« Fear the Walking Dead » : pas beaucoup de gore, mais une épidémie (en quelque sorte) expliquée


Alycia Debnam Carey et Frank Dillane jouent dans Fear the Walking Dead. (Frank Ockenfels /AMC)

Bien qu'il soit horriblement addictif, le drame d'horreur à succès d'AMC The Walking Dead, qui revient pour une sixième saison en octobre, est connu pour parfois tourner en rond.

L'histoire de Rick Grimes et de sa bande de survivants a passé trop de temps dans une guerre fastidieuse avec le gouverneur de l'utopie survivaliste appelée Woodbury ; d'autres fans de la série ont semblé perturbés par le temps qu'il a passé au début au refuge bucolique connu sous le nom de Hershel's Farm. Toutes ces plaintes sont généralement traitées – et rendues obsolètes – avec l'assaut d'une nouvelle horde de zombies, qui rappellent aux personnages et au spectateur qu'il ne peut y avoir de réelle mesure de progrès au milieu de cette apocalypse. Les principaux acteurs meurent et le groupe passe à une autre situation moralement lourde.

Fear the Walking Dead, une série dérivée inévitable et très attendue qui commence une série de six épisodes dimanche soir (une autre saison de 15 épisodes est déjà en commande), semble avoir un objectif artistique au-delà de trouver un moyen de surmonter les millions de zombies les fans qui ont fait de The Walking Dead l'un des rares vrais succès d'audience de la télévision par câble cette décennie.



Cette version n'est pas un simple deuxième cours. Fear the Walking Dead rappelle sagement quelques années en arrière à un état antérieur, illustrant les tout débuts de la pandémie de zombies à Los Angeles, où l'épidémie de zombies se produit plus ou moins en même temps que la ruine d'Atlanta par The Walking Dead et, vraisemblablement, partout ailleurs.

Même si cette nouvelle série est tout aussi dépourvue d'explications médicales que son prédécesseur (qu'est-ce qui a causé le zombie-isme en premier lieu ?), Fear the Walking Dead semble offrir plus d'informations sur la façon dont la société a réagi pour la première fois à cette crise de santé étrange et terrifiante. .

La réponse est que la société a réagi à peu près comme vous le pensez : confusion, étrangeté et, au début, un degré étonnant de nonchalance. Un couple du quartier est plus contrarié par toutes les absences à la fête d'anniversaire de leur fille l'après-midi. (Ils ont même loué une maison gonflable ! Bientôt, un autre voisin se promène pour manger - et il ne cherche pas de gâteau.)

Cela prend un certain temps pour obtenir ce point ; L'aspect peut-être le plus intrigant du premier épisode de 90 minutes de dimanche est qu'il contient relativement peu de zombies. C'est l'histoire d'une lente progression vers une épidémie complète, ce qui, je suppose, pourrait décevoir les fans qui se branchent principalement sur le gore implacable de The Walking Dead. D'un autre côté, Fear the Walking Dead a quelque chose dont j'ai toujours rêvé davantage dans la série originale : une idée de la vie à l'époque et des heures avant que le monde entier ne s'effondre.

À la fin du deuxième épisode la semaine prochaine, il semble plus ou moins clair qu'une fois que l'effondrement civil commence, il ne faut pas longtemps pour s'effondrer complètement. Il semble à peu près certain qu'il y aura beaucoup de zombies au moment où ce premier arc se terminera.

Ce qui est également différent à propos de Fear the Walking Dead - qui est créé par Dave Erickson et Robert Kirkman (l'auteur original des romans graphiques The Walking Dead) - c'est qu'il est plus étroitement concentré sur une famille et s'ils peuvent ou non surmonter leurs relations fracturées et travailler ensemble pour survivre.


Cliff Curtis, Kim Dickens, Alycia Debnam-Carey et Frank Dillane dans Fear the Walking Dead. (Frank Ockenfels /AMC)
Elizabeth Rodriguez, Lorenzo James Henrie et Cliff Curtis. Fear the Walking Dead emmène les téléspectateurs au début de l'épidémie de zombies. (Frank Ockenfels /AMC)

Madison (Kim Dickens de Treme and Deadwood de HBO) travaille comme conseillère d'orientation au lycée ; elle a récemment fait passer sa relation avec un professeur d'anglais, Travis (Cliff Curtis), au niveau supérieur - il a emménagé avec Madison et sa fille pétulante, Alicia (Alycia Debnam-Carey), qui est tout droit sortie de la série Cable Drama Book of Personnages habituels : c'est l'adolescente désobéissante qui, même au milieu d'une épidémie de zombies, ne se pliera tout simplement pas à la demande la plus simple, telle que : je reviendrai - ne quittez pas la maison, c'est très dangereux là-bas. (Quelques secondes après le départ de sa mère, Alicia annonce qu'elle se rend chez son petit-ami. Quelque part en Géorgie, Carl Grimes lève les yeux au ciel.)

Travis, quant à lui, a la garde à temps partiel de son propre adolescent trop troublé, Chris (Lorenzo James Henrie). Le père et le fils ont du mal à réparer les divisions émotionnelles laissées à la suite du divorce malheureux de Travis avec Liza (Elizabeth Rodriguez), qui interprète un appel téléphonique paniqué, peut-être lié à un zombie, de son ex-mari comme un stratagème de plus pour modifier leur garde une entente.

Mais la vraie joie dans les tentatives provisoires de Travis et Madison de former une famille (désolé, le parolier de Brady Bunch) vient du fils toxicomane de Madison, Nick (Frank Dillane), qui vient d'arriver dans un hôpital local.

Attaché à une civière, Nick babille à propos de quelque chose dont il a été témoin dans une église abandonnée fréquentée par lui et ses camarades junkies ; il jure avoir vu une femme en train de dévorer des cadavres. Que son récit soit rejeté comme délirant hallucinatoire est à peu près à égalité avec toutes les premières rencontres de zombies qui font surface dans Fear the Walking Dead. À l'exception de l'un des étudiants de Madison - un adolescent intelligent, victime d'intimidation et au visage boutonneux qui supplie de récupérer son couteau confisqué afin qu'il puisse se préparer à la vague de morts-vivants qu'il a lu en ligne - personne à LA ne semble avoir le temps ou l'envie de croire que quelque chose de terrible et de tout à fait nouveau est en train de se produire.

Au lieu de cela, la crise des zombies est perçue comme une preuve supplémentaire de la grande crise américaine. L'un des moments les plus pertinents de Fear the Walking Dead survient lorsqu'une foule de manifestants dans le centre-ville de L.A. réagit avec horreur lorsque des policiers tirent et tuent ce qui semble être une personne dérangée mais non armée. À 100 pieds de distance, cela ressemble à un autre jour d'injustice sur le fil d'actualité. À cinq mètres de distance, cela ressemble aux débuts de ce que The Walking Dead considère comme un flux.

Séparés par le chaos, Madison et Travis arrivent à la même conclusion : pour survivre à cela, nous allons devoir rester ensemble en famille (ex-femme incluse) et foutre le camp d'ici. Les performances sont quelque peu fortes; qu'il s'agisse de lancer un restaurant à la Nouvelle-Orléans après l'ouragan Katrina à Treme ou de matraquer à mort un collègue d'école zombifié ici, Dickens est courageuse, déterminée au mieux lorsque les chances sont contre les personnages qu'elle joue. Ce qui est moins clair, c'est si Madison ou Travis ou leurs mauvais enfants sont le genre de personnes avec qui nous voulons passer du temps pendant les saisons difficiles à venir.

Il peut être irréaliste pour les créateurs de construire Fear the Walking Dead autour d'une prémisse métaphorique et physique de cohésion familiale, surtout si l'histoire repose sur le fait qu'ils vivent tous à travers chaque éraflure qui les attend. Si The Walking Dead nous a appris quelque chose sur les techniques de survie des zombies, c'est que les humains n'ont presque aucun contrôle sur la dynamique de groupe ou les coups du sort. Juste au moment où vous vous alliez et promettez de ne pas vous séparer, c'est à ce moment-là que votre groupe est le plus susceptible d'être séparé, peut-être de façon permanente.

Il est difficile de croire que Madison, Travis et al. peuvent ou vont survivre ensemble. Il y a beaucoup d'horreur en magasin - et s'ils survivent, leur seule récompense pourrait être la crise existentielle que vivent actuellement Rick et les autres sur The Walking Dead, dans laquelle ils ont commencé à se rendre compte que les années de combat contre les zombies ont psychologiquement les a transformés en quelque chose de plus effrayant : des humains dangereux et endommagés.

À certains égards, Fear the Walking Dead a le potentiel de devenir une pièce d'accompagnement éclairante et nuancée. Cela pourrait être moins comme un jeu vidéo (dans sa forme la plus réductrice, The Walking Dead consiste principalement à avancer, à travers des niveaux de plus en plus difficiles) et plus comme une nouvelle, une crise mondiale racontée en microcosme et dans les moindres détails. La nouvelle série est convaincante à sa manière, mais il faudra un certain temps pour voir comment elle se fige. Ou, plus justement, s'il coagule.

Craindre le mort-vivant (90 minutes) premières dimanche à 21 h. sur AMC.