Daniel Keyes, auteur du livre classique 'Des fleurs pour Algernon', décède à 86 ans

Daniel Keyes, l'auteur du classique durable Flowers for Algernon, le récit fictif d'une souris et d'un homme dont le QI est artificiellement, temporairement et tragiquement augmenté, est décédé le 15 juin à son domicile du sud de la Floride. Il avait 86 ans.

La cause était des complications d'une pneumonie, a déclaré sa fille Leslie Keyes.

Publié pour la première fois en 1959 sous forme de nouvelle, Flowers for Algernon est sorti sous forme de roman en 1966 et s'est depuis vendu à des millions d'exemplaires. Des générations d'étudiants anglais ont rencontré Charlie Gordon, le narrateur du livre, à travers les entrées de journal que M. Keyes a rédigées dans une prose rabougrie, puis élégante, puis à nouveau rabougrie révélant la transformation de son personnage.



Des millions d'autres ont vu Charly, l'adaptation cinématographique du réalisateur Ralph Nelson en 1968 avec Cliff Robertson dans une performance primée aux Oscars, ou ont regardé les téléfilms et la comédie musicale basés sur le roman. M. Keyes a exploré l'esprit humain dans plusieurs autres volumes, mais Flowers for Algernon est resté son œuvre déterminante.

Lorsque le livre s'ouvre, Charlie a 32 ans et occupe un emploi subalterne dans une boulangerie. Il est gravement handicapé intellectuel mais apprend qu'il pourrait être candidat à une chirurgie expérimentale pour augmenter son intelligence.

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M. Keyes est décédé le 15 juin à l'âge de 86 ans. (Avec l'aimable autorisation d'Aurea)

Le Dr Strauss dit que je devrais écrire ce que je pense et me souvenir de toutes les choses qui m'arrivent désormais, raconte Charlie dans son premier rapport de progris. Je ne sais pas pourquoi, mais il dit que c'est important pour qu'ils voient s'ils peuvent m'utiliser.. . .Je veux être intelligent.

L'opération avait été menée avec succès sur une souris, nommée Algernon, qui parvient à naviguer dans des labyrinthes à une vitesse fulgurante. Charlie connaît le même succès, mais pas le bonheur, après son opération.

Cette intelligence a creusé un fossé entre moi et toutes les personnes que je connaissais et aimais, m'a fait sortir de la boulangerie, écrit-il. Maintenant, je suis plus seul que jamais. Je me demande ce qui se passerait s'ils remettaient Algernon dans la grande cage avec d'autres souris. Se retourneraient-ils contre lui ?

Avec le temps, Charlie se rend compte que la nouvelle intelligence d'Algernon s'estompe, et que sa volonté aussi.

M. Keyes a reçu le prix Hugo pour sa nouvelle originale et le prix Nebula pour son roman, tous deux en reconnaissance de ses réalisations dans le domaine de la science-fiction ou de la fantasy. Pour de nombreux lecteurs, l'œuvre transcende le genre.

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L'histoire a été largement saluée, notamment par l'écrivain de science-fiction Isaac Asimov.

Voici une histoire qui m'a tellement frappé que j'étais en fait perdu dans l'admiration. . .pour la délicatesse de ses sentiments, pour l'habileté avec laquelle il a manié le remarquable tour de force qu'impliquait son récit, Asimov a observé , d'après le volume Paratextes : Introductions à la science-fiction et à la fantaisie. Comment a-t-il fait?

M. Keyes a déclaré que l'histoire provenait d'épisodes de sa propre vie, tous conservés dans ce qu'il a décrit comme la cave de son esprit.

M. Keyes, fils d'immigrants ukrainiens, est né le 9 août 1927 à Brooklyn.

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Dans un mémoire, Algernon, Charlie, and I: A Writer's Journey (1999), M. Keyes a écrit que ses parents avaient voulu qu'il devienne médecin. Il attendait un train pour un cours de médecine universitaire, écrit-il, quand il a été frappé par deux pensées : Mon éducation creuse un fossé entre moi et les gens que j'aime. Et puis : que se passerait-il s'il était possible d'augmenter l'intelligence d'une personne ?

Plus tard, écrit-il, il a été dérangé lorsqu'il a participé à la dissection d'une souris blanche.

M. Keyes a changé de domaine d'études. Il a servi dans le service maritime des États-Unis avant d'obtenir un baccalauréat en psychologie en 1950 du Brooklyn College, où il a également obtenu une maîtrise en littérature américaine en 1961.

Il a enseigné dans les premières années de sa carrière dans des écoles de New York et a ensuite été professeur à la Wayne State University de Detroit et à l'Ohio University. Il a dit qu'il n'avait jamais oublié une rencontre avec un élève dans une classe pour handicapés mentaux.

M. Keyes, il s'agit d'un cours fictif, se souvient-il, selon Newsday. Si j'essaie de devenir intelligent avant la fin du trimestre, me mettriez-vous dans un cours régulier ? Je veux être intelligent.

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Dans une autre classe, M. Keyes a déclaré avoir été témoin des progrès spectaculaires d'un élève handicapé d'apprentissage qui a ensuite régressé lorsqu'il a été retiré des cours.

Quand il est revenu à l'école, il avait tout perdu, a déclaré M. Keyes. Il ne savait pas lire. Il est revenu à ce qu'il avait été. C'était un crève-cœur.

Plus tard dans sa carrière d'écrivain, M. Keyes a publié des romans dont The Touch (1968) sur un accident industriel impliquant des matières radioactives. Ses œuvres de non-fiction comprenaient The Minds of Billy Milligan (1981) sur un criminel accusé qui aurait souffert d'un trouble de la personnalité multiple.

Le défi de dénicher d'abord cette histoire. . .et puis le dire de manière intelligible était intimidant, a écrit le critique Joseph D. McLellan dans The CBW. Il l'a réussi avec brio, apportant à la mission non seulement une belle clarté, mais une chaleur particulière et une empathie pour la victime des circonstances et des défaillances mentales qui ont fait de 'Fleurs pour Algernon' l'un des romans les plus mémorables des années 1960.

L'épouse de M. Keyes depuis 60 ans, l'ancienne Aurea Vazquez, est décédée en 2013. Les survivants comprennent deux filles, Leslie Keyes de Boynton Beach, en Floride, et Hillary Keyes de Boca Raton, en Floride, et une sœur. M. Keyes a continué à écrire jusqu'à sa mort, a déclaré sa famille.

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J'ai appris que l'intelligence seule ne veut rien dire, a-t-il dit un jour. Elle ne conduit qu'à la violence et à la douleur.