AVEZ-VOUS CE QU'IL FAUT

COMME LA PLUPART DES AUTRES collèges et universités d'élite à travers le pays, l'Université de Stanford souffre d'un embarras de richesse - plus de candidats de qualité supérieure et impressionnants qu'elle ne peut jamais espérer l'admettre. Sur les 14 912 candidats à l'université l'année dernière, quelque 3 200 étaient des étudiants 'A' hétérogènes, et plus de 2 700 candidats avaient des scores SAT totaux d'au moins 1 400 sur un parfait 1 600, a déclaré John Bunnell, doyen associé de Stanford pour les admissions de première année. Et la plupart des autres candidats n'étaient pas loin dans les diplômes universitaires. Pourtant, Stanford a réussi à réduire ce groupe aux 2 626 étudiants qu'il a acceptés pour l'admission à la classe de cet automne. Au cours du processus, a déclaré Bunnell, 60% de ceux qui avaient des notes parfaites au secondaire ont été rejetés. Faire des études collégiales fait depuis longtemps partie du rêve américain et plus de 12 millions d'étudiants sont aujourd'hui inscrits dans les collèges et les universités. De plus, environ 90 pour cent des candidats à l'université entrent dans leur école de premier ou de deuxième choix, selon l'American Council on Education. Mais pour un petit groupe de collèges et d'universités - peut-être 40 au plus - considérés comme les meilleurs du pays, la concurrence est féroce. Les institutions sélectives ont toujours été difficiles d'accès. Mais au cours de la dernière décennie environ, avec autant de candidats diplômés parmi lesquels choisir, les responsables des admissions reconnaissent que de nombreuses décisions sont basées sur d'autres facteurs : race, géographie, relations avec les anciens élèves, talents, intérêts particuliers et personnalité. Le processus est déroutant pour les étudiants et les parents qui ont supposé qu'un dossier académique stellaire et des scores SAT élevés sont tout ce qui est nécessaire pour assurer l'acceptation par le prestigieux collège de leur choix. Le processus d'admission lui-même est épuisant pour les étudiants et les responsables des admissions au collège. Certains établissements ont augmenté le nombre d'essais chronophages sur leurs candidatures, dans l'espoir d'en savoir plus sur les étudiants. Et les directeurs des admissions dans les collèges disent que les milliers de demandes sont lues au moins deux ou trois fois chacune - parfois beaucoup plus - avant qu'une décision ne soit prise. Certaines écoles, telles que Bowdoin College et le Massachusetts Institute of Technology, évaluent les candidats sur des échelles de un à cinq pour les résultats scolaires et parascolaires. Les scores sont ensuite utilisés comme points de référence pour l'admission. Stanford calcule sa propre moyenne pondérée cumulative au secondaire (avec des « A » droits donnant un parfait 4,0) pour chaque candidat, en ne comptant que les « solides académiques » et en laissant de côté les notes dans des cours tels que l'éducation à la conduite et la salle de gym, a déclaré Bunnell. Stanford laisse également tomber toutes les notes de neuvième année en partant du principe qu'il est trop tôt pour avoir une grande influence sur la capacité collégiale. Bien que de nombreux facteurs affectent les décisions d'admission, dans les écoles les plus sélectives, l'essentiel est toujours la capacité académique. Et cela signifie non seulement des notes et des scores SAT impressionnants, mais également une charge de cours rigoureuse et exigeante. 'Nous préférons voir un étudiant suivre des stages avancés et des cours spécialisés et obtenir un B plutôt que suivre des cours universitaires réguliers et obtenir un A', a déclaré Blackburn. L'année senior ne fait pas exception. 'Nous avons refusé à certains étudiants déjà provisoirement dans la liste des admissions qui ont décidé qu'il était temps de se retirer', a déclaré Bunnell. Les responsables des admissions ont également une bonne idée de l'exigence de certains lycées - un « As » pur dans une école peut signifier quelque chose de complètement différent dans une autre. Bien que les collèges et universités d'élite soient assiégés d'excellents candidats, les superstars académiques - un étudiant qui épisse ses gènes dans le sous-sol ou celui qui fait son deuxième million dans les affaires - se démarquent vraiment. 'Ces enfants peuvent aller où ils veulent', a noté Dodge Johnson, conseiller universitaire indépendant à Malvern, en Pennsylvanie. Dans le même temps, les collèges sont à la recherche de bons étudiants qui n'ont pas bénéficié d'une éducation de la classe moyenne. et la fréquentation d'une école de banlieue solide. 'Si un étudiant sort d'une pauvreté abjecte dans les Appalaches, il ou elle mérite un petit crédit supplémentaire', a déclaré William Mason, directeur des admissions de Bowdoin. Le désir d'apprendre, ainsi que la capacité, est important. 'Le pire, ce sont les SAT élevés et les notes faibles, les étudiants qui, selon nous, sont sous-performants', a déclaré Delsie Phillips, directrice des admissions au Haverford College. 'Le genre de personne qui est rejetée est celle dont l'enseignant dit qu'il est doué mais ne l'utilise pas', a convenu Mason. La raison : « La plupart des études indiquent que les moins performants ne se réveillent pas non plus à l'université. » La partie la plus simple du processus d'admission consiste à écrémer le niveau supérieur des candidats et à rejeter ceux du bas. Après cela, la plupart des meilleurs collèges se retrouvent avec jusqu'à 75 pour cent de leurs candidats qui sont académiquement qualifiés pour l'admission. C'est à ce moment que la quête d'une institution pour s'inscrire à une classe diversifiée devient un facteur. 'Nous essayons d'admettre une classe ainsi que des étudiants individuels', a déclaré Bunnell. 'Nous recherchons la diversité - ethnique, géographique, socio-économique - et chaque élève présente une certaine combinaison de facteurs qui entrent en jeu.' Géographiquement, cela signifie que les étudiants de partout ailleurs que du Nord-Est ont un avantage. 'Vous avez de bien meilleures chances d'entrer dans Brown si vous êtes du Montana que du nord du New Jersey, toutes choses étant égales par ailleurs', a déclaré Eric Widmer, doyen des admissions et de l'aide financière de l'Université Brown. L'un des dissidents sur cette question est Behnke du MIT, qui dit qu'un 'étudiant de la banlieue de Denver n'est pas très différent d'un étudiant de la banlieue de Boston'. En fait, a-t-il ajouté, 'il vient probablement de déménager de Boston pour avoir de meilleures chances d'entrer à l'université'. L'Université de Virginie, une institution financée par l'État, accueille une classe composée de 65% de Virginiens, même si les deux tiers des candidats sont étrangers. Les enfants d'anciens élèves, cependant, sont traités comme des Virginiens, peu importe où ils vivent. Dans d'autres institutions, les enfants d'anciens élèves ont généralement de meilleures chances d'être admis que ceux qui ne sont pas des « héritages », comme les appellent les collèges. L'année dernière, Brown a accepté 42 pour cent des enfants d'anciens élèves, contre 23 pour cent de tous les candidats. 'Nous voulons honorer ces connexions', a déclaré Widmer. Chez Penn, les enfants du corps professoral et du personnel ont également un avantage sur le candidat moyen. En fait, la plupart des candidats utilisent toutes les connexions dont ils disposent pour être admis. L'université de Georgetown, par exemple, 'reçoit des milliers de lettres de recommandation de personnes influentes et importantes de la communauté de Washington', a déclaré Barbara Bergman, doyenne associée des admissions. Les directeurs des admissions ne s'engagent pas à savoir si l'influence aide. Phillips de Haverford a seulement déclaré que de telles applications sont « examinées très attentivement ». Les étudiants des minorités qui sont considérés comme sous-représentés à l'université - les Noirs, les Hispaniques et les Amérindiens - ont également un avantage dans les admissions. Et certains collèges, comme Penn, s'efforcent de rechercher des candidats issus de minorités issues de régions mal desservies, telles que le Sud, et pas seulement de la Bronx High School of Science à New York. Les matières que les étudiants ont l'intention de choisir comme majeures peuvent également avoir un impact sur les admissions. L'Université Johns Hopkins, par exemple, essaie d'élargir sa réputation d'école axée sur les sciences et la recherche en augmentant ses divisions en sciences humaines et sociales. Cette année, Hopkins augmente sa classe de première année de 13,5%, à environ 840 étudiants, pour accueillir plus d'étudiants en arts libéraux, a déclaré Stephen McClain, vice-président de la planification académique et du budget. Des éléments tels que la géographie, la race et les liens avec les anciens ont une caractéristique en commun : les étudiants n'ont aucun contrôle sur eux. Cependant, la personnalité et les activités parascolaires jouent également un rôle important dans les admissions. C'est là que les essais d'application et les recommandations entrent en jeu. Le personnel chargé des admissions lit des essais pour la forme et le contenu, à la recherche d'un essai bien écrit et grammaticalement correct, ainsi que d'un essai réfléchi, créatif et reflétant quelque chose de ce que la vie signifie pour l'étudiant. De nombreuses questions sont volontairement générales, laissant les élèves décider de ce qu'ils veulent dire. Les essais qui documentent simplement des événements, comme un voyage d'été, ou déplorent un animal de compagnie mort sont trop courants. Penn demande aux candidats avec qui ils aimeraient passer une soirée et pourquoi. Chaque année, l'un des « compagnons » les plus populaires est Benjamin Franklin, qui se trouve être le fondateur de Penn. D'un autre côté, Brown a admis l'année dernière un candidat de Washington, D.C., qui a écrit au sujet d'un voyage au Mexique et de son emploi d'été dans la construction. 'Il a écrit sur ces expériences et ce qu'elles signifiaient pour lui, et les a liées efficacement', se souvient Widmer. Les recommandations peuvent aider si elles sont précises sur ce qui fait du candidat un bon élève. Mais avec de nombreux meilleurs élèves dans les mêmes classes de spécialisation, certains enseignants sont invités à rédiger des dizaines de recommandations chaque année. Après un certain temps, a déclaré Mason, ils 'ne peuvent pas trouver de nouveaux adjectifs pour rendre justice au travail'. Mais, a-t-il ajouté, 'quand un professeur de lycée dit' cette fille a un amour indéfectible pour l'apprentissage et cela se voit dans tout ce qu'elle fait ', cela va attirer mon attention'. Le vrai talent, qu'il soit sportif (toujours recherché), musical ou autre, est toujours remarqué. Mais même des capacités moindres, si elles sont encouragées avec dévotion, peuvent offrir un avantage. 'Vous pourriez jouer de la troisième trompette pendant quatre ans et en tenant le coup, vous feriez toujours preuve d'engagement, de loyauté et de fiabilité', a noté Widmer. Mieux vaut montrer un engagement à long terme pour un intérêt particulier que de rejoindre tous les clubs du lycée. Blackburn de l'UVA a cité des études indiquant qu'un « suivi important » dans les activités extérieures est en corrélation avec des notes de première année plus élevées. Les meilleures institutions considèrent favorablement le travail bénévole; De nos jours, de nombreux candidats passent du temps à travailler pour les sans-abri et dans des soupes populaires. L'engagement associé à des compétences en leadership est une combinaison particulièrement attrayante. 'Quelqu'un qui travaille dans une soupe populaire sera beau', a déclaré Johnson. « Quelqu'un qui a obtenu un financement pour un nouveau centre va être spécial. » Pour Haverford, l'expérience de travail de toute nature est également utile. 'Cela signifie se présenter, avoir des responsabilités', a déclaré Phillips. Certains facteurs sont faciles à évaluer pour le personnel chargé des admissions. Ce qui n'est pas si définissable, c'est ce petit quelque chose en plus - engagement, énergie, dynamisme, créativité, joie de vivre, si vous voulez - qui peut souvent faire pencher la balance en faveur d'un candidat. 'Chaque décision se résume à un examen attentif de ce qu'il en est de cette personne que nous aimons', a déclaré Widmer. Dans le même temps, la sophistication croissante des étudiants et le recours accru à des conseillers indépendants signifient que les collèges voient des applications plus astucieuses et bien emballées. Ils disent, cependant, que ce n'est pas nécessairement ce qu'ils recherchent. - Bien sûr qu'on est dupes, admit Mason. « Mais les enfants qui sont créatifs et originaux vous sautent dessus. » Et quand tout est dit et fait, il y a toujours des appels d'étudiants et de parents déçus - et parfois fous - lorsque les décisions sont envoyées par la poste au printemps. 'Les gens appellent et demandent pourquoi un tel a été rejeté', a déclaré Behnke. 'Parfois, il n'y a pas vraiment de raison: ils étaient juste laissés à la fin.' GUIDES POUR LES PERPLEXES CAPITALISANT sur la demande d'informations sur l'inscription, le choix et l'admission à l'université, des dizaines de guides d'université et de manuels pratiques ont été publiés ces dernières années. Les guides vont du général (Comparative Guide to American Colleges) au spécifique (The Southerner's Guide to Northeastern Colleges). Ils peuvent être trouvés en librairie, bibliothèques et bureaux d'orientation des lycées ou, dans des cas particuliers, commandés directement auprès de l'éditeur. Ce qui suit est une liste courte, et certes subjective, des guides universitaires qu'une professionnelle, Bonnie Fitzpatrick, directrice de l'orientation à l'école secondaire Bethesda-Chevy Chase, recommande pour aider les étudiants et les familles tout au long du processus d'admission à l'université. Les guides généraux répertorient une multitude de détails factuels sur un large éventail de collèges, y compris des informations sur les normes d'admission, la taille des classes, le corps étudiant, les membres du corps professoral, l'aide financière, les majeures et les diplômes proposés. Parmi ceux que Fitzpatrick recommande : Comparative Guide to American Colleges, par James Cass et Max Birnbaum, publié par Harper & Row. Barron's Profiles of American Colleges, publié par Barron's Education Series Inc. The College Handbook, publié par The College Board Index of Majors, publié par The College Board. Ce livre répertorie les majors des collèges par établissement. Fitzpatrick dit que c'est particulièrement utile pour les étudiants intéressés par des majeures moins populaires qui peuvent ne pas être proposées à grande échelle. Les guides subjectifs comprennent non seulement des informations factuelles mais aussi des descriptions des étudiants, de la vie sociale et de la qualité académique des écoles. Fitzpatrick dit que les deux suivants sont populaires auprès des étudiants : Selective Guide to Colleges, par Edward Fiske, publié par Times Books. Le guide de l'initié des collèges, par le personnel des nouvelles quotidiennes de Yale (université), St. Martin's Press. Fitzpatrick recommande les livres pratiques suivants : Admit One ! Your Guide to College Applications, par G. Gary Ripple, publié par Octameron Associates. Un livre court et facile à lire qui guide les étudiants tout au long du processus de candidature. Comment obtenir une éducation de la Ivy League dans une université d'État, par Martin Nemko, publié par Avon Books. Profils des dizaines d'institutions publiques qui, selon l'auteur, dispensent une éducation de qualité supérieure. LES GIMMICKS NE VOUS INTRODUISENT PAS TOUJOURS DANS L'Arène FÉROLEMENT compétitive des admissions à l'université, les étudiants essaient plus que jamais de se démarquer de la foule. Les gimmicks, en d'autres termes, sont à la mode. La principale manifestation de la gimmick-mania ces dernières années a été la prolifération des bandes vidéo incluses dans les candidatures des étudiants. Ils vont du raisonnable au ridicule. Beaucoup sont envoyés par des étudiants pour montrer leurs talents en athlétisme, musique, danse et théâtre. D'un autre côté, le personnel des admissions du Bates College a reçu une cassette vidéo d'un candidat qui a commencé à raconter des blagues, à jouer un peu du piano et à donner des informations biographiques. L'Université de Pennsylvanie a reçu une vidéo d'un étudiant en train de pêcher. Le personnel d'admission de certains collèges ne regarde pas du tout les cassettes, par souci d'équité envers les étudiants qui n'ont pas accès à un équipement vidéo coûteux. Ceux qui les regardent disent que les vidéos n'ont généralement pas beaucoup de poids dans le processus d'admission. Les collèges commencent à voir des signes que l'engouement pour la vidéo diminue. « Dieu merci », a soupiré Delsie Phillips, directrice des admissions au Haverford College. Chez Penn, qui reçoit environ 150 vidéos chaque année, la tendance « semble avoir atteint son apogée », a convenu Willis Stetson Jr., doyen des admissions. Mais cela ne signifie pas que les candidats n'essayent pas de gagner les votes d'admission par d'autres moyens. À l'Université Brown, les informations les plus amusantes sur les candidatures sont affichées sur un tableau d'affichage dans le bureau des admissions. 'Cela nous rappelle à quel point les étudiants peuvent être intelligents et débrouillards', a déclaré Eric Widmer, doyen des admissions et de l'aide financière. Un candidat de Brown a envoyé une paire de chaussures, disant qu'il espérait suivre les traces de son père. Dans ce qui pourrait être le début d'une tendance, l'Université de Virginie a également reçu une paire de chaussures, avec le message que ' peut-être que cela m'aidera à mettre le pied dans la porte ', a déclaré John Blackburn, doyen des admissions. Il y a quelques années, un autre candidat UVA qui a été placé sur la liste d'attente a envoyé une batte de baseball au bureau des admissions et lui a demandé de 'la frapper', a déclaré Blackburn. Penn a un boomerang avec le sceau de l'université gravé à la main sur un côté. Un autre étudiant a fait une roue de fortune élaborée qui répertoriait toutes les écoles de l'Ivy League mais s'arrêtait toujours à Penn, a déclaré Stetson. Ce demandeur est entré. Les gâteaux, biscuits et autres produits comestibles sont courants. 'La plupart des étudiants n'essayent pas consciemment de nous soudoyer', a déclaré Phillips, mais a noté que l'une des offres les plus agréables à Haverford était un lot de cookies – envoyé après l'admission de l'étudiant. Chez Brown, la politique non officielle est de se débarrasser immédiatement des articles biodégradables, surtout s'il s'agit d'une pizza envoyée à l'heure du déjeuner. En règle générale, disent les collèges, l'intelligence peut aider, mais si le gadget n'est pas particulièrement intelligent, le plan peut se retourner contre lui. Par exemple, un candidat à Brown a joint un kit de sexualité sans risque au lieu d'écrire un essai. L'étudiant a été rejeté. 'Ce que la personne essayait de dire n'était pas clair', se souvient Widmer. « Mais il m'a semblé qu'il avait peut-être une mauvaise idée de l'université. » Debbie Goldberg écrit fréquemment sur l'éducation.

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