Connaissez-vous la vérité derrière « Moby-Dick » d'Herman Melville ?

Un siècle et demi après sa publication, Moby-Dick continue d'inspirer des spéculations sur ce qui, ou qui, aurait pu inspirer un tel exploit d'imagination créatrice. Comme toutes ces grandes œuvres, Moby-Dick n'est pas sorti du vide. Trois livres récents examinent de près la vie et l'époque d'Herman Melville et témoignent de l'attrait durable de sa création la plus célèbre.

jean berger cause du décès
(UPNE / ForeEdge)

Comme de nombreux lecteurs le savent, Moby-Dick a été inspiré par le naufrage du baleinier Essex en 1820. Comme David O. Dowling l'explique dans Survivre à l'Essex (UPNE/ForeEdge, livre de poche; 24,95 $), l'épave de l'Essex était un exemple précoce de scandale tabloïd lascif, capturant l'imagination de lecteurs avides, alors comme aujourd'hui, d'histoires d'héroïsme et de méchanceté face à des dilemmes moraux. Deux des survivants de l'Essex ont publié plus tard des récits qui, grâce à l'omission habile de faits critiques, selon les mots de Dowling, ont exonéré leur rôle dans la catastrophe : une rotation, à la manière du XIXe siècle. Le livre de Dowling analyse les sources contextuelles - un exercice historiographique qui s'assèche parfois - afin de reconquérir la réputation du capitaine George Pollard Jr., dont la vulnérabilité émotionnelle et la noble humilité étaient précisément les traits que Melville . . . admiré. Dowling méprise particulièrement les commentateurs qui ont confondu Pollard avec la création la plus célèbre de Melville. Ces intrus négligents, que Dowling renifle, ont inventé un Achab qui n'existait pas, car ce « vrai capitaine Achab » n'était pas un Achab.

[ 'Dick': Un classique de la littérature américaine comme jeu de cartes grivois ]



(Voici)

Un détective littéraire encore plus juteux est exposé dans Michael Shelden Melville amoureux (Ecco, 25,95 $), qui prétend intrigante que Melville a eu une liaison et au moins un enfant avec une voisine nommée Sarah Morewood. Le simple fait est, écrit Shelden, avec brio d'avocat, que la relation la plus passionnée de Melville – la clé puissante pour percer ses secrets – a été absente de l'histoire de sa vie. Dans le récit de Shelden, Melville, épuisé par les exigences de conformité sociale et de pression financière, cherchait du réconfort dans les bras de Morewood, un esprit libre et un penseur radical avec un mari riche commodément souvent hors de la ville. Quelle est la force du cas de Shelden? Plausible, mais pas définitif. Comme dans de nombreux exercices de ce type, les preuves circonstancielles sont souvent présentées de manière suggestive comme concluantes. L'affirmation de Shelden, par exemple, selon laquelle la naissance du fils de Morewood était accompagnée des regards complices d'observateurs astucieux est hautement spéculative, pour le moins. Hypothèse provocatrice mise à part, le personnage le plus frappant du livre est Morewood elle-même. Femme de lettres proto-féministe, impresario et poète à part entière, Morewood nous frappe dans le récit de Shelden comme une personne d'imagination et de courage luttant contre les restrictions socialement imposées de son temps.

(Viking)

Le romancier Mark Beauregard n'aurait aucun mal à expliquer les preuves que les maréchaux de Shelden soutiennent que Melville a un amour secret et interdit. Le moteur narratif du roman vivant de Beauregard La baleine : une histoire d'amour (Viking, 26 $) est la supposition que l'inspiration pour Moby-Dick était . . . Nathaniel Hawthorne, ou plutôt, la passion non partagée de Melville pour l'écrivain plus âgé et plus réussi. Les deux ont été voisins pendant un certain temps dans la ville idyllique de Lenox, dans le Berkshire, et la valence émotionnelle de leur amitié a fasciné des générations d'universitaires. La représentation de Melville dans The Whale est presque comiquement différente de celle de Melville in Love. Le Melville de Shelden est magnétique, macho, un râteau et un farceur, tandis que le Melville dépeint par Beauregard est rêveur, intense et émotionnellement nécessiteux, un homme qui déborde constamment de larmes et dont l'âme frissonne, emmêlée dans les eaux de l'éternité, attendant de évier. La Baleine est une fiction, bien sûr, bien que l'auteur veille à s'écarter le moins possible du dossier historique, mais l'exactitude de la prémisse est moins intéressante que l'immense habileté de Beauregard à rendre la voix intérieure de Melville - un exploit impressionnant de ventriloquie d'auteur . Beauregard a capturé la vraie peau et le grain de cet esprit du XIXe siècle hanté par Dieu et la nature dans toute sa poésie rugueuse, baroque et étrangement tendre.

quand les étoiles s'assombrissent

Melville aurait-il pu être à la fois le séducteur fanfaron de Sarah Morewood et le prétendu amant amoureux de Hawthorne ? Ces deux récits apparemment contradictoires pourraient-ils être vrais? C'est possible. Malgré toute sa sévérité puritaine, le XIXe siècle a été marqué par une compréhension plus fluide de la sexualité, à certains égards, que la nôtre. Les expressions d'affection chaleureuse entre les hommes étaient considérées comme naturelles, et il y avait une duplicité dans la conception des codes masculins normatifs à terre et au large, avec de nombreux marins jouant le pilleur hétéro libertin - ou mari viril - sur terre tout en profitant du confort sexuel de ses camarades pendant les longs mois en mer. Les éléments homoérotiques vertigineux qui parcourent Moby-Dick n'apportent aucune réponse. nature et ô âme de l'homme, crie Achab du pont du Péquod. Combien loin au-delà de toute expression sont vos analogies liées ! Certaines vérités restent inexprimables.

Michael Lindgren est un écrivain et musicien du New Jersey.

Lire la suite :

« Melville : son monde et son travail », par Andrew Delbanco

eli wallach cause du décès

Les passages de S.M. Jay Parini