À DUBLIN COMMEDIA DELL'ARTE

COURS DU SOIR Par Maeve Binchy Delacorte. 420 pp. 24,95 $ J'ai lu ce livre sans cesse - allant même jusqu'à le peser ouvert avec un sac de haricots à la table du petit déjeuner - ce qui explique pourquoi je me sens un peu insolent à le critiquer. De toute évidence, capter et maintenir l'attention d'un lecteur nécessitent du talent, et Maeve Binchy, dans son onzième livre, Evening Class, se révèle être une conteuse douée. S'il est vrai que les sujets choisissent leurs écrivains plutôt que l'inverse, alors ces sujets ont eu de la chance dans leur choix. Pauvre ou riche, vif ou lent, ambitieux ou flegmatique : chaque membre de la distribution de l'ensemble a clairement l'affection de l'auteur, et à juste titre. Les nombreux fils de Binchy d'un personnage à l'autre m'ont piégé sans lutter, et pourtant, lorsque j'ai atteint la dernière page, ces mêmes liens ont été facilement ignorés. Ce qui m'a amené à me demander : quelle est la différence entre un conteur et un potin de bonne humeur ? Le cours du soir du titre est un italien conversationnel, dont le succès déterminera l'avenir de la formation continue à Mountainview, un lycée de Dublin dont la réputation est aussi risquée que celle du quartier. À 48 ans, Aidan Dunne, professeur de latin dévoué, commence à peine à remarquer le peu d'attention que ses étudiants, ses enfants adultes ou sa femme lui accordent. Cela changera, s'assure-t-il, lorsqu'il sera nommé prochain directeur de Mountainview. Mais cela ne se produit pas, et comme prix de consolation, Aidan est autorisé à démarrer ce programme de formation continue. Apparemment, la loyauté pesante n'est plus la devise qu'elle était autrefois. Tony O'Brien, le principal élu, est un fumeur, un buveur et un coureur de jupons reconnu ; pire, un jeune coureur de jupons avoué. Il ne fait aucun effort pour apprendre les noms des élèves ou participer à des activités parascolaires, ce qui rend Aidan à juste titre irrité. C'est du courage dont Aidan a besoin, et il n'est pas le seul. L'instructrice italienne Signora, en fait Nora O'Donoghue, vient de rentrer à Dublin 25 ans après avoir suivi un homme en Sicile. Maintenant, elle essaie de ne pas devenir prisonnière de ses parents âgés et désapprobateurs. Les étudiants Fiona, Bill et Connie risquent également de devenir des invertébrés au cours de ces plus de 400 pages, mais chacun parvient à s'accrocher à sa colonne vertébrale. En fait, ils font plus que cela, même si nous le croyons de moins en moins. Le manque de crédibilité n'apparaît pas parce que des choses merveilleuses arrivent à elles seules, car Binchy leur rend visite à des naissances illégitimes, à des indiscrétions financières, à des adultères et à des événements de la pègre. Ce qui est difficile à accepter, c'est qu'ils se comportent tous de la plus merveilleuse des manières. Inventant une dizaine de personnages dont les chemins se croisent dans la classe d'italien, Binchy use d'un suspense atypique de tant de fiction, où le lecteur se réjouit d'être surpris. Binchy vous fait savoir très tôt qui trébuchera sur qui, et elle vous fait mal à cause de cet accident. Ce qui apporte un tel soulagement lorsque ce qui était attendu arrive enfin. C'est une belle technique, car elle encourage le lecteur à applaudir le long du chemin alors que chaque personnage se dirige vers le carambolage. CERTAINS PERSONNAGES, cependant, semblent courir dans la peau de l'auteur bien intentionné plutôt que dans la leur. Binchy attribue des émotions invraisemblables, en particulier aux femmes, comme si elle craignait qu'elles ne développent une séquence mesquine ou peut-être une conscience. Elle écrit à propos de Signora, qui a quitté Dublin en 1969 pour vivre près d'un homme fiancé à la naissance à la fille de l'oléiculteur voisin: «Et elle a regardé par cette fenêtre ses enfants être emmenés à l'église pour être baptisés. Les familles avaient besoin de fils dans cette partie du monde. Cela ne lui a pas fait de mal. Et de Connie, dont le mariage est voué à l'échec alors qu'elle et son mari ne sont pas sexuellement compatibles : 'Harry ne sortait que pour le sexe. Il l'aimait. Elle n'avait pas pu le lui donner, il était injuste de sa part de le lui refuser ailleurs. Et elle n'était pas du tout jalouse de son intimité sexuelle avec Siobhan Casey et n'importe qui d'autre. . . Cela n'a pas du tout dérangé Connie. En fin de compte, que fait l'auteur de tous ces fils ? Elle lie sans effort la mère d'un personnage au père d'un autre, un homme d'affaires prospère à l'enfant qu'il a engendré à l'adolescence. Cette lectrice espérait pouvoir façonner un filet, qui serait aussi profond que large. Malheureusement, le résultat ressemble plus à un napperon. Peut-être que j'ai juste besoin de passer plus de temps avec le gang. La publicité accompagnant le roman mentionne un concours pour un voyage d'une semaine en Italie. Mettez mon nom dans la trémie, s'il vous plaît, mais seulement si le reste de la classe promet de venir.

Mary Kay Zuravleff est l'auteur du roman 'La fréquence des âmes'. Elle vit à Washington, D.C.