'Search History' d'Eugene Lim est une aventure pulpeuse entremêlée de moments méditatifs

ParPaul Di Filippo 1er octobre 2021 à 18h30 EDT ParPaul Di Filippo 1er octobre 2021 à 18h30 EDT

Considérez la carte d'une heure de navigation inactive sur Internet : un chemin enchevêtré et alambiqué à travers l'univers, représenté par une cascade de lieux, de personnes, de choses et d'idées. C'est imprévisible et fortuit, mais dans un certain sens inévitable, compte tenu des conditions de départ initiales et de la personne derrière les clics de souris. En contemplant l'historique de ses recherches, je me souviens toujours du grand titre de l'histoire de Samuel Delany : Le temps considéré comme une hélice de pierres semi-précieuses.

Eugene Lim a construit son dernier roman, Historique des recherches , le long de ces lignes, signifiant reproduire dans un récit en prose nos quêtes de connaissances cybernétiques, qu'elles soient extrêmement sérieuses ou fantaisistes. Les enchaînements entre les chapitres de Lim semblent soit arbitraires, soit liés par une logique ésotérique cachée. Les personnages mutent et changent de rôle et de nature. Les apartés métafictionnels nous conseillent – ​​avec bienveillance ou malveillance – comment interpréter les événements. Tout est en mouvement. Même le titre, Historique des recherches, peut être lu comme un catalogue ou une commande : Vous devez rechercher l'histoire pour comprendre le présent .

réflexion rapide et lente révision

Et pourtant, de ce chaos émerge un ensemble vivant d'êtres, assaillis par les peurs et les passions communes de l'humanité, les doutes et les épiphanies, qui participent également à une aventure pulpeuse entrelacée de moments méditatifs.



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Le roman de Lim s'inscrit dans une école vaguement affiliée de livres expérimentaux qui jouent vite et librement avec les conventions narratives et qui remettent en question le sens même de la fiction. Des livres de John Hawkes et Nathalie Sarraute aux écrivains contemporains Lance Olsen et Steve Aylett, ces histoires ont brisé les idées préconçues sur les romans et refondu les morceaux sous de nouvelles formes.

Notre histoire commence avec un robot qui porte le nom de l'écrivain César Aira. Rêver entre autres un jour où le monde sera rattrapé par une nouvelle esthétique : la musique par cyborgs pour cyborgs, le robot écrivain accouche sur la page d'un personnage, le docteur Y, qui deviendra le pivot de toute notre tapisserie. Puis, mission accomplie, notre robot disparaît complètement, tel un deus absconditus classique, laissant la narration à une foule d'autres personnages.

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Le docteur Y est un scientifique dépressif de l'intelligence artificielle qui est obsédé par un projet bizarre, une IA qui anticipe les besoins humains : la chaîne stéréo s'est allumée mais a rapidement évolué pour découvrir et imiter ce à quoi vous aspiriez le plus - un désir peut-être inconscient, secret même de vous-même - un désir qui, chez la plupart des gens, s'avère être le rétablissement des morts.

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Les thèmes de la mortalité, de la mémoire et du deuil imprègnent un récit qui tourne autour d'une troupe de joueurs excentriques. L'un est un personnage appelé Frank Exit, un pianiste bohème (ou, peut-être, un informaticien obsédé par les jeux vidéo ?) Sa bonne amie Muriel pleure sa perte si profondément qu'elle en vient à croire qu'un chien au hasard est la réincarnation de Frank. Cherchant à kidnapper le chien, Muriel découvre que l'animal est en réalité une création artificielle intégrée aux algorithmes miracles du docteur Y. S'ensuit maintenant une mission autour du monde : une chasse impossible pour le docteur Y et son cyber-chien, une poursuite qui trouve Muriel et sa copine Donna, à la manière de Thelma et Louise, jalonnant les motels de l'Utah et se précipitant dans les restaurants du Caire, se terminant avec un stratagème du docteur Y qui ne serait pas déplacé dans un thriller de James Bond : elle avait terraformé la face cachée de la lune et construit une petite forteresse, où elle prévoyait de s'envoler.

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Ce fil conducteur est entrecoupé d'une pléthore d'autres matériaux : Interludes autobiographiques, que, sauf contradiction, on peut lire comme les propres expériences touchantes de Lim ; réflexions sur les arts visuels; et des sessions fascinantes à ciel bleu sur les thèmes de l'identité et de l'hégémonie culturelle parmi un groupe d'amis millénaires dans un restaurant surnommé Inauthentic Sushi.

Parfois, je me demande si les choses que nous utilisons si principalement comme marqueurs d'identité ne sont pas en fait les moins fondamental, remarque le narrateur. Les idées de race, de classe ou de tribu peuvent être vraies pour les mouvements politiques et sociaux mais, à y regarder de plus près, ces catégories s'avèrent n'être que les costumes les plus fragiles et les plus insignifiants. Et des choses comme : le sens de l'humour, les choix d'amis que l'on garde, la façon dont nous organisons notre approche de la crise - ce sont des aspects plus durables et fondamentaux de notre identité que les aspects tribaux.

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Ce bricolage est étonnamment cohérent à la fin du roman en une expression authentique d'un esprit s'efforçant de comprendre les cruautés inexplicables de l'univers et la réponse la plus appropriée de l'humanité. Comme nous le dit le narrateur : Parce qu'après assez longtemps vous oubliez ce que vous vouliez, ce que vous vouliez, pour que la recherche devienne votre lieu de vie, son histoire votre univers.

Les fans des contes mélancoliques et oniriques de Haruki Murakami seront également ravis de l'assaut de Lim contre la réalité consensuelle. Il encourage le lecteur à cesser de faire sens, à la manière des Talking Heads, et à expérimenter l'univers comme une tapisserie magique d'événements dont le schéma global n'est perceptible que par Dieu - ou peut-être après sa propre mort.

Paul Di Filippo est l'auteur de la trilogie Steampunk, The Deadly Kiss-Off et, plus récemment, The Summer Thieves.

Historique des recherches

Par Eugène Lim

Presse du café. 152 pages. 16,95 $

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