DICTATEUR DU PROLETARIAT

LÉNINE Une nouvelle biographie de Dmitri Volkogonov Free Press. 529 p. 30 $

qui est la voix de moana

L'APPARITION de la biographie de Lénine de Dmitri Volkogonov achève sa trilogie sur les dirigeants soviétiques ; les deux premiers volumes se sont concentrés sur la vie de Staline et Trotsky. Général de l'armée soviétique chargé de diriger l'endoctrinement politique, Volkogonov a été pendant des décennies un stalinien et un léniniste dévoué. Mais au début de l'ère Gorbatchev, il est devenu un champion de la réforme au sein du système communiste existant. Aujourd'hui, c'est un démocrate passionné, assistant de Boris Eltsine avec une responsabilité particulière pour les questions d'archives. En Occident, il est surtout connu comme la source de révélations sensationnelles des archives présidentielles, qui détiennent les secrets politiques les plus sensibles de l'ex-Union soviétique et auxquels peu d'autres que Volkogonov ont eu accès.

Le thème central de la biographie de Volkogonov est que Lénine et le léninisme étaient l'incarnation du mal, le « plan » pour Staline et le stalinisme, et la cause première de toutes les tragédies de la Russie jusqu'à la disparition de l'Union soviétique. Avec la chute de Gorbatchev et l'ascension d'Eltsine, la Russie est revenue sur la voie démocratique dont elle s'était éloignée sous l'égide de Lénine. Tout comme les biographies antérieures de Volkogonov reflétaient les tendances dominantes, son présent argument concorde avec la « lignée » actuelle d'Eltsine.



Le point de vue de Volkogonov sur Lénine n'est en aucun cas nouveau. Néanmoins, l'image de Lénine et de la relation entre Lénine et Staline et les successeurs de Staline qui se dégage de son traitement passionné est tendue, contradictoire, ou à tout le moins, incohérente. L'argument selon lequel le stalinisme était l'extension inévitable du léninisme repose sur les prémisses non étayées que Lénine et Staline avaient des objectifs et des motivations similaires et que le régime politique et économique qui a pris forme pendant la guerre civile (la période du 'communisme de guerre') représentait 'le vrai ' Le léninisme, contrairement aux années 1920 plus libérales (la période de la Nouvelle Politique Economique).

Pourtant, même si l'on accepte ces hypothèses (de nombreux spécialistes occidentaux de la première Russie soviétique ne les acceptent pas), Volkogonov lui-même, peut-être à son insu, les contredit. Il montre que Lénine était motivé par « l'Idée » de révolution mondiale et de justice sociale (même erronée), alors que Staline était animé par une soif de pouvoir personnel. Volkogonov qualifie les plus proches collègues de Lénine d'indépendants d'esprit, tout en soulignant que Staline s'est entouré de flagorneurs. Il montre également que sous Lénine, le Politburo exerçait un pouvoir énorme, alors que sous Staline, le Politburo est devenu une « feuille de vigne ».

Le récit de Volkogonov caractérise avec précision les deux hommes comme autoritaires et comme monstrueusement insensibles à la vie humaine. Mais, comme il le note, Lénine limitait la terreur systématique au temps de guerre, alors que Staline déployait la terreur quand il le souhaitait. Lénine a lutté puissamment contre la bureaucratie excessive ; Le stalinisme l'a incarné. Lénine abhorrait l'adulation personnelle, tandis que Staline encourageait le « culte de Staline ». Enfin, le témoignage de Volkogonov montre que Lénine était nettement plus sensible que Staline aux aspirations nationales des minorités ethniques.

Pendant le « communisme de guerre », la collectivisation n'était guère plus qu'une idée, et Lénine, vers la fin de sa vie, encouragea l'organisation de coopératives paysannes volontaires comme une étape vers la construction du socialisme. Bien que Volkogonov se réfère fréquemment aux idées de Lénine sur les coopératives comme modèle de collectivisation forcée sous Staline, la conception de Lénine des coopératives était en réalité beaucoup plus proche de celle du modéré Nikolaï Boukharine que des politiques vicieuses mises en œuvre pendant la « guerre contre la paysannerie » de Staline.

L'argument selon lequel « Lénine était le père du totalitarisme » permet à Volkogonov de mettre en évidence certaines de ses découvertes les plus intéressantes dans les archives présidentielles sur l'ère stalinienne et au-delà. Ces découvertes comprennent de nouvelles informations sur le rôle de Staline dans le massacre de Katyn d'officiers et de civils polonais pendant la Seconde Guerre mondiale (et sur l'implication de Khrouchtchev, Brejnev, Andropov et Tchernenko dans les efforts ultérieurs de dissimulation), les tentatives des chefs de parti en 1970 pour persuader Khrouchtchev de ne pas autoriser la publication de ses mémoires à l'étranger, et la complicité de Gorbatchev dans la dissimulation des faits concernant la destruction de KAL 007 en 1983. Volkogonov a extrait des documents des archives présidentielles sur des questions telles que la généalogie de Lénine (montrant de manière concluante que son grand-père maternel était Juif); la fourniture d'une aide aux mouvements communistes étrangers (Lénine a accordé à cette aide une priorité nettement plus élevée que la réduction de la famine en Russie) ; le rôle personnel de Lénine dans la répression de l'Église orthodoxe et dans la déportation d'anciens opposants politiques et de représentants antipathiques de l'intelligentsia ; La maladie finale de Lénine et ses efforts infructueux pour obtenir du cyanure afin de se suicider ; et des expériences comparatives exhaustives sur le cerveau de Lénine (dans le vain espoir de démontrer sa supériorité).

NÉANMOINS, le livre n'améliore pas de manière significative notre compréhension de la pensée de Lénine et de sa vie politique et personnelle. Les spécialistes découvriront que la grande majorité des découvertes de Volkogonov relatives à Lénine renforcent des aspects déjà bien connus du comportement du dirigeant bolchevique, surtout son encouragement à la terreur et à la violence comme solutions aux problèmes politiques, sociaux et économiques en temps de crise, et sa propension à pour l'exaltation.

Cela est particulièrement vrai des périodes révolutionnaires et de guerre civile. Volkogonov traite longuement de la question des subventions allemandes aux bolcheviks pendant la Première Guerre mondiale et du rôle de Lénine dans l'exécution du tsar et de sa famille. Cependant, il ne cite aucune nouvelle source significative sur ces sujets. De plus, en ce qui concerne l'argent allemand, il contourne la question critique et sans réponse de savoir si les Allemands ont influencé la politique révolutionnaire de Lénine. Quant au sort des Romanov, il déclare simplement que « des preuves indirectes montrent que l'ordre d'exécuter la famille royale a été donné verbalement par Lénine et Sverdlov ».

une femme n'est pas un homme

Récemment, la prédilection de Boris Eltsine pour gouverner par décret arbitraire, plutôt que par le biais d'institutions démocratiques, a été comparée au comportement d'un patron traditionnel du Parti communiste. En lisant la biographie de Volkogonov, on se demande si la faute de cela aussi peut être imputée aux pieds de Lénine. Où s'arrête la responsabilité personnelle de Lénine et où commencent les réalités de la culture politique russe ?

Alexander Rabinowitch est professeur d'histoire de la Russie à l'Université de l'Indiana et auteur de « Les bolcheviks arrivent au pouvoir ».

LÉGENDE : Lénine en 1922