Un 'Fidelio' festif de l'Orchestre Symphonique National

Après m'être moqué à plusieurs reprises du festival Music of Budapest, Prague and Vienna en cours au Kennedy Center - puisque son titre semblerait décrire les affaires comme d'habitude pour de nombreux concerts de musique classique de cette institution - je pense que je devrais me rétracter dans une certaine mesure en public .

Certes, les deux opéras-concerts que j'ai entendus jusqu'à présent avec l'Orchestre symphonique national au festival – le Château de Barbe-Bleue de Bartok la semaine dernière et Fidelio de Beethoven jeudi soir – étaient vraiment festifs, quelque chose d'un peu au-dessus et au-delà de la norme.

joni mitchell et graham nash

Ces deux opéras sont également parmi les choses préférées que j'ai entendues de Christoph Eschenbach pendant son mandat en tant que directeur musical de l'ONS. Car si j'ai apprécié ce Fidelio, c'est en grande partie à cause de la façon dont il l'a dirigé, avec une performance vraiment formidable de la Choral Arts Society pour couronner la soirée en finale.



Fidelio parle d'un prisonnier politique injustement enfermé et condamné à mort. Sa femme, Léonore, l'ayant recherché pendant deux ans, se déguise en homme (le titulaire Fidelio), s'insinue dans la maison du geôlier etfinalementle sauve. Seul opéra de Beethoven, Fidelio est devenu un hymne officieux à la libérationaprès la tyranniependant et après le Troisième Reich ; c'était, par exemple, la première œuvre jouée à l'Opéra d'État de Vienne lorsque l'opéra déchiré par la guerre, restauré,a été rouvert en 1955. C'est toujours une présence commune surOpéradans le monde germanophone, bien qu'il soit moins fréquent dans ce pays.

Il est devenu clair jeudi que cela aide certainement des Allemands de souche à l'exécuter. Eschenbach comprend les résonances de cette musique, et il a fait se produire des choses émouvantes avec un sentiment de simplicité absolue : la houle douloureuse du chœur des prisonniers vantant la liberté, ou les explosions du chœur dans le finale, sonnant presque hystériques avec un soulagement vertigineux.

Bien sûr, il y avait parfois des problèmes de coordination entre l'orchestre et les chanteurs, et certainement d'équilibre : chaque fois que les chanteurs se tiennent devant un orchestre complet, c'est un défi de ne pas les noyer. Dans une certaine mesure, ces problèmes techniques sont courants lors des concerts de l'ONS. Mais les défauts ressortaient moins que les avantages émotionnels. Eschenbach a fait de la place pour que des choses émouvantes se produisent, éliminant l'hystérie croissante de la finale pour faire place à un ravissant passage pour les vents en solo alors que Leonore, ayant abandonné son déguisement en Fidelio, libère son mari Florestan de ses chaînes.

le président manque la revue

Melanie Diener, de langue maternelle allemande, semblait au départ idéale dans le rôle-titre, apportant beaucoup de feeling au dialogue parlé. Elle s'est avérée, cependant, être meilleure pour dépeindre un jeune homme enthousiaste qu'une femme passionnée ; l'intensité mauve qu'elle a apportée à Fidelio a persisté presque sans variation à travers l'aria phare Abscheulicher! Wo eilst du hin? qui a au moins deux humeurs émotionnelles distinctes. Elle ne l'a pas particulièrement bien chanté non plus.

Simon O'Neill, dans le rôle de Florestan, offrait un ténor pénétrant mais plutôt serré, et Tomasz Konieczny, dans le rôle du méchant Don Pizarro, présentait un type de poussée similaire avec un son légèrement plus arrondi dans un registre inférieur. Eric Halfvarson était un fiable,amiable,bourru-au-cœur-d'or Rocco, le geôlier. Et Kyle Ketelsen sonnait beau et mélodieux dans le rôle de deus ex machina de Don Fernando, qui arrive à la fin, retrouve son ami Florestan et punit Pizarro.

Les jeunes artistes du Washington National Opera pourraient avoir des opportunités supplémentaires en raison de la fusion de la société avec le Kennedy Center. Deux chanteurs actuels du programme et un du passé sont montés sur scène ici. Jeffrey Gwaltney et Alexey Bogdanov avaient des camées en tant que prisonniers ; le premier était particulièrement bon. Et Jegyung Yang, qui semble être un chanteur toujours frappant, faisait appel en tant que Marzelline, la fille de Rocco, qui tombe amoureuse de Fidelio seulement, bien sûr, pour sombrer en réalisant qu'il est vraiment une elle. Yang n'a pas une voix particulièrement forte, mais elle a une étincelle notable sur scène.

Cependant, la vedette vocale de la soirée était facilement la Choral Arts Society, qui, dans la finale, a montré une sorte de précision qui n'est pas toujours la marque des concerts de NSO. Norman Scribner, fondateur et directeur du groupe depuis plus de quatre décennies, dirige son dernier concert avec eux le 22 avril. Si c'est un avant-goût de ce que va être ce Brahms Requiem, tout le monde devrait essayer de le voir.

Fidelio répète samedi soir à 8 heures. La musique de Budapest, Prague et Vienne se poursuit jusqu'au 29 mars.