LE VISAGE DE L'ENNEMI

LA VICTOIRE À TOUT COT Le Génie du Viet Nam, le général Vo Nguyen Giap Par Cecil B. Currey Brassey's. 401 pp. 25,95 $ La biographie de CECIL B. CURREY sur le général principal Vo Nguyen Giap explique clairement pourquoi il est l'une des grandes figures militaires de l'histoire. Il n'était peut-être pas un Saladin, un Alexandre le Grand ou un Gengis Khan, des généraux qui ont influencé leurs milieux politiques et culturels. On ne peut pas non plus l'appeler Napoléon, bien que cette comparaison puisse plaire à Giap. Il est, s'il faut faire un parallèle, plutôt un David du XXe siècle. David a envoyé Goliath avec une fronde et une pierre. En tant que commandant des troupes nord-vietnamiennes, dans les années 1970, Giap avait vaincu les efforts majeurs des États-Unis, une nation qui dépense plus pour son armée que tous les pays du monde réunis. Face à une armée expéditionnaire dotée de ressources supérieures, Giap a créé une armée et a rassemblé une force de milices de district, d'unités d'autodéfense de village et de citoyens ordinaires qui ont combattu partout et nulle part, ouvertement et secrètement, et sans relâche. Considérez les fantassins de Giap : une vieille femme porte un panier couvert contenant des armes pour un Viet Cong caché. Les enfants essaient un peu d'anglais sur un GI qui passe, apprennent dans quel sens se déplace son unité et transmettent l'information. Les soldats américains ne pouvaient pas faire face à ce genre d'ennemis ; ils sont devenus frustrés et coupables lorsqu'ils ont été forcés de les combattre, tout comme le public américain. Giap a fourni à ses soldats plus d'endoctrinement politique que d'entraînement militaire, mais leur fanatisme était l'élément qui a prévalu contre les efforts plutôt ineptes de l'armée expéditionnaire américaine pour « gagner le cœur et l'esprit du peuple ». La stratégie de Giap n'était rien d'autre qu'élégante, tirant le meilleur parti d'un matériel extrêmement limité. Né en 1911, sixième de huit enfants, dans une famille bourgeoise du hameau d'An Xa dans les montagnes pittoresques mais stériles du centre du Vietnam, Giap aimait étudier, notamment l'histoire des héros vietnamiens, et était encouragé par son père, un savant confucéen. Sa lecture s'est étendue à Marx, Engel, Ho Chi Minh et d'autres. Il s'est classé en tête de sa classe au Lycée français de Hué, un foyer de radicalisme fréquenté - selon Currey - par Ho, Pham Van Dong et Ngo Dinh Diem. Giap a été expulsé après deux ans pour son extrémisme. Son premier travail a été d'écrire pour People's Voice. Lorsqu'il a rejoint le Parti communiste, il est devenu une cible à vie de la sécurité française. Tout cela se trouve dans le livre de Currey, duquel il y a beaucoup à apprendre. Cependant, son approche soulève quelques inquiétudes. Il dresse des tableaux parfois difficiles à croire : le 22 décembre 1944, par exemple, selon Currey, Giap a cérémonieusement créé une unité de combat qui est devenue l'Armée populaire de libération. Il comprenait 34 hommes équipés de deux revolvers, d'une mitrailleuse légère, de 17 fusils et de 14 platines à silex, certains d'entre eux ayant servi pour la dernière fois lors de la guerre russo-japonaise de 1905. Deux jours plus tard, Ho Chi Minh, cherchant la reconnaissance populaire pour son Vietminh naissant ligue, a ordonné à cette armée hétéroclite d'attaquer deux avant-postes français. Ils l'ont fait, rapporte Currey, vainquant et tuant tous les Français qui s'y trouvaient. Avec le temps, les messages sont tombés, mais pas en deux jours. La description de Currey est douteuse, même à la lumière du fait impressionnant qu'en huit ans, Giap a réussi à épuiser les Français et à les vaincre finalement à Dienbienphu. Les images de Currey sont souvent six pièces d'un puzzle de 10 pièces : il écrit, par exemple, « Avant même que les Japonais puissent signer une capitulation officielle à bord du cuirassé Missouri, la mission française à Calcutta a largué des agents derrière les lignes japonaises au Vietnam. . .' Mais il ne précise pas qu'à partir de 1940, lorsque les Japonais ont pris le contrôle de l'Indochine, jusqu'au jour de VJ, les Français ont maintenu diverses formes de communication avec leur colonie, y compris des largages réguliers de leurs agents derrière les lignes ennemies. Lorsqu'ils larguaient des agents au Nord-Vietnam, ils avisaient le général Claire Chennault parce que ses Flying Tigers étaient responsables de toutes les cibles au Nord-Vietnam. Une fois, les Français ont choisi de ne pas suivre les procédures d'autorisation : les Flying Tigers ont abattu deux avions B-24 transportant des agents et des fournitures français et britanniques, les croyant japonais. Le récit de Currey est tout simplement incomplet. Et cela peut aussi être déroutant. Currey poursuit en écrivant : « Le 16 août 1945, de Gaulle . . . commandé . . . Leclerc {le commandant en chef des forces françaises d'Extrême-Orient} pour déployer plusieurs unités d'infanterie au Vietnam. . . Giap attendait à Gai Lam {le principal aéroport de Hanoï} lorsque Leclerc a débarqué. On peut raisonnablement en déduire que Leclerc et son infanterie sont arrivés à Hanoï en août. S'ils l'avaient fait, ils auraient pris le contrôle de Hanoï et auraient probablement arrêté Ho Chi Minh, qui est arrivé à Hanoï le 28 août. Et si cela s'était produit, la République socialiste du Vietnam n'aurait pas vu le jour le 2 septembre. En fait, Leclerc assista aux cérémonies de reddition des Japonais dans la baie de Tokyo le 2 septembre et ne mena les premières troupes françaises contre les Vietnamiens qu'en octobre 1945. Plus tard, écrit Currey, « Jean Sainteney -- commissaire pour le Tonkin et l'Annam, arrivé au Vietnam en parachute le 27 août. En fait, Sainteney a volé avec le capitaine Patti le 22 août. Je l'ai regardé monter à bord de l'avion. Pierre Messmer, le futur commissaire du Tonkin, parachuté près de Hanoï les 22 et 23 août, a été capturé par la guérilla vietnamienne et relâché à la frontière chinoise. Et puis ceci : « Le gouvernement américain -- en octobre 1945 -- a rappelé sa mission de Han Noi. Pas si. Le général américain Gallagher et son personnel substantiel sont restés. Et une équipe OSS permanente de trois personnes est arrivée de Saigon. La mission Mercy des États-Unis, dont le personnel était l'OSS, est partie et son chef (moi-même) a été accusé par le gouvernement français d'incitation à la révolution et de meurtre de ses citoyens. Currey offre peu d'informations sur l'emplacement du pouvoir, les divers conflits entre les dirigeants ou les relations du Viet Cong avec l'Union soviétique et la Chine. En conséquence, Giap ne s'anime pas. Je souhaite, par exemple, que Currey ait poursuivi une enquête sur les relations entre Giap et Louis Marty, le directeur des affaires politiques de la Sûreté française d'Indochine. La police a emprisonné Giap en 1930. Lorsqu'ils l'ont libéré, Marty a fait tout son possible pour que Giap soit admis à l'Université de Hanoï. Je serais prêt à parier que Giap a accepté de rapporter les activités de sa cellule communiste en échange de la scolarité. Le fragment de document officiel cité dans le texte de Currey confirme que Giap était la liaison de Marty avec le Parti communiste. Sur ces seuls éléments de preuve, un tribunal populaire aurait exécuté Giap. Mais Currey n'explore pas cela. Il constate simplement que Marty, en aidant Giap, a trahi par inadvertance les intérêts coloniaux français. Marty aurait-il été un anti-colonial secret, méritant une décoration vietminh pour son aide dans l'éducation de Giap ? Ce que Currey apporte, même un peu vaguement, c'est la théorie fascinante selon laquelle le Parti communiste vietnamien, différent de tout autre, avait une direction véritablement collective – pas de Staline, de Titos ou de Maos. Le charismatique oncle Ho dans ses vêtements élimés et son caractère doux lui a donné son savoir-faire politique ; Giap apporta son génie militaire ; et d'autres, moins connus, ont travaillé ensemble pour inspirer les Vietnamiens à des efforts infatigables et extraordinaires. Malgré les problèmes, l'histoire de Giap est convaincante. Currey a parfaitement raison sur ce point : si nous voulons comprendre le Vietnam et sa remarquable victoire sur l'Amérique, nous devons apprendre à connaître leur général. Carleton B. Swift Jr. était un officier de l'OSS à Hanoï en septembre 1945. Il vit à Washington, D.C. LÉGENDE : Gen. Vo Nguyen Giap, ca. 1968