Examen de la famille de l'homme

L'ANIMAL HUMAIN. Par Phil Donahue. Simon et Schuster. 412 pages. 19,95 $.

SYMPTOMATIC of 1980s behavior est un animateur de talk-show qui écrit un livre sur le comportement humain. Phil Donahue explique cette question sous-jacente à son émission : pourquoi les êtres humains se comportent-ils comme ils le font ? -- l'a amené à consulter des spécialistes de tous les aspects du comportement humain. Le résultat est un cours accéléré sur Darwin, Freud et Einstein, la mécanique du cerveau, les dangers et les responsabilités de notre intelligence supérieure, les complexités de l'amour, le sexe et les rôles sexuels, l'histoire et l'avenir des comportements violents, la question de la nature vs nourrir et le rôle de la religion. Malgré notre capacité contradictoire sans précédent pour la beauté et la brutalité, souligne-t-il, les êtres humains peuvent contrôler leurs pulsions destructrices, surtout si nos enfants sont élevés avec plus de soin.

Une série télévisée d'accompagnement et le profil élevé de l'auteur peuvent trouver une large audience méritée pour l'un des très rares textes d'introduction populaires sur le comportement humain. La synthèse de Donahue montre sa capacité d'analyse souvent louée, ainsi que son utilisation habile d'images accessibles, parfois condescendantes : la fusion est « l'équivalent atomique d'un mariage de fusil de chasse ».



Une opinion occasionnelle défile comme un fait, surtout sa prémisse selon laquelle les êtres humains ne fonctionnent plus sous les lois de la pénurie, mais doivent plutôt s'adapter à l'abondance. La technologie nous a donné plus de contrôle que toute autre espèce, mais la peur d'une pénurie soudaine ou d'une catastrophe naturelle hante même les Américains de la classe moyenne et continue de contribuer à la violence, aux préjugés irrationnels et à l'accumulation de pouvoir et de richesse.

Après avoir identifié une partie du cerveau pour pratiquement chaque attribut humain, y compris le génie, l'amour et même les expériences mystiques extatiques, Donahue suggère que la religion est nécessaire pour définir notre rôle en tant qu'êtres humains. L'animal humain aborde avec compétence la question trop ambitieuse de savoir pourquoi l'homme se comporte comme il le fait ; la religion répond à des questions plus fondamentales pour beaucoup et dépasse même le cadre de ce livre.

DANS UN MONDE D'HOMMES; Père, fils, frère, ami et autres rôles que jouent les hommes. Par Perry Garfinkel. Nouvelle bibliothèque américaine. 208 pages. 14,95 $.

PERRY GARFINKEL, journaliste pour New West et Psychology Today, traite d'un aspect spécifique du comportement humain. Peu importe ces films et articles mettant en vedette le nouvel homme « sensible », qui s'ouvre aux femmes et aide à élever les enfants, ce livre essaie d'aller au cœur des relations entre hommes. Le cœur est à la fois surprenant et simple : les hommes ne discutent pas de sentiments émotionnels entre eux, car ils ont été entraînés à ne pas le faire. Le silence émotionnel masculin n'est pas si surprenant, mais son omniprésence, la façon dont il est créé et ce qui prend sa place sont la surprise.

À l'aide d'entretiens avec plusieurs centaines d'hommes, Garfinkel explore leurs relations avec des pères, des grands-pères, des mentors, des frères, des héros et des amis. Le père établit le schéma de vie : une relation compétitive, distante, centrée sur la performance. La compétition régit toutes les relations masculines ultérieures, et en compétition, on ne montre jamais une faiblesse comme l'émotion.

Ce livre prouve et réfute plusieurs clichés. Parce que le sport est la métaphore de toute compétition, perdre même un match de tennis récréatif peut gâcher la journée d'un homme. La promiscuité homosexuelle réputée peut résulter d'une agression masculine non gênée par des femmes, tandis que la concurrence fait de nombreuses relations homosexuelles une lutte perpétuelle avec peu d'échanges émotionnels.

Même après avoir fait face au vide émotionnel mis en évidence dans ce livre, certains hommes insisteront sur le fait qu'ils ne veulent pas parler d'eux-mêmes ou qu'en ne révélant jamais une faiblesse personnelle, ils maintiennent un sentiment vital de pouvoir. Alors que les femmes rejoignent les hommes dans des positions de pouvoir, elles débattent pour savoir si elles doivent imiter l'homme distant, compétitif ou «féminiser» le lieu de travail. Idéalement, à mesure que les hommes développent une vie affective plus riche et les femmes une vie professionnelle plus riche, le lieu de travail deviendra à la fois plus professionnel et plus humain.

QUAND VOTRE ENFANT VOUS REND FOU. Par Eda LeShan. Saint-Martin. 393 pages. 14,95 $.

le compte par john grisham

Les vides ÉMOTIONNELS disparaîtraient si les enfants étaient élevés selon les conseils d'Eda LeShan, une experte bien connue en matière de garde d'enfants et auteur de plus de 15 livres. Ce nouveau livre de référence sur l'éducation des enfants couvre sa philosophie et des détails abondamment illustrés, des avantages et inconvénients de la fessée au dilemme des mères qui travaillent. L'approche de LeShan est rassurante, flexible et personnelle, soulignant que faire face à sa propre enfance est la clé pour comprendre son enfant.

LeShan a des préjugés. Faites comprendre à un enfant, suggère-t-elle, qu'il n'y a pas de « bonne » personne. Nous sommes tous imparfaits mais dignes d'amour. Ne traitez jamais un enfant de « menteur » ou de « voleur », juste trop jeune pour savoir mieux. Inculquez l'amour-propre, puis enseignez que l'épanouissement personnel ne doit pas se faire au détriment des autres. En théorie, ces enfants bien adaptés et sans culpabilité peuvent ne jamais assumer l'entière responsabilité d'un acte méchant et ne jamais se rendre compte qu'ils ne sont pas la tasse de thé de tout le monde.

Les parents qui espèrent élever des enfants plus brillants grâce à une stimulation précoce seront déçus par la désapprobation catégorique de LeShan. Le jeu créatif autostimulé est nécessaire au bon développement d'un enfant, croit-elle.

Le livre semble destiné à élever des enfants plus petits. Les adolescents sont discutés, mais pas le sexe et la drogue. LeShan a couvert ces domaines dans un livre précédent, il est donc curieux de savoir pourquoi elle n'a pas mis à jour et inclus une partie du matériel ici.

DORAN ; Comment l'amour d'une mère et l'esprit d'un enfant ont fait un miracle médical. Par Linda Scotson. Putnam. 255 pages. 17,95 $.

PLUS puissante est l'histoire vraie de Linda Scotson de surmonter avec succès les lésions cérébrales apparemment incurables de son fils qui l'ont laissé à 18 mois avec un corps de marionnette et des yeux qui roulaient vers l'intérieur. Scotson, artiste, a aussi le don des mots et recrée quatre années de progrès incroyable face à la frustration, la critique et le manque constant de moyens.

Inspirée par Que faire à propos de votre enfant lésé par le cerveau de Glenn Doman des Instituts pour la réalisation du potentiel humain, elle s'est inscrite à son programme, un cycle constant de respiration profonde, d'instruction et de « configuration » - déplacer les membres de l'enfant dans un ramper et ainsi apprendre aux cellules cérébrales saines à faire le travail des cellules endommagées.

Veuve juste avant la naissance de Doran, Scotson avait déjà une fille, Lili, et pratiquement aucun revenu, mais elle avait une réserve extraordinaire d'amis qui ont fait une pétition, collecté des fonds et pratiquement retiré les gens de la rue pour elle. L'image constante d'un petit corps poussé par cinq grands est parfois suffocante. On s'inquiète pour Lili, qui semble prendre tout cela magnifiquement en main. L'effort de Scotson est vraiment surhumain, à la fois en endurance et en capacité de prendre des autres pour une bonne cause. Rien n'était trop pour sauver son fils, qu'elle voyait dans le contexte plus large d'une croisade pour tous les enfants attardés.

Le travail de Glenn Doman est controversé, en particulier ses programmes visant à rendre l'enfant moyen plus intelligent par un enseignement précoce - précisément ce contre quoi Eda LeShan est tellement contre. On espère que les deux domaines de sa recherche pourront être jugés séparément. Doran peut éprouver des problèmes psychologiques depuis son enfance aberrante, mais peu pourraient favoriser l'alternative.