Earl Hamner Jr., écrivain né en Virginie qui a créé 'The Waltons', décède à 92 ans

Earl Hamner Jr., un romancier et écrivain de télévision qui s'est inspiré des souvenirs d'enfance de la vie dans la campagne de Virginie pour créer The Waltons, un drame familial qui a défié les attentes pour devenir l'une des émissions de télévision les plus réussies et les plus populaires des années 1970 et du début des années 1980, décédé le 24 mars dans un hôpital de Los Angeles. Il avait 92 ans.

La cause était un cancer de la vessie, a déclaré sa fille, Caroline Hamner, au Los Angeles Times.

La longue liste de crédits d'écriture de M. Hamner comprenait le roman à succès de 1961 Spencer's Mountain, transformé plus tard en film, et huit épisodes de The Twilight Zone, la série à suspense créée par son ami Rod Serling.



Il a également écrit des scripts pour une production NBC de Heidi en 1968 – qui a interrompu un match de football professionnel dramatique – et pour le film d'animation de 1973 Charlotte's Web. Dans les années 1980, M. Hamner a créé et produit la saga télévisée sur le vin Falcon Crest.

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Mais le travail qui lui tenait le plus à cœur était The Waltons, que M. Hamner a guidé en tant qu'écrivain et producteur exécutif au cours de ses neuf saisons de 1972 à 1981. Il a également produit une série continue de téléfilms qui ont périodiquement réuni le clan Walton jusqu'en 1997. .

Earl Hamner Jr. en 2001. (Beatrice de Gea/Los Angeles Times)

Les Walton ont commencé avec une nouvelle, Le retour à la maison , que M. Hamner a publié en 1970. Il racontait une histoire de 1933, lorsque le père de M. Hamner a lutté contre une tempête de neige de Noël pour retourner dans la maison familiale au pied des montagnes Blue Ridge.

The Homecoming a été présenté comme un téléfilm de vacances en 1971, avec Patricia Neal. Le ton a été créé au début par la narration de M. Hamner, livrée dans une douce voix traînante de montagne.

Mon grand-père avait l'habitude de dire que personne ne possède une montagne, mais en naissant, en vivant et en mourant dans son ombre, nous aimions la montagne de Waltons et sentions qu'elle nous appartenait, a-t-il déclaré.

Lorsque le conte réconfortant a reçu de bonnes critiques, M. Hamner a été invité à développer une série pour CBS. Lorsque The Waltons a fait ses débuts en 1972, il était considéré comme une émission jetable, face à deux succès, The Flip Wilson Show de NBC et The Mod Squad d'ABC.

En moins de deux ans, les deux n'étaient plus diffusés alors que les Waltons dominaient les cotes d'écoute pendant près d'une décennie. Le spectacle a remporté 13 Emmy Awards et est devenu un succès populaire et critique.

Chaque semaine, les 11 membres de la famille Walton — deux parents, deux grands-parents et sept enfants — se sont accrochés ensemble contre le malheur, la jalousie, la pauvreté et la mesquinerie.

La mère, jouée par Michael Learned, a vaincu la polio par pure volonté. Les grands-parents, joués par Will Geer et Ellen Corby dans les premières saisons de la série, étaient des sources de sagesse à silex. Le père robuste, joué par Ralph Waite, a maintenu sa famille ensemble grâce à un travail acharné et une volonté d'écouter.

Mais le centre moral des Waltons était l'aîné des enfants, John-Boy, interprété pendant six saisons par l'acteur Richard Thomas et plus tard par Robert Wightman. John-Boy était un remplaçant transparent pour M. Hamner, un écrivain en herbe dans un foyer où les seuls livres étaient une Bible et un guide d'apiculture.

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Les histoires conçues par M. Hamner et ses écrivains étaient nostalgiques et sans vergogne sentimentales, tirées d'un passé rural apparemment plus simple : Les Walton abritent des travailleurs de carnaval bloqués ; ils trouvent un bébé abandonné sur le pas de leur porte ; ils récupèrent un veau favori vendu à un fermier voisin ; les enfants renoncent aux friandises à la foire du comté pour acheter à leur grand-mère un nouveau verre pour ses lunettes.

Au générique de clôture, de nombreux téléspectateurs avaient les larmes aux yeux alors que les membres de la famille se souhaitaient une bonne nuit.

Les gens ont soif de sécurité, a déclaré M. Hamner dans une interview accordée en 1973 au magazine Good Housekeeping. Ils ont aussi faim de vraies relations familiales - pas seulement de rassembler la famille pour un barbecue, mais aussi d'une vraie convivialité où les gens se rapportent honnêtement.

Même si le spectacle était ringard et manipulateur, le public de tous âges retournait chaque semaine à Waltons’ Mountain, trouvant une authenticité émotionnelle dans une famille qui semblait incarner les meilleurs idéaux du pays.

« The Waltons », le cadeau de CBS aux téléspectateurs qui espéraient une, une seule émission différente cette saison, semble étrangement déplacé jusqu'à ce que vous réalisiez ce qui la rend différente : on vous demande de vous en soucier, a écrit le critique Robert Berkvist dans le New York Times en 1972.

Earl Henry Hamner Jr. est né le 10 juillet 1923 à Schuyler, en Virginie, une communauté non constituée en société à 24 miles au sud de Charlottesville. Il était l'aîné de huit enfants – pas sept comme dans The Waltons.

Son père a travaillé dans une usine de stéatite jusqu'à sa fermeture, et plus tard comme machiniste. Lorsqu'il rentrait de son travail à Waynesboro le week-end, il a parcouru les six derniers kilomètres à pied.

M. Hamner a décidé d'être écrivain à l'âge de 6 ans, lorsqu'il a publié un poème sur un chien – qu'il n'avait pas – dans le Richmond Times-Dispatch. Il a fréquenté l'Université de Richmond avant de servir dans l'armée en Europe pendant la Seconde Guerre mondiale.

Un autre soldat lui a présenté les romans de Thomas Wolfe et de F. Scott Fitzgerald, et après la guerre, M. Hamner a étudié la radiodiffusion à l'Université de Cincinnati, où il a obtenu son diplôme en 1948. En tant que premier cycle, il a remporté un prix pour un scénario radio. Lorsqu'il a reçu un prix à New York, il a rencontré Serling, alors étudiant à l'Ohio's Antioch College.

M. Hamner a travaillé dans une station de radio de Cincinnati, puis a déménagé à New York pour travailler sur des scénarios pour la radio et la télévision. Il a publié son premier roman, Cinquante routes vers la ville, en 1953, tiré des traditions familiales et de la vie dans les montagnes de Virginie.

L'une de ses tantes a protesté avec véhémence contre ce qu'elle considérait comme un détail graphique, affirmant que personne dans la famille, pour autant que je sache, n'a jamais vidé par terre.

En 1961, M. Hamner a publié Spencer's Mountain, à propos d'un ancien combattant qui promet de construire à sa femme une maison au sommet d'une montagne. Il a été transformé en un Film de 1963 , avec Henry Fonda et Maureen O'Hara.

Après avoir déménagé à Hollywood au début des années 1960, M. Hamner a écrit huit épisodes pour The Twilight Zone, a écrit le scénario du film Palm Springs Weekend de 1963 et a publié un autre roman, You Can't Get There From Here, en 1965.

Il a créé la série télévisée de courte durée Apple's Way et Boone et a écrit l'adaptation du scénario du film de 1974 Where the Lilies Bloom. L'un de ses crédits les plus surprenants a été le développement de Falcon Crest, un feuilleton nocturne sur une famille viticole californienne. M. Hamner a déclaré qu'il s'agissait simplement d'une version mise à jour de The Waltons, basée en partie sur la famille de sa mère, venue d'Italie pour faire du vin pour Thomas Jefferson à Monticello. M. Hamner a quitté la série après cinq saisons en raison de différences créatives.

Les survivants incluent sa femme de 61 ans, l'ancienne Jane Martin; deux enfants; deux soeurs; et un frère.

Au cours d'une de ses fréquentes visites en Virginie, M. Hamner s'est souvenu d'une époque où sa mère avait reçu la visite de Lillian Carter, la mère de l'ancien président Jimmy Carter. C'était en janvier et les portes étaient ouvertes pour accueillir les câbles de télévision.

J'ai dit bonjour à Mme Carter et tout ce qu'elle a dit, c'est : 'Je vous parlerai plus tard', a déclaré M. Hamner au Charlottesville Daily Progress en 2009.

Finalement, elle est sortie et m'a dit : « C'est vous qui travaillez à Hollywood ?

J'ai dit : « Oui madame. » Elle a ensuite dit : « Eh bien, je pense que vous gagneriez assez d'argent pour donner à votre mère une maison chaleureuse. » J'ai expliqué que oui, mais nous faisions passer des câbles dans les pièces.

réflexion rapide et lente révision

Sa réponse à cela était : « Eh bien, réchauffez cet endroit. » Je l'ai suivie jusqu'à la porte d'entrée où sa limousine attendait. La porte avait été brisée et était en quelque sorte suspendue à une charnière. Elle s'est retournée vers moi et la dernière chose qu'elle a dite était : 'Et répare cette porte.'

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