Les artistes crypto ont construit une communauté rebelle et clandestine d'étrangers depuis des années. Maintenant, ils gagnent leur vie en vendant des NFT.

Photo de Cybaroque Bernini, par Anna Louise Simpson. (Anna Louise Simpson)

Par Kelsey Ables 8 mai 2021 à 7 h HAE Par Kelsey Ables 8 mai 2021 à 7 h HAE

Un an et demi avant Beeple's 69 millions de dollars de vente Christie's mettrait l'art numérique à l'honneur, un artiste écossais de 47 ans nommé Anna Louise Simpson a fait sa propre vente d'art numérique calme mais qui change la vie.

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À l'époque, Simpson, une mère de deux enfants divorcée à Édimbourg, se débattait. Elle avait abandonné une carrière en droit des sociétés pour se marier et fonder une famille, faisant de l'art pendant son temps libre. Après sa séparation en 2015, elle n'avait plus de revenu stable. Pendant des années, elle a gratté la pension alimentaire pour enfants et les ventes d'art analogique.



En juillet 2019, Simpson a utilisé un processus appelé monnayage pour transformer sa pièce numérique Néon de New York dans un NFT, ou jeton non fongible — un objet numérique unique et vérifiable qui peut être vendu comme une œuvre d'art physique. La pièce s'est vendue en quelques jours. Simpson était choqué. Je ne pouvais pas le croire. Je sautais dans la pièce, dit-elle.

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Mais ce n'était pas une méga vente. En mars, après sa vente Christie's, Beeple avait fait assez pour acheter une poignée d'îles privées et un avion pour s'y rendre. Simpson avait gagné 41 $ - même pas assez pour un billet de train pour Londres.

Pour Simpson, cela n'avait pas d'importance. Elle regardait vers un nouveau monde de possibilités. C'était exaltant, dit-elle. Elle a couru à la banque pour encaisser la crypto-monnaie.

Je voulais en fait, physiquement, le tenir, dit Simpson en riant. Les enfants se souviennent encore de moi courant avec mes 41 $.

Après la vente, Simpson a calculé exactement combien d'œuvres NFT elle aurait besoin de vendre par semaine pour subvenir aux besoins de sa famille, et elle a commencé à frapper de manière obsessionnelle sur un marché d'art numérique populaire appelé SuperRare. Aujourd'hui, Simpson - dont les collages numériques pourraient être décrits comme Dada grunge rencontre Moulin Rouge glam - a vendu le plus d'œuvres d'art de tous les artistes sur SuperRare. Ses revenus ont plus que doublé.

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Lorsque vous entendez le terme NFT, les ventes record de Beeple et Puis me vient probablement à l'esprit. Mais sous les maisons d'enchères brillantes, les titres à couper le souffle et l'indignation, il y a un écosystème mondial d'artistes crypto qui sont entrés dans l'espace artistique NFT autrefois de niche motivés par la passion et la curiosité. La plupart n'engrangent pas des millions ou ne réalisent pas de ventes importantes. Mais beaucoup gagnent décemment leur vie – abandonnant les concerts annexes, soutenant les familles, payant pour l'université, achetant des maisons – tout en vendant de l'art sous une forme dont la plupart d'entre nous n'avaient même pas entendu parler jusqu'à la vente Beeple.

Bien que l'attention ait été une aubaine à certains égards, un mouvement punk underground et ringard explose pour inclure les connaisseurs d'art, les fintech bros et les occasionnels icône de la culture pop devait avoir des douleurs de croissance. L'afflux d'intérêts financiers menace ce que de nombreux artistes crypto apprécient le plus dans leur succès : la liberté d'oublier l'argent et de se concentrer sur l'art.

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Les « œuvres d'art » numériques de Beeple se sont vendues plus cher que n'importe quelle peinture de Titien ou de Raphaël. Mais en tant qu'art, c'est un grand zéro.

La meilleure façon de considérer les NFT est comme une technologie, semblable à un emballage spécial certifiant qu'un actif numérique est un original non modifié. Lorsqu'un artiste crée une œuvre d'art numérique, il enregistre l'œuvre sur la blockchain - un réseau décentralisé qui conserve un enregistrement permanent de toutes les transactions. Cette œuvre d'art peut ensuite être échangée contre de la crypto-monnaie (d'où le terme crypto art). Presque tout ce qui est numérique peut être transformé en NFT - un tweeter, un article de journal, un chat GIF, une photographie virale, etc . Les NFT sont particulièrement révolutionnaires pour les artistes numériques, dont le travail a longtemps été négligé car il est facilement reproductible et difficile à monétiser.

L'artiste médiatique basé à New York Kevin McCoy, qui a été impliqué dans le mouvement net art des années 1990, a été crédité avec la création de la première œuvre d'art NFT. Dans une démo de 2014, il a enregistré Quantum, un GIF tournant, sur la blockchain Namecoin et l'a vendu à son collaborateur Anil Dash pour 4 $. Le couple a également créé Monégraphe , une plateforme d'enregistrement d'œuvres d'art numériques sur la blockchain. Aujourd'hui, dit McCoy, les principaux marchés NFT utilisent en grande partie la même approche.

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En 2017, CryptoKitties a attiré l'attention sur les objets de collection numériques, et la même année, le critique Jason Bailey a déclaré sur son blog, Artnome, que le marché de l'art de la blockchain est là. Mais pour la plupart, le monde de l'art crypto est resté petit et souterrain.

Avant l'arrivée de grosses sommes d'argent, l'art cryptographique attirait des étrangers tels que Colborn Bell, propriétaire du Musée d'art cryptographique . Ce qui m'a attiré dans l'espace au tout début, c'est qu'il s'agissait d'un groupe punk marginal et rebelle, dit-il. C'étaient des gens qui disaient : « Nous n'avons pas besoin de galeries. Nous n'avons besoin de personne pour nous dire ce qu'est le bon art.

Robustesse , un artiste crypto basé à Los Angeles, a répondu aux critiques qualifiant son art de poubelle en vendant des GIF de poubelles. Il décrit la première communauté comme jokey.

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Toute la maison de cette chose a été construite sur des mèmes, dit-il. Beaucoup de gens ne veulent pas l'admettre.

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Un esprit anarchique et une esthétique non raffinée ont défini l'art cryptographique. Les œuvres d'art sont un mélange improbable de culture des beaux-arts, de blagues Internet trash et de références au bitcoin. Bailey a écrit que juger l'art cryptographique selon les normes artistiques traditionnelles le tue. Au lieu de cela, mieux vaut l'évaluer par la puissance d'expression et de créativité.

Existant bien en dehors du courant dominant a permis à la communauté de l'art crypto de développer ses propres valeurs, en dehors - et parfois en opposition avec - le monde de l'art. La blockchain, qui enregistre publiquement chaque transaction, est fondée sur une transparence étrangère à la culture de la galerie secrète. La décentralisation signifie que les artistes n'ont pas besoin d'affluer vers les villes-centres de l'art. Et l'élimination des intermédiaires encourage les artistes à s'élever les uns les autres plutôt que de bavarder avec les initiés lors de cocktails.

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Hackatao , un duo d'artistes anonyme basé dans le nord de l'Italie, trouve que la communauté des crypto-arts est plus introvertie. Peut-être que le fait d'être un papillon social n'a rien à voir avec l'art, a déclaré l'un d'eux par l'intermédiaire d'un interprète. Avec Crypto art, vous pouvez simplement être vous-même et être apprécié à cause de votre art.

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Mis à part le savoir-faire technologique, l'art crypto a également une barrière à l'entrée relativement faible. Lethabo Huma, une artiste de 22 ans et étudiante à l'Université d'Afrique du Sud, a économisé de l'argent sur les fournitures d'art en créant de l'art numérique sur son iPhone. Elle a entendu parler des TVN en septembre et gagne maintenant assez d'argent pour payer ses frais universitaires et même aider sa mère à gérer ses finances.

Au fur et à mesure que les NFT se sont développés, ils ont apporté aux artistes une sécurité inattendue. Robness, autrefois musicien fauché dormant dans sa voiture, dit que s'en tenir à l'art crypto a changé sa vie. Osinachi , un artiste de Lagos, au Nigeria, qui réalise ses pièces sur Microsoft Word, a pu quitter son travail de bibliothécaire en mars 2020 et acheter une maison. Mais il évite de discuter de ses gains.

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Oui, nous avons tous besoin de gagner de l'argent et de régler nos problèmes, mais ce n'est pas la chose principale, dit Osinachi. La préoccupation de nombreuses personnes qui sont entrées tôt dans l'espace est que les gens pourraient commencer à prêter tellement d'attention à l'argent que l'espace NFT commence à ressembler au monde de l'art traditionnel, où tout est question de gros sous.

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Au début, certains artistes crypto ont offert des œuvres d'art. Même le CryptoPunk portraits de personnages qui, selon certains, pourraient vendre jusqu'à 9 millions de dollars chacun chez Christie's était autrefois libre. Harm van den Dorpel, co-fondateur du tout numérique Galerie de gauche , qui fabrique des NFT depuis 2015, affirme que la galerie a intentionnellement maintenu ses prix bas afin que les artistes puissent collectionner le travail des autres. Il est irrité par les montants élevés que les vendeurs demandent pour les travaux de cryptographie après Beeple et compare le paysage des enchères à des enfants riches de Lamborghini conduisant sur l'autoroute pour voir qui va le plus vite.

Les incitations financières ont également conduit les gens à négliger les problèmes structurels liés aux TVN — le bilan environnemental de la blockchain Ethereum, où vivent la plupart des NFT, ainsi que des questions juridiques sur les droits de propriété.

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L'avocate en valeurs mobilières Alexandra Damsker décrit le système NFT comme truqué par un jury, ce qu'elle trouve particulièrement préoccupant, étant donné que de nombreux artistes en sont venus à s'y fier. Je crains que si ce n'est pas bien fait, cela va fermer des portes à des gens qui pourraient vraiment utiliser cette porte, et que la légitimité que ces nouveaux domaines de l'art commencent à avoir disparaisse, dit-elle.

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Les histoires de réussite suggèrent qu'il existe un marché inexploité qui pourrait faire de l'artiste affamé une chose du passé. Robness pense que la collecte d'art crypto deviendra aussi courante que l'achat de disques. Bell compare le mouvement à une Renaissance du 21e siècle.

Mais avant que les NFT puissent atteindre une gloire au niveau de la Renaissance ou une omniprésence dans les magasins de disques, les plus grands acteurs devront se perfectionner, réparer l'infrastructure et réaliser que les enjeux ne sont pas seulement financiers – ils sont humains.

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