Les banlieues sombres de « Detroit » de Woolly Mammoth

Rencontrez les voisins de cauchemar. Ils s'appellent Sharon et Kenny, et ils viennent d'emménager dans la maison mal entretenue d'à côté. Récents diplômés de Rehab U., ils semblent assez sympathiques, même si Sharon bavarde un peu trop frénétiquement et que le goût de Kenny se porte sur les tatouages ​​de mollets et les lap dances.

Ce sont les impulsions qu'ils libèrent en vous, cependant, qui rendent Sharon et Kenny si effrayants : l'envie sauvage de se déchaîner, de hurler à la lune, de déchirer la jolie pelouse et de renverser les meubles de patio immaculés. Et c'est ce déchaînement d'instincts de base plus sombres, dans des rues aménagées pour des actes domestiques plus calmes, qui nous rive à la scintillante première régionale de Detroit au Woolly Mammoth Theatre.

La tragi-comédie de Lisa D'Amour sur la bière, les barbecues et le chaos provoqué par les boombox se déroule dans les arrière-cours adjacentes de deux couples vivant au bord du désespoir, dans une banlieue de l'anneau intérieur qui représentait autrefois l'homogénéisation culturelle et économique de la vie américaine et est maintenant le domaine de plus en plus divisé des nantis, des nantis et des nantis-presque.



La pièce, mise en scène par John Vreeke, est impétueuse et bruyante : les voisins de Sharon (Gabriela Fernandez-Coffey) et Kenny (Danny Gavigan), et les légèrement plus stables Mary (Emily Townley) et Ben (Tim Getman), auraient amplement raison de faire le plein d'Advil. Mais malgré tout son tapage, Detroit devient un éloge plutôt sombre de la classe moyenne américaine, une couche de la société perdant à la fois sa cote de crédit et son emprise.

La notion paranoïaque de la subversion qui se prépare dans la maison semblable à côté est un aliment de base dramatique, tordu dans une nouvelle forme diabolique dans la série de câbles FX Les Américains, sur des agents dormants soviétiques menant des opérations depuis une banlieue de Washington. Dans les films d'horreur, les thrillers politiques et les satires sociales, nous sommes des drageons pour l'histoire de la famille dans le quartier qui, rétrospectivement, semblait toujours un peu décalée.

Détroit de Lisa D'Amour, réalisé par John Vreeke. Jusqu'au 6 octobre à la Woolly Mammoth Theatre Company. (Courtoisie Woolly Mammoth Theatre Company/The Washington Post)

Detroit s'insinue de manière intrigante dans ce genre légèrement effrayant mais familier. S'il n'innove pas entièrement, il constitue à la fois un commentaire social résonant et une vitrine charnue pour cinq acteurs. (Le cinquième est Michael Willis, un nouveau propriétaire fiable et efficace.) Vreeke et Woolly ont exceptionnellement bien choisi Detroit. Il est essentiel que les quatre habitants de ces deux foyers nous obligent à croire que la force qui les rassemble n'est pas entièrement digne de confiance, que quelque chose d'autre que la camaraderie les fait sortir de leur isolement, les tissant plus étroitement dans la vie l'un de l'autre que se passe dans la plupart des quartiers de nos jours.

Vreeke et le superbe scénographe Tom Kamm présentent ces couples comme étant au centre de leur propre univers solitaire et délabré – et nous sommes leurs voisins curieux. Ils ont reconfiguré Woolly pour que la scène soit au milieu, avec des membres du public de chaque côté, regardant au-delà des façades en briques et en aluminium et dans la cour arrière. (Les meilleurs sièges sont au milieu des longues allées ; les lignes de vue à l'extrémité, où je me suis assis, sont loin d'être idéales.) Les projections vidéo sur ces façades, de scènes nostalgiques de banlieue, semblent superflues et à un degré inutile préfigurent un discours clé en fin de soirée par Willis.

Mais la manière sophistiquée dont le concepteur sonore Christopher Baine utilise la musique renforce le sens de l'ordre de la soirée qui se dégrade : de la musique classique lugubre joue pendant les transitions des premières scènes ; au fur et à mesure que la production de 100 minutes se déroule, les couches sonores deviennent plus complexes et la musique se transforme en simple bruit. Le thème du changement d'une variété discordante est clairement souligné.

D'Amour nous encourage à nous remettre en question à propos de Kenny et Sharon, vaguement peu appétissants, au fur et à mesure que la série de rencontres de voisinage progresse : peut-être qu'ils ont vraiment laissé la drogue derrière eux. Et qui sommes-nous pour juger les gens simplement parce que leur idée des hors-d'œuvre est Cheez Whiz ? Gavigan, dans des t-shirts sans manches à l'allure skeevy, et Fernandez-Coffey, portant des coupes à imprimé guépard, sont sans effort convaincants pour récupérer des fêtards toute la nuit. Kenny de Gavigan garde un œil méfiant sur Sharon de Fernandez-Coffey alors qu'elle s'enthousiasme un peu trop pour les chaises de jardin et le gril des magasins à grande surface de Ben et Mary. Même si vous êtes enclin à regarder de travers Kenny et Sharon, vous avez l'impression que Gavigan et Fernandez-Coffey seraient une excellente compagnie.

Pourtant, le type d'intelligence à l'œuvre ici révèle que ce sont les secrets de Mary et Ben, traditionnellement suburbains, qui vont amener Detroit à un niveau dramatique plus raffiné. Comme Fernandez-Coffey et Gavigan, Townley et Getman contribuent ici à certaines de leurs meilleures performances à ce jour. D'une manière ou d'une autre, Townley mesure juste le bon volume de fou dans la malheureuse Mary, qui est à la fois attirée et effrayée par l'exubérance épuisée de son copain d'arrière-cour. Et Getman réussit le tour difficile d'évoquer de manière subtile et séduisante chez cet employé de banque récemment licencié l'idée d'un homme qui n'a peut-être jamais été taillé pour le droit chemin.

Adroitement, Detroit suit l'engouement de Mary et Ben pour Kenny et Sharon jusqu'à une conclusion qui, même si vous ne le voyez pas venir, a tout son sens. Car la mobilité, ascendante ou autre, n'est plus une considération dans la banlieue de l'imaginaire fertile de D'Amour. C'est un cul-de-sac au sens le plus pur - une impasse nationale.

Détroit

par Lisa D'Amour. Réalisé par John Vreeke. Ensemble, Tom Kamm ; costumes, Ivania Stack; éclairage, Colin K. Bills; le son, Christopher Baine ; vidéo, Erik Pearson; chorégraphie de combat, Joe Isenberg. Environ 1h45. Jusqu'au 6 octobre au Woolly Mammoth Theatre, 641 D St. NW. 202-393-3939. www.woolymamoth.net .

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