'The Vixen' de Francine Prose transforme la paranoïa de la guerre froide en comédie intelligente

Par Ron Charles Critique, Monde du livre 6 juillet 2021 à 11 h 13 HAE Par Ron Charles Critique, Monde du livre 6 juillet 2021 à 11 h 13 HAE

Un monde paralysé par la terreur nucléaire.

Une nation déchirée par la suspicion interne.

Une mère tuée par électrocution.



Tels sont les éléments sinistres de Le nouveau roman comique de Francine Prose, La Renarde.

Selon la lumière, c'est soit une histoire sérieuse très drôle, soit une histoire drôle très sérieuse. Mais peu importe comment vous le tournez, The Vixen offre une réflexion éclairante sur la nature glissante de la vérité en Amérique, hier et aujourd'hui.

La comédie et la tragédie sont les deux faces d'une pièce qui tourne dans la dernière réimagination historique de Prose. L'histoire commence par la terreur à Coney Island. Nous sommes le 19 juin 1953 et la télévision diffuse I Love Lucy interrompue par des mises à jour sur l'exécution imminente de Julius et Ethel Rosenberg.

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Le narrateur, Simon, est assis avec ses parents dans leur appartement sombre et regarde les images vacillantes sur l'écran noir et blanc. Il y a des années, la mère de Simon a grandi dans le même immeuble qu'Ethel Rosenberg. Ils n'avaient pas été proches, dit Simon, mais l'histoire avait fait d'Ethel, aux yeux de ma mère, une amie bien-aimée. La connexion est cependant plus profonde. Pour la famille de Simon, la condamnation des Rosenberg pour espionnage est un autre exemple effrayant d'antisémitisme américain.

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L'affaire du gouvernement repose sur une boîte Jell-O que le frère d'Ethel a utilisée pour contacter un autre espion. Elle aurait dû rester casher, dit la mère de Simon. Les Juifs pratiquants ne mangent pas de Jell-O.

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Bien que Simon ait récemment obtenu son diplôme universitaire – avec une majeure en folklore et mythologie – il se sent toujours suspendu entre l'adolescence et l'âge adulte. Je suis revenu pour cet été ou pour toujours car, prétend-il, c'est là que l'on a besoin de moi. Regarder la télé ce soir avec mes parents est ma vocation, le travail pour lequel je suis né.

Commonwealth (roman patchett)
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Mais c'est son premier travail de bureau qui devient rapidement le centre de ce curieux roman sur un jeune homme essayant de faire ce qu'il faut. Grâce à l'influence d'un oncle bien connecté, Simon est embauché en tant que rédacteur en chef junior chez Landry, Landry et Bartlett, l'une des maisons d'édition les plus prestigieuses de New York. Son devoir principal est de fouiller dans la neige fondante à la recherche de chefs-d'œuvre improbables avec des titres comme The Igloo Lover, I, Barbarian et Mary M. (Résumé : Magdalene aime Jésus. Sans contrepartie.)

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Après six mois de cet ennui, l'un des fondateurs de l'entreprise lui confie de façon inattendue une mission spéciale et top secrète : il doit éditer un roman d'espionnage outrageusement érotique intitulé La renarde, le patriote et le fanatique, inspiré de la vie d'Ethel Rosenberg.

En tant que travail de spéculation historique, cela est peu probable. Mais en tant que satire de l'industrie de l'édition, c'est hilarant. Chargé de rendre le thriller d'Ethel Rosenberg moins mauvais, Simon affronte des passages comme celui-ci :

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Le procureur a senti sa présence de tout le long du couloir, envahissant les odeurs habituelles de la prison – désinfectant, sueur – avec le parfum fou de la passion animale œstrale.

Vous pouvez pratiquement entendre Prose ricaner sur ces extraits ; elles fournissent un merveilleux prétexte à ce superbe styliste pour se déguiser en clochard littéraire. Tout le monde dans le bureau de Simon sait que le manuscrit est horrible aussi, mais le rédacteur en chef est convaincu qu'ils peuvent exploiter la controverse entourant l'exécution des Rosenberg pour en faire un best-seller et gagner suffisamment d'argent pour sauver la maison d'édition.

C'était étrange, admet Simon, que moi, de tous les jeunes éditeurs de New York, j'aie été choisi pour travailler sur ce livre. En effet, c'est plus qu'étrange ; c'est carrément bizarre, d'autant plus que le lien adolescent de sa mère avec Ethel Rosenberg, s'il était révélé, suffirait à faire blackbouler tout le monde dans sa famille. Mais Prose commence immédiatement à tourner son propre thriller d'espionnage intelligent autour de l'absurde que Simon est en train de monter.

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Il s'avère que le premier auteur de cet éventreur de corsage torride est Anya Partridge, qui porte toujours une étole de renard. C'est une jeune femme riche temporairement enfermée dans un établissement psychiatrique, vivant dans une chambre conçue pour Sarah Bernhardt ou Oscar Wilde. Malgré la prose horrible d'Anya, Simon ne peut pas lui résister, et bientôt ils se livrent à des escapades sexuelles dans tout New York, y compris un rendez-vous particulièrement excitant dans le tombeau de la terreur de Coney Island qui ressemble à un cauchemar freudien.

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En fin de compte, The Vixen parle de culpabilité et d'innocence, mais pas des Rosenberg. Simon - si juste, si excité - est pris dans les cuisses d'un dilemme moral : il doit prouver son patriotisme et aider à sauver la maison d'édition, mais il est convaincu que le manuscrit d'Anya est un acte de calomnie contre Ethel. Comment réviser ce manuscrit ridicule, ce crime contre la vérité de trois cents pages, sans trahir l'amie d'enfance de sa mère ?

Alors que Simon se débat avec la complexité de ce défi, il commence à sonder la profondeur de sa propre naïveté et de sa complicité. J'apprenais comment le désir peut vous rendre méconnaissable à vous-même, dit-il. Ma vie me semblait avoir été bâtie sur une série de mensonges. Il a toujours supposé que son étude du folklore et de la mythologie à Harvard était un acte embarrassant et sans pertinence. Mais au moment où il a fini d'éditer La renarde, le patriote et le fanatique, ces anciennes histoires de tromperie et de vengeance sonnent comme les contours mêmes de sa vie.

Ron Charles écrit sur des livres pour The CBW et les hôtes TotallyHipVideoBookReview.com .

Le mercredi 7 juillet à 19h. ET, Francine Prose discutera de The Vixen avec Ivy Meeropol, diffusé sur Politique et prose en direct .

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la renarde

Par Francine Prose

Harpiste. 336 pages. 25,99 $

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