Galeries DC : « Form Transformed », « Kaddish and Narrative », « Play by Play »

L'idée traditionnelle de la sculpture est celle des formes ciselées - ou, plus poétiquement, découvertes à l'intérieur - des blocs de pierre. Il existe quelques exemples modernistes de cette approche dans Form Transformed: Five Sculptors, à la Touchstone Gallery. Dans deux des petites pièces de Michelle Frazier, des têtes humaines émergent de l'albâtre, un minéral relativement doux, et elle et Janathel Shaw fabriquent des têtes en grès céramique. Mais les artistes contemporains sont plus enclins à remixer et à refaire qu'à créer une seule image à partir d'un seul matériau, il n'est donc pas surprenant que les autres participants voient la sculpture comme une sorte de collage et permettent aux objets trouvés de dicter partiellement l'entité finie.

Dans sa série Vestige, Dana Brotman décore des courges séchées du Kentucky avec des motifs totémiques qui suggèrent l'art populaire africain et indien d'Amérique. Les formes originales influencent clairement le processus, mais les résultats sont divers. L'une des pièces transforme une gourde en une tête reptilienne, avec une longue tige incurvée qui imite parfaitement une langue. Les autres, dont une suspendue comme un balancier déséquilibré, sont plus abstraites.

2034 un roman de la prochaine guerre mondiale

Mais tous montrent une volonté de collaborer avec la nature plutôt que d'essayer de la commander.



Le travail de Brotman correspond bien à celui de Janet Wheeler, dont les navires incorporent du bambou, du papier, des plumes, de l'écorce et des fibres de palmiers raphia. L'une des pièces de l'artiste s'inscrit dans la veine d'un précédent spectacle de Touchstone, Nests with a Twist : il monte une rafale de plumes, noires avec des reflets bruns, au sommet d'un bâton de bambou et de blocs de bois entièrement peints en noir. Si les teintes chatoyantes des plumes sont l'attribut le plus frappant de cette construction, certains des autres nouveaux assemblages de Wheeler, colorés avec des bâtons d'huile irisés, sont aussi vifs que tout ce qui pourrait être trouvé dans un nid ou un jardin.

Rosemary Luckett utilise également des objets trouvés mais pour raconter des histoires spécifiques. Ma grand-mère immigrante est une machine à laver à l'ancienne à manivelle, ornée de noms de famille et de plusieurs impressions de la même photo d'une femme (probablement grand-mère). Gun Gospel Guy combine des artefacts tels que des douilles d'obus, des pistolets jouets en plastique et un petit drapeau américain sur lequel l'artiste a écrit des statistiques sur la violence armée. C'est de la tridimensionnelle mais moins de la sculpture que de la caricature éditoriale.

Rosemary Luckett. Gun Gospel Guy, métal, bois, peinture, plastique, papier ; visible à la galerie Touchstone. (Gracieuseté de Rosemary Luckett et Touchstone Gallery)

Forme transformée : cinq sculpteurs

À voir jusqu'au 2 février à Touchstone Galley, 901 New York Ave. NW; 202-347-2787; www.touchstonegallery.com

Gerald Wartofsky

Dans Kaddish and Narratives, Gerald Wartofsky raconte une histoire très personnelle : celle de sa femme, Karin Vartowski, décédée en 2011. Elle était danseuse et chorégraphe — et donc, selon l'artiste, incapable de rester immobile assez longtemps pour être une bon modèle. Le spectacle, à la Washington Studio School, comprend une série intitulée The Farewell, qui la montre à la fois en mouvement et étrangement immobile. Ceux-ci peuvent être considérés comme un équivalent visuel du Kaddish du deuil, la prière juive pour les morts.

Ce n'est pas le seul récit de cette sélection, qui comprend des œuvres datant de 1969 et représentant des scènes de famille ainsi que des épisodes de la Bible. L'œuvre précédente est plus réaliste, bien que toujours rendue dans les formes aux bords doux et les tons sourds caractéristiques de l'artiste. Les peintures, pastels et dessins au fusain de Wartofsky peuvent être aussi illustratifs que Intérieur avec Mischa de 1982, ou aussi expressionnistes que certaines des séries Farewell, qui présentent des nus, des fleurs et des affections en allemand. (Vartowski est née à Munich, bien qu'elle ait passé la majeure partie de sa vie dans la région de Washington.) Dans les deux cas, le style rappelle les artistes européens de la fin du XIXe et du début du XXe siècle, dont Chagall, Matisse, Munch et les moins criards côté de Klimt.

Une série inspirée de l'histoire de Jacob et de l'Ange comprend certaines des œuvres les plus libres de la série, avec des zones de couleurs pures. Pourtant, même ces peintures sont figuratives, comme le plus abstrait des Adieux, le seul réalisé au fusain. Il est extrêmement puissant, dominé par des lignes verticales et des flaques de blanc grisâtre. Pourtant, il y a des personnages, l'un simplement un contour enveloppé et l'autre principalement du mouvement et de la lumière. Ce dernier semble être un danseur.

Gerald Wartofsky : Kaddish et récit

À voir jusqu'au 1er février à la Washington Studio School, 2129 S St. NW;
202-234-3030; www.washingtonstudioschool.org

Jouer par Jouer

L'enfance a un rôle central dans le travail des quatre artistes de Play by Play, mais l'objectif commun n'est pas de revendiquer l'innocence pré-pubère. L'exposition, organisée par la conservatrice invitée Kayleigh Bryant à la Project 4 Gallery, utilise des poupées, des animaux en peluche et de petites figurines en plastique pour évoquer un sentiment de malaise. Non seulement grandir est un traumatisme, semble-t-il, mais la conscience des adultes jette une ombre sur même le plus simple des amusements pour tout-petits.

Les mashups de poupées molles/animaux en peluche de Janelle Whisenant sont des monstruosités câlines, cousues ensemble de manière à défier l'anatomie réelle. Ils ressemblent à quelque chose de L'île du Dr Moreau, mais encore moins viables que les créatures de ce roman de H.G. Wells. Mark Williams utilise la photographie pour faire quelque chose de similaire, dans des images qui combinent des soldats en plastique avec des animaux colorés et joyeux façonnés avec des moules Play-Doh. Un combattant terne olive pourrait se fondre avec un singe orange ou un lapin jaune. De plus, Williams a réalisé de grandes peintures de ces hybrides, en utilisant des couleurs simples et plates qui les rendent – ​​presque – appropriées pour la chambre de bébé.

Également photographe de tableaux mis en scène, Bridget Sue Lambert travaille souvent dans l'enceinte d'une maison de poupée de son enfance. Ce spectacle, comme celui de Civilian Art Projects en 2012, comprend des images de chambres miniatures vides, désordonnées de manière à suggérer les conséquences des plaisirs des adultes. Cependant, ses photos de poupées à moitié habillées dans des scénarios sexuels attirent davantage l'attention. L'utilisation de miroirs et de vues à travers les fenêtres ajoute au sens du voyeurisme ; que les figurines en plastique soient bon marché et pas particulièrement réalistes ne fait que rendre les vignettes plus troublantes.

Jackie Collins est-elle toujours en vie

Dans ses grands portraits à l'acrylique, Amy Hughes Braden combine un rendu réaliste - les images sont clairement dérivées de photographies - avec des gestes et des couleurs expressionnistes. Trois des images sont des enfants, peut-être à l'aube de l'adolescence, tandis que les deux autres images sont des madones basées sur la même photo. Dans l'un des deux, le visage du nourrisson et une partie de celui de la mère ont été obscurcis, mais ils sont plus clairs dans l'autre. Les téléspectateurs qui ont suivi de près l'attentat à la bombe du marathon de Boston peuvent reconnaître la photo et comprendre le point de vue de Braden : certains bébés irréprochables grandissent pour faire des choses très difficiles à comprendre.

Jouer par Jouer

À voir jusqu'au 1er février à la galerie Project 4 ; 1353, rue U NO, bureau 302 ; 202-232-4340 ; www.project4gallery.com

Jenkins est un écrivain indépendant.