Des dreamboats de Brooklyn aux médiums de Long Island, cinq histoires d'amour, de famille et d'autres folies humaines. Julia Livshin

Garçon Problème

Qui a dit qu'une écriture astucieuse et des personnages bien développés étaient essentiels à une bonne histoire ? Ni l'un ni l'autre n'est mis en évidence entre les couvertures rose vif du dernier d'Olivia Goldsmith, Dumping Billy (Warner, 24 $), mais j'étais là à 2 heures du matin, en train d'écrire les cent dernières pages.

La fille de carrière Kate Jameson a décroché un emploi de rêve en tant que psychologue dans une école privée chic à Manhattan. Intellectuellement et vestimentairement, elle a laissé ses copains d'enfance de Brooklyn dans la poussière, mais maintenant ils se mettent tous en couple et se reproduisent, tandis que Kate cherche toujours M. Right. Son beau-fils actuel est un anthropologue sans humour et engagé, le gars terne et sûr qui est généralement le repoussoir du vrai prince charmant qui attend dans les coulisses. Entre Billy Nolan. Propriétaire d'un bar de Brooklyn dont l'apparence de star de cinéma rend les femmes faibles, Billy est sorti avec et a largué à peu près tout le monde que Kate connaît dans le vieux quartier. De plus, dès qu'il lui fait ses adieux, chaque fille rencontre le mec de ses rêves et s'accroche. Le plaisir commence lorsque la bande de Kate conspire pour utiliser Billy afin d'obtenir une demande en mariage pour la meilleure amie de Kate. Mais attendez! Pourrait-il y avoir plus à ce bateau de rêve qu'il n'y paraît ?



Les clichés abondent, les personnages s'éloignent rarement de leurs rôles de sitcom et la nuance est strictement verboten. Mais Goldsmith, qui a écrit le best-seller The First Wives Club – et qui est décédé des complications d'une chirurgie plastique en janvier dernier – savait une chose ou deux sur le timing comique et on peut compter sur lui pour une ligne mémorable. Lorsque Kate aperçoit Billy pour la première fois dans la rue, elle se tourne pour l'évaluer par derrière : « Elle a toujours eu un faible dans ce domaine, et ce type était… . . eh bien, ses petits pains doivent provenir de la meilleure boulangerie. Oui, c'est ce genre de livre – une comédie romantique qui embrasse sans vergogne toutes les formules familières et se dirige tout droit vers la fin heureuse, aussi improbable que cela puisse être. Quel chemin pour la plage ?

meilleurs livres de science-fiction 2018

Le mur du sommeil

Ce n'est généralement pas très bon signe quand un livre commence par un accident de voiture qui plonge l'un des personnages principaux dans le coma, mais le roman gracieusement écrit et touchant d'Elizabeth McGregor A Road Through the Mountains (Bantam, 24 $) gère le drame avec retenue et pragmatisme -- comme pour dire, ces choses arrivent, et quand elles arrivent, voyons ce qui vient ensuite.

L'histoire concerne une peintre impulsive et indépendante du nom d'Anna Russell, qui a eu une liaison passionnée avec un jeune botaniste britannique pendant ses études à Oxford, est tombée enceinte, a paniqué et a couru vers les collines. Elle ne l'a jamais dit au père, et il ne s'est jamais remis d'elle. Le roman se déroule 11 ans plus tard, alors qu'Anna vit à Boston en tant que mère célibataire, luttant pour élever sa fille, qui a été diagnostiquée avec une forme d'autisme connue sous le nom de syndrome d'Asperger. Anna a été capable de gérer financièrement grâce à sa relation avec un riche galeriste nommé James Garrett, dont le passé énigmatique et les intentions mystérieuses - 'Tu es ma propre Madonna', lui dit-il dans un moment de passion - envoient un courant glacial. à travers le livre. L'accident de voiture bouleverse tout. Lorsque David Mortimer, le botaniste, reçoit un coup de téléphone inattendu de la mère d'Anna, le suppliant de venir à Boston pour voir Anna et la fille qu'il n'a jamais su qu'il avait, il n'est pas sûr de pouvoir se résoudre à faire le voyage.

McGregor, dont le roman précédent était The Ice Child, a un vrai don pour le caractère, et les gens ici prennent vie naturellement et vivement. (Peut-être la seule exception est James, qui ressemble étrangement à un complot.) La fin peut sembler un peu abrupte et ordonnée, mais ce sont de petites marques contre un livre remarquablement accompli et poignant. Ses charmes ne sont pas des moindres : les jolis passages descriptifs sur les fleurs (McGregor a fait des recherches à l'Arnold Arboretum de Boston) et les paysages chinois évocateurs qui relient Anna à David et sont son pont vers le monde.

Au sud d'un vieux mélodrame

miguel jontel pimentel fais-tu

« Tee Wee se tenait sur son porche, les bras croisés sur ses énormes seins, les pieds nus bien écartés. Elle pesait plus de deux cents livres, et dans sa robe bleu marine à rayures rouges du dimanche, sur laquelle elle portait un petit tablier blanc, elle ressemblait à une grande boîte aux lettres. Ce genre de description exubérante est l'un des délices du deuxième roman de Bev Marshall, Right as Rain (Ballantine, 23,95 $), une saga à trois familles se déroulant dans le Mississippi rural dans les années 1950 et 1960. Les indomptables matriarches noires Tee Wee et Icey – respectivement cuisinière et femme de ménage – vivent avec leurs hommes et leur progéniture sur Parsons' Place. Tee Wee a de l'ancienneté à la ferme et elle étale son attitude supérieure lorsque la nouvelle aide embauchée arrive. Mais presque malgré elles, les femmes deviennent des amies rapides, et la jockey comique pour la stature qui se passe entre elles est un aspect attachant – et habilement rendu – de leur relation.

Les Parsons, la famille blanche qui possède la ferme, sont de bons employeurs, et des liens solides se développent entre les deux enfants Parsons et Tee Wee et ses enfants. L'affaire d'adolescent torride qui consomme la fille de Tee Wee Crow et le garçon Parsons est une inversion intéressante des rôles de pouvoir attendus, et aussi une histoire d'amour touchante qui s'effondre finalement sous le poids d'un peu trop de mélodrame. Mais dans l'ensemble, Marshall fait un travail convaincant en équilibrant deux décennies de tragédie et de bonne fortune, de changement et de stase, en traçant ces vies. La seule partie du livre qui semble forcée est un procès de type To Kill a Mockingbird qui plonge trop délibérément les personnages dans les conflits raciaux de l'époque.

quel âge a le mur colter

Anxiétés de performance

L'aimable premier roman de Rachel Cline, What to Keep (Random House 23,95 $), sur 'à quel point il est facile de tout gâcher avec les gens que vous aimez' examine les effets persistants d'une petite négligence parentale bénigne en suivant l'aspirante actrice devenue dramaturge Denny Roman à travers trois étapes de sa vie. Nous rencontrons pour la première fois Denny à l'âge de 12 ans qui grandit à Columbus, dans l'Ohio, le seul enfant de neurologues divorcés qui sont trop floconneux et distraits pour que l'arrangement familial fonctionne. Maureen, une agence de gestion de la vie polyvalente à une seule personne, offre un minimum de stabilité en s'occupant de l'essentiel de la vie quotidienne - courses, rendez-vous chez le coiffeur, pièces de théâtre - pour lesquelles les médecins occupés n'ont tout simplement pas le temps. Mais même avec la supervision de Maureen 24 heures sur 24, la mère de Denny est assez désespérée en tant que parent, ayant déjà envoyé sa fille à l'école avec une boîte scellée de thon et des salés pour le déjeuner. 'Mes parents sont des chirurgiens du cerveau', lance Denny à un camarade de classe émerveillé. « Ils n'ont pas le temps de couper des bâtonnets de carottes.

Lorsque le livre avance de 14 ans, Denny est basé à Hollywood, essayant de devenir actrice. Depuis, sa mère s'est remariée et vend la maison, et Denny fait face à la lourde tâche de décider quoi garder de ses biens d'enfance. Une rencontre difficile à croire avec Robert Altman n'est pas la grande rupture qu'elle espère, mais finalement Denny trouve sa place en tant que dramaturge. La dernière section du livre se déroule 10 ans plus tard à New York, et on apprend que les autres personnages ont également connu des changements de vie majeurs. Sur le plan thématique, la boucle est bouclée lorsque le fils de 12 ans de Maureen se présente à la porte de Denny, l'obligeant à se demander si elle est mieux équipée que ses parents pour assumer la responsabilité d'un enfant.

Malgré toute l'écriture compétente et la caractérisation réfléchie, What to Keep semble distant et décousue. La structure tripartite du livre, vraisemblablement destinée à donner à l'histoire une plus grande portée, semble arbitraire. Cline est généreuse et perspicace quand il s'agit de ses personnages, mais l'interruption du récit à des moments cruciaux de leur vie ne fait que diluer notre sens de qui ils sont et comment ils ont évolué. Denny à 36 ans n'est pas sensiblement différent de Denny à 26 ans, et ni l'un ni l'autre ne se sent lié de manière essentielle à l'adolescent courageux de la première partie.

Jeux d'esprit

Miriam the Medium (Simon & Schuster, 23 $), un livre au titre accrocheur de l'auteur pour la première fois Rochelle Jewel Shapiro, raconte les mésaventures professionnelles et domestiques d'un médium au téléphone de Long Island. C'est une prémisse prometteuse et imaginative, mais il n'y a pas beaucoup de surprises au tournant.

joni mitchell et graham nash

Bénie d'un cadeau hérité de son bubbe russe, Miriam Kaminsky se sent incomprise et sous-estimée. La vie est une lutte quotidienne pour trouver le bon équilibre entre honorer ses pouvoirs inhabituels et ne pas s'ingérer dans les affaires personnelles de sa famille. Le mari de Miriam - du genre bon cœur mais inefficace - est généralement favorable, tant qu'elle n'essaie pas d'appliquer ses intuitions à son entreprise de pharmacie. Mais leur fille adolescente – qui, hélas, n'est pas née avec « la coiffe, la membrane du placenta recouvrant sa tête qui . . . était le signe d'un autre médium venant au monde' - est mortifiée par sa mère et l'évite comme la peste. Nous étions tous injustement horribles avec nos mères à 17 ans, mais lorsque Miriam fait boire à sa fille un breuvage de sorcière composé de vinaigre de cidre de pomme chaud avec de l'ail écrasé pour lutter contre la grippe, on ne peut s'empêcher de penser que la femme mérite tout ce qui l'attend. sa. La tension monte lorsque Miriam se voit offrir l'opportunité de guérir les problèmes financiers de longue date de sa famille, mais au détriment de son intégrité psychique et de tout ce que Bubbie lui a appris. Le fera-t-elle ? Le lecteur s'en souciera-t-il ?

Les consultations téléphoniques psychiques de Miriam sont divertissantes et nous sommes confrontés à des malentendus fous en cours de route. En peu de temps, cependant, le potentiel comique est exploité, puis nous ne faisons que passer en revue les mouvements. Les personnages - fades et prévisibles - ne sont pas d'une grande aide. Pourtant, Shapiro est un écrivain vivant, et c'est un livre sympathique, sinon captivant. *

Julia Livshin est rédactrice en chef à l'Atlantic Monthly.