Au sortir d'une longue pause, le retour des Kennedy Center Honors est une bouffée d'oxygène

De gauche à droite : Debbie Allen, Joan Baez, Dick Van Dyke, Garth Brooks et Midori, récipiendaires des Kennedy Center Honors, posent lors d'une cérémonie vendredi au Kennedy Center. (Astrid Riecken pour la CBW)

Par Peggy McGlone 22 mai 2021 à 11 h 35 HAE Par Peggy McGlone 22 mai 2021 à 11 h 35 HAE

Au cours des six mois qui ont suivi son report en raison de la pandémie, la 43e édition des Kennedy Center Honors est passée d'un vœu pieux à une lueur d'espoir pour le pays et son secteur des arts décimé.

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La chanteuse Joan Baez, le musicien country Garth Brooks, la danseuse-chorégraphe-actrice Debbie Allen, le violoniste Midori et l'acteur Dick Van Dyke sont à Washington cette semaine pour une célébration repensée du prix annuel pour l'ensemble de l'œuvre artistique. Les Honneurs sont enregistrés en segments sur cinq jours, dont trois présentés devant un public restreint et socialement éloigné. Une version assemblée sera diffusée le 6 juin sur CBS.



Les cinq stars au centre de la fête d'une semaine ont exprimé leur joie vendredi soir, affirmant que l'événement signalait un retour à la normale.

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C'est une bénédiction, mais c'est aussi un encouragement et une motivation pour moi de pouvoir continuer à me connecter avec les autres, de collaborer et d'anticiper un nouveau monde et une nouvelle normalité, a déclaré Midori, résumant l'optimisme du groupe. Je suis très, très honoré.

Nous sortons d'un tunnel sombre, et il y a à nouveau une possibilité pour les arts et la culture, a ajouté Baez.

Le président Biden a accueilli les cinq artistes à la Maison Blanche jeudi matin (une tradition de longue date que le président Donald Trump n'a pas respectée). Dans le bureau ovale, Baez a chanté un morceau de sa chanson, Ain't Gonna Let Nobody Turn Me Around, en la reprenant pour les médias vendredi sur la scène du Kennedy Center Opera House.

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C'était merveilleux. Le président Biden était si engageant, si ouvert. Nous avons passé beaucoup de temps avec lui, a déclaré Allen.

Réinventer les Kennedy Center Honors

Un concert hommage de 75 minutes a eu lieu jeudi soir dans la salle de concert pour une foule d'environ 250 personnes, dont les lauréats. Une deuxième représentation en direct pour un groupe tout aussi intime est prévue samedi soir sous une tente sur la place.

Bien que le Kennedy Center essaie de garder secrets les artistes qui rendent des hommages, James Taylor a publié un photo sur les réseaux sociaux montrant le lauréat de 2016 en train de répéter sa performance en l'honneur de son ami Brooks. Baez a déclaré qu'elle était ravie que l'auteur-compositeur-interprète Sturgill Simpson ait joué en son honneur.

Vendredi soir, la présentation des médaillons a été déplacée du département d'État à la scène de l'opéra, où 128 invités – dont le meilleur expert en maladies infectieuses Anthony S. Fauci, qui accompagnait Baez – étaient assis à de petites tables distantes. Le secrétaire d'État Antony Blinken n'était pas présent, mais Gloria Estefan, lauréate de 2017, a été l'hôte. Yo-Yo Ma, lauréat de 2011, a joué au début.

Bien que l'événement comporte une série de toasts cérémoniels et de discours d'acceptation, les protocoles de sécurité interdisaient de servir de la nourriture ou des boissons à l'intérieur. La consommation d'alcool s'est produite par la suite, lors d'une réception en plein air sur la terrasse surplombant la rivière Potomac.

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L'épouse de Brooks, Trisha Yearwood, et la co-vedette de Van Dyke's Bye Bye Birdie, Chita Rivera, sont montées sur scène pour les saluer, tandis que des toasts préenregistrés d'Ava DuVernay, Emmylou Harris et Zubin Mehta – honorant Allen, Baez et Midori – ont été montrés en vidéo moniteurs. Allen a prononcé un discours d'acceptation typique, remerciant une longue liste de collègues et de partisans, dont Bill Cosby et Shonda Rhimes. Les remarques de Brooks étaient intensément personnelles, rappelant sa défunte sœur et son amour pour Baez, tandis que Midori a reconnu les artistes qui ont lutté cette année et a remercié les premiers intervenants et les travailleurs essentiels du pays.

Peut-être que nous continuerons ainsi, a déclaré le président du Kennedy Center, David M. Rubenstein, à propos du nouveau format de la cérémonie des médaillons. Rubenstein a également remercié les lauréats pour leur patience et leur flexibilité, reconnaissant la difficulté de la production.

Honnêtement, nous ne savions pas si nous pouvions y parvenir, a déclaré Rubenstein. Nous avons dû continuer à vous appeler pour vous dire que ce serait peut-être virtuel, que ce ne serait peut-être pas virtuel.

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L'omniprésence étonnante de Debbie Allen

Bien qu'il ait pu accueillir trois événements en personne, le Kennedy Center s'est appuyé sur la technologie pour produire plusieurs éléments du spectacle. Il a créé un lien spécial sur son site Web qui a permis aux donateurs de participer virtuellement. Il a diffusé en direct les segments du jeudi et du vendredi (et prévoit de faire de même pour le dernier samedi) et a organisé plusieurs événements sociaux, y compris le déjeuner traditionnel du président, en ligne. Le site Web présentait également des hommages personnels et musicaux des amis et collègues des lauréats et des vidéos des coulisses des célébrations passées.

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Le programme Honours est la plus grande collecte de fonds pour le centre des arts et il rapporte environ 6,5 millions de dollars au cours d'une année typique, selon les responsables. Cette année, il a dépassé un objectif plus modeste de 3 millions de dollars, ont-ils déclaré. Le Kennedy Center prévoit de revenir à une célébration traditionnelle en décembre, lorsque la 44e édition des Honneurs annuels est prévue.

Le format inhabituel n'a pas semblé déranger les lauréats. Brooks a assisté à plusieurs événements passés, se produisant en hommage à Taylor en 2016 ; Billy Joël en 2013 ; et Loretta Lynn en 2003. Il a reconnu que la foule de l'Opéra et son énergie lui manquaient, mais il a dit que la version plus petite offrait également des bénédictions.

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Nous devons avancer à notre rythme, a-t-il déclaré lors de la conférence de presse de vendredi. Je pars d'ici en tant que fan de ces personnes plus qu'en tant que lauréat. Nous avons appris à connaître les gens avec qui nous sommes et c'est la partie amusante.

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Plus tard, dans son discours d'acceptation, Brooks a poursuivi sa réflexion, affirmant qu'il était inspiré par le courage, la vérité et la joie de la classe 2020.

Je considérais [ce prix] comme la ligne d'arrivée, dit-il en désignant Midori. A cause de toi, c'est un début.

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