres et des noirs », mais en même temps cherchait leur propre libération personnelle dans les années 60 avec de nouvelles libertés illustrées par les valeurs de la contre-culture du sexe facile et de la drogue. Alors que ces deux libérations se sont mêlées, affirme Magnet, les choses ont terriblement mal tourné.

« La pauvreté est devenue pathologique », soutient-il, « parce que la nouvelle culture que les nantis ont inventée - leur système refait de croyances, de normes et d'institutions - a permis, voire célébré un comportement qui, lorsque les pauvres le pratiqueront, les emprisonnera inextricablement dans la pauvreté. Il est difficile de persuader les adolescentes de quinze ans du ghetto de ne pas tomber enceinte, par exemple, lorsque toute la culture, de la musique rock aux publicités de parfums haut de gamme en passant par les livres de haute connaissance, est enivrée de la joie de ce qu'avant le sida on appelait le sexe « récréatif ». '

De plus, il affirme que la nouvelle culture de « libération personnelle a retiré le respect du comportement et des attitudes qui ont traditionnellement propulsé les gens sur l'échelle économique - report de la gratification, sobriété, épargne, industrie acharnée, etc. . .'

Et pour compléter la dévastation, Magnet soutient que la nouvelle culture des Haves a encouragé les pauvres à croire qu'ils étaient des victimes irréprochables, ayant droit à des réparations d'une société injuste. Avec cet état d'esprit, dit Magnet, 'la nouvelle culture a empêché les pauvres de progresser en les privant de la responsabilité de leur destin et en étouffant ainsi davantage leur initiative et leur énergie'.

Magnet exagère largement l'influence de la contre-culture des années 60 dans la formation des valeurs de la plupart des Américains, y compris les pauvres. Et il ignore ou minimise les phénomènes puissants qui ont tourmenté les pauvres endurcis - des problèmes qui vont de trois siècles de racisme persistant à la désindustrialisation urbaine, qui a éliminé les emplois autrefois utilisés par les personnes peu instruites et les minorités pour saisir l'échelle des opportunités.

Bâtiment des arts et des industries de Smithsonian

Une grande partie de ce que Magnet a à dire est si accusatrice, erronée et historiquement aveugle que les militants libéraux mépriseront de manière prévisible toutes ses idées, alors qu'ils se lancent avec empressement dans l'action avec cette nouvelle opportunité de gouverner. Mais ignorer totalement Magnet et ses semblables serait une erreur.

Les propres idées de Magnet deviennent plus persuasives et pertinentes prises dans le contexte d'une autre thèse sur ce qui n'a pas fonctionné - à savoir le vide culturel et économique laissé dans les centres-villes après que des milliers de Noirs qui ont bénéficié de l'ère des droits civiques aient quitté le ghetto pour mieux quartiers et vies.

Paradoxalement, ce très grand succès a blessé les plus pauvres laissés pour compte. Les centres-villes ont perdu leurs professionnels et leur solide classe ouvrière, qui ont servi de défenseurs de la communauté et de modèles. Les communautés ont souffert d'un affaiblissement des églises et autres institutions qui appliquaient des valeurs positives et aidaient les pauvres. Dans cet environnement, tous les problèmes - de la drogue et des crimes violents aux décrochages scolaires et à la dépendance à l'aide sociale - se sont enracinés à un point qu'ils ne l'avaient jamais été auparavant.

L'élection de Bill Clinton offre à la nation une nouvelle opportunité de s'attaquer à ses problèmes de pauvreté extrême et de délabrement urbain. Clinton a fait campagne en tant que démocrate différent, prêt à abandonner les politiques sociales du passé. Et pour les deux prochaines années, au moins, la réticence à répondre aux besoins urgents ne peut pas être imputée à l'impasse d'un gouvernement divisé.

Tout effort sérieux pour résoudre les problèmes des pauvres et des centres-villes doit inclure l'affectation de bien plus de ressources aux soins de santé, à l'éducation, au logement, à la formation professionnelle et à la création d'emplois. Mais l'argent à lui seul, comme le soutient Magnet, ne fera pas une différence suffisante à moins que non seulement les pauvres endurcis mais le pays lui-même ne s'engagent envers des valeurs culturelles différentes.

sors de ton chemin dave hollis

Magnet, bien que pitoyablement à court de réponses positives, fournit quelques exemples pertinents de la façon dont une société concernée se consacre à aider les pauvres à réussir. Par exemple, il cite le programme I Have A Dream, dans lequel des individus et des groupes riches ont adopté des classes entières d'enfants du ghetto, leur promettant une bourse d'études s'ils obtiennent leur diplôme d'études secondaires. Mais les bourses sont le moindre de l'engagement. Dans ce programme et dans d'autres programmes similaires, le plus important est que des Américains qui réussissent, dotés de compétences et de valeurs idéalistes se soient personnellement impliqués pour aider les jeunes du ghetto qui ont désespérément besoin de ce type de contacts humains et de conseils. Et au fur et à mesure que ces volontaires apprennent intimement la vie dans le ghetto, ils deviennent des défenseurs efficaces des citoyens pour les changements nécessaires dans les écoles et autres institutions publiques.

« Ce dont les enfants défavorisés ont le plus besoin », déclare Magnet, « est un lien faisant autorité avec les valeurs traditionnelles du travail, des études et de l'amélioration de soi, et l'assurance que ces valeurs peuvent leur permettre de revendiquer une adhésion à part entière à la communauté plus large. »

2034 un roman de la prochaine guerre mondiale

Les efforts cités ci-dessus jusqu'à présent sont minuscules par rapport à l'ampleur du problème. Et comme le souligne Magnet, ces types d'initiatives privées ne peuvent malheureusement pas être facilement clonés par le gouvernement « parce que leur succès dépend d'une connexion personnelle intime et d'un engagement intense et non bureaucratique ».

C'est là que réside le grand défi de trouver les moyens de multiplier les efforts embryonnaires porteurs d'espoir et prometteurs. Le leadership est nécessaire, mais le succès nécessitera la volonté d'innombrables Américains de prendre des engagements personnels pour aider à améliorer notre société et la vie de nos citoyens les plus nécessiteux.

Nick Kotz est l'auteur de ' Let Them Eat Promises : The Politics of Hunger in America ' et ' A Passion for Equality : George Wiley and the Movement '.