Dynastie

LA FAMILLE

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Par Mario Puzo

Complété par Carol Gino



HarperCollins. 373 p. 27 $

Permettez-moi de commencer par dire que je suis depuis longtemps un admirateur du travail de Mario Puzo. Bien avant la publication de mon premier roman, The Dark Arena et The Fortunate Pilgrim ont établi une norme que j'espérais égaler un jour. Bien que ces livres n'aient pas été largement lus à l'époque, ils m'ont signalé que Mario Puzo était un talent américain sérieux.

Puis vint Le Parrain, une œuvre d'une telle puissance commerciale qu'elle captivait les lecteurs du monde entier tout comme l'œuvre précédente de Puzo m'avait captivé. Il était si largement admiré qu'il créa un sous-genre entier dans la littérature américaine et contribua considérablement à l'idiome populaire américain. Plus tard, après la production d'une version cinématographique du Parrain, les conversations de tous les jours ont soudain été entremêlées de phrases prononcées pour la première fois par la famille Corleone, et presque aussi rapidement de nouveaux romans sur la mafia ont commencé à sortir des maisons d'édition. Qu'il suffise de dire qu'aucune œuvre de fiction contemporaine n'a produit un résultat similaire jusqu'à ce qu'un jeune Anglais arrive à l'école de sorcellerie et de sorcellerie de Poudlard. Mais au crédit de Puzo (et je soupçonne qu'il en sera de même pour J.K. Rowling), aucun des imitateurs n'a jamais égalé le maître.

Après le succès de Le Parrain, Puzo a écrit principalement pour Hollywood, où il a remporté deux Oscars. Les romans sont devenus moins fréquents et, c'est triste à dire, n'ont jamais égalé les efforts antérieurs, bien que chaque nouveau livre reste toujours un cran au-dessus de ce qui était produit dans le genre mystère/crime.

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Nous avons maintenant son dernier et dernier livre, The Family, achevé après sa mort (le 2 juillet 1999) par sa compagne de longue date, la romancière Carol Gino. C'est à la fois une histoire d'aventure et une romance historique que Puzo aurait passé les 15 dernières années de sa vie à faire des recherches. Malheureusement, alors que la recherche est excellente, le roman ne l'est pas.

L'histoire est centrée sur l'une des familles les plus fascinantes de l'histoire, les Borgia. Cela commence en 1492, lorsque Rodrigo Borgia, utilisant les pots-de-vin et les intrigues politiques qui devaient marquer son règne, devient le pape Alexandre VI. Rapidement, Alexandre agit pour consolider le pouvoir de sa famille, et donc son avenir, en plaçant ses quatre enfants illégitimes dans des positions d'autorité et de privilège. Les enfants, Juan, Cesare, Jofre et Lucrezia, sont à la fois gâtés et corrompus par leur père, qui est dépeint comme un précurseur des dons mafieux que nous avons appris à reconnaître dans la fiction contemporaine.

Pourtant, ni le pape ni les enfants ne réalisent jamais leur potentiel en tant que personnages de fiction. Bien que tous aient joué un rôle de premier plan dans l'histoire de l'Italie, aucun ne dépasse la stature de carton dans le roman. Leurs vies, dominées par le meurtre, l'intrigue, la guerre, le viol et même l'inceste, sont présentées ici avec des dialogues de feuilletons télévisés dans des scènes de plus en plus répétitives. A aucun moment les personnages ne prennent vie ; à aucun moment ils ne s'emparent du roman. Même la richesse historique de la Renaissance ne vit pas dans ces pages. À maintes reprises, des scènes sont présentées qui n'ajoutent rien aux personnages centraux ou à l'histoire elle-même, si ce n'est pour accueillir l'apparition de personnages historiques tels que Michel-Ange, Machiavel, da Vinci ou le moine florentin fanatique Savonarole. Malheureusement, le roman échoue même à ce niveau.

La Famille ne se lit pas comme un roman de Mario Puzo, même un moindre. Une œuvre d'une telle profondeur historique nécessite un dialogue fort et intéressant et des personnages encore plus forts pour la livrer – les qualités mêmes qui ont toujours élevé le travail de Puzo à un niveau supérieur. Ni l'un ni l'autre n'existe ici.

Il nous reste donc deux questions. Quelle partie de ce roman Mario Puzo a-t-il réellement écrit ? Dans quelle mesure son talent s'est-il atrophié pendant les années de maladie qui ont précédé sa mort ?

Dans une postface touchante, Carol Gino écrit avec amour sa longue relation avec Puzo. Elle nous fait également part de sa fascination de longue date pour les Borgia et des années de recherche qu'il a consacrées à ce qu'il espérait être son plus beau roman. Selon Gino, qui est l'auteur de trois romans précédents, dont Then an Angel Came, Puzo a travaillé sur The Family pendant de nombreuses années. Il l'a quitté pour écrire d'autres romans, puis y est revenu chaque fois qu'il était bloqué de manière créative dans ces autres efforts littéraires.

Sur la dernière page du livre, Gino raconte comment elle en est venue à le terminer. « Deux semaines avant sa mort, bien que son cœur défaille, Mario était complètement lucide. Et un jour, alors que j'étais assis dans son bureau en face de son bureau, il s'est penché et a tiré un tas de pages, écrites à la main au feutre rouge sur du papier ligné jaune, du tiroir du bas de son bureau. Je pensais que c'était quelque chose d'Omerta, mais ce n'était pas le cas. — Lisez-le, dit-il, et il me le tendit.

« Et pendant que je lisais, j'ai commencé à pleurer. C'était le dernier chapitre du livre Borgia.

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« Terminez-le », a-t-il dit. 'Promets-moi.'

Et c'est ce que j'ai fait.

Il est triste d'annoncer que Mario Puzo aurait été mieux servi si Gino avait remis ces pages dans le tiroir du bureau. *

William Heffernan est l'auteur de 15 romans, lauréat du prix Edgar. Son dernier, « Unholy Order », sera publié en février.

Mario Puzo