DIVULGATIONS DANGEREUSES

LA DIXIÈME JUSTICE Par Brad Meltzer Weisbach/Morrow. 389 pp. 23 $ BEN ADDISON a fait une erreur. Un énorme. Garder des secrets est difficile dans un endroit avec autant de personnes importantes que Washington, et il a succombé à la tentation. Il a confié à Rick Fagen le résultat d'une décision de la Cour suprême avant qu'elle ne soit annoncée. L'erreur pourrait coûter sa carrière à Addison. Cela pourrait même lui coûter la vie. Après avoir fait cette erreur, il ne fera plus jamais confiance à personne - ni à ses collègues, ni à ses colocataires, peut-être même pas à sa propre famille. Addison est un jeune auxiliaire juridique du juge Mason Hollis dans le premier roman de Brad Meltzer, The Tenth Justice. Ce titre fait collectivement référence aux légistes qui aident les juges à décider des affaires à examiner, à préparer les plaidoiries et à rédiger des avis. Bien que les juges soient bien connus pour leur éthique de travail, le volume considérable des affaires laisse beaucoup de travail aux greffiers, qui passent généralement un an ou deux au tribunal. En raison de leur accès aux juges, les greffiers sont avertis dès le début de leur mandat de ne pas divulguer d'informations confidentielles sur les affaires du tribunal. Malgré tout son génie, Addison n'était pas assez intelligent pour éviter de se faire arnaquer par Fagen, qui se faisait passer pour l'un des anciens employés de Hollis. Fagen a fait croire à Addison que ce ne serait pas grave de partager avec lui la décision de la Cour dans une affaire majeure impliquant la fusion de deux sociétés – après tout, Fagen faisait partie de la «famille» élargie de la justice des anciens employés. Après l'annonce d'un important achat d'actions de l'une des sociétés impliquées dans l'affaire et la disparition de Fagen, Addison s'est rendu compte qu'il s'était fait avoir. Mais que faire? Démasquer l'agresseur et détruire sa propre carrière ? Ou essayer de sauver son avenir en attrapant Rick Fagen ? « Quand Ben est entré dans la maison », écrit Meltzer, « il est allé directement dans sa chambre, s'est assis sur le lit et a fait de son mieux pour se détendre. Il ralentit sa respiration. Il imagina une promenade dans une forêt tranquille. Il pensa au silence de la plongée sous-marine. Reste calme, se dit-il. C'est bon, des choses pires peuvent arriver. Cancer. La peste. Décès. . . . Alors que son esprit jouait à travers les différentes alternatives, il revenait sans cesse à la même conclusion : . . . Ben savait qu'il devait trouver Rick. Avec ce début, The Tenth Justice se lance dans une histoire exaltante de paranoïa et de peur des cols blancs. Raconté avec un flair qui dément la jeunesse de l'auteur (il a 26 ans), l'intrigue plonge et tourne alors qu'Addison enrôle ses amis pour l'aider à trouver Fagen. À chaque étape, la méfiance croissante d'Addison l'amène à se demander si ses amis sont, en fait, ses ennemis. Ces soupçons produisent des développements comiques, tragiques et ironiques. Chaque personnage est transformé à mesure que les réalités froides de Washington créent des séductions et des dangers. Récemment diplômé de la Columbia Law School, Meltzer réussit largement à capturer l'esprit d'avenir des nombreux jeunes professionnels ambitieux de la ville. Son échec à rechercher de manière adéquate certains aspects du fonctionnement interne de la cour conduit à quelques erreurs factuelles qui, heureusement, n'empêchent pas une histoire par ailleurs plausible. De telles erreurs vont du nombre de greffiers travaillant pour chaque juge (trois ou quatre, plutôt que deux, comme dans le roman) à la réunion tout à fait fantaisiste décrite au début du roman dans laquelle le greffier du tribunal dit aux greffiers que « votre l'influence, le pouvoir que vous détenez, fait de vous la dixième justice. Néanmoins, le roman est très agréable et devrait faire de Meltzer un auteur à succès. L'intrigue est inventive et Meltzer a une bonne oreille pour le dialogue. Son style d'écriture est frais et le soin qu'il a consacré à son métier est apparent partout. La dixième justice ne prétend pas être plus grande qu'elle ne l'est – ce que la loi appelle «un ébat et un détour» – tout en rappelant de manière effrayante que même une seule erreur peut faire dérailler une carrière prometteuse. David C. Frederick, un avocat de Washington, est un ancien auxiliaire juridique du juge Byron White et l'auteur de « Rugged Justice », une histoire de la Ninth Circuit Court of Appeals. LÉGENDE : Brad Meltzer