De Charlie Hill aux années 1491, « We Had a Little Real Estate Problem » fait la part belle aux comédiens amérindiens

ParDonald Liebenson 22 février 2021 à 11 h 57 HNE ParDonald Liebenson 22 février 2021 à 11 h 57 HNE

Je sais que beaucoup d'entre vous, les Blancs, n'ont jamais vu un Indien faire du stand-up comédie auparavant, a plaisanté Charlie Hill dans The Richard Pryor Show en 1977. Pendant si longtemps, vous avez probablement pensé que les Indiens n'avaient jamais le sens de l'humour. Nous n'avons jamais pensé que vous étiez trop drôle non plus.

Les débuts de Hill à la télévision, faisant de lui le premier comédien autochtone aux heures de grande écoute, sont l'un des jalons que Kliph Nesteroff raconte dans Nous avons eu un petit problème immobilier , une histoire éclairante et anti-stéréotype des Amérindiens et de la comédie.

Nesteroff dresse le portrait de Hill, décédé d'un cancer en 2013, et d'autres comédiens autochtones que Hill a influencé de la même manière que Freddie Prinze et Eddie Murphy ont inspiré les bandes dessinées latines et noires avec leur succès phénoménal à un jeune âge.



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Mais au fond, le livre de Nesteroff montre l'importance et l'influence que peut avoir une bonne représentation dans les médias, a déclaré l'auteur lors d'un entretien téléphonique. Neuf comédiens autochtones sur dix à qui j'ai parlé ont dit que Charlie Hill était le gars. Qu'ils aient commencé dans les années 80, 90 ou 2000, ils ont dit qu'ils n'avaient jamais su qu'il y avait d'autres comédiens amérindiens, et quand ils ont vu Charlie Hill à la télévision, c'est à ce moment-là qu'ils ont décidé qu'ils voulaient se lancer dans la comédie.

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We Had a Little Real Estate Problem tire son titre de la blague la plus célèbre de Hill : Mes gens viennent du Wisconsin. Nous venions de New York. Nous avons eu un petit problème immobilier. Le livre est un ajout bienvenu à l'histoire acclamée par la critique de Nesteroff de la comédie stand-up américaine, The Comedians, qui a été publiée en 2015. Michael Sims, l'examinant pour The CBW, l'a qualifié d'aperçu perspicace du genre de divertissement le plus indépendant et subversif de le siècle dernier.

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Nesteroff, un historien de la comédie encyclopédique, a déclaré que le racisme et le fascisme étaient à la hausse lorsque j'ai obtenu l'accord [book] début 2018. J'essayais de comprendre ce que je pouvais faire pour contrer cela d'une manière positive et significative, et j'écrivais un livre qui donnerait aux non-autochtones une perspective historique appropriée était une façon de le faire.

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Lorsque Nesteroff, qui est blanc, a été approché pour écrire le livre, il était conscient qu'Hollywood avait fait un mauvais travail en mettant les peuples autochtones en position de propriété pour raconter leurs propres histoires. Il s'est engagé envers ses sujets à s'écarter de l'histoire. Autant que possible, j'ai essayé de ne pas m'injecter, il y a donc plusieurs chapitres de comédiens amérindiens contemporains parlant de leur propre voix et cités textuellement, a-t-il déclaré.

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L'une de ces voix est Terry Ree, un comédien lakota qui, avec Bruce Williams, fait partie du duo comique populaire connu sous le nom de Williams et Ree. Ils ont confié l'histoire de leur carrière de plus de 50 ans à Nesteroff, qui raconte l'évolution de leur homme blanc et de l'acte indien. Dans une interview téléphonique conjointe, le couple a déclaré que le comédien autochtone est une histoire essentielle, bien que méconnue.

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Il est temps que les gens réalisent qu'il y a des Indiens qui travaillent, dit Ree avec ironie. Quand Bruce et moi avons commencé, il n'y avait pas de lieux de comédie [pour nous]. Nous devions faire ce que nous faisions dans les salons, et nous devions avoir un groupe parce qu'ils voulaient de la musique. Et nous voulions juste faire rire les gens. Nous n'avons rencontré ces autochtones talentueux que des années plus tard. Nous avons levé les yeux sur Charlie Hill. C'était notre objectif : faire The Tonight Show comme Charlie Hill.

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Comme avec Les comédiens, un thème tout au long du dernier livre de Nesteroff est les influences. C'est le Cercle des rires : Hill a inspiré l'équipe de comédie Navajo de James Junes et Ernie Tsosie, et ils ont inspiré la bande dessinée Navajo Isiah Yazzie. Mais d'autres comédiens autochtones citent des influences comiques plus traditionnelles, notamment Bob Newhart, Monty Python et Saturday Night Live.

Tout au long du livre, Nesteroff présente les propres histoires des comédiens autochtones dans un contexte de harcèlement, de discrimination et d'assujettissement horribles que les Amérindiens ont endurés dans ce pays. Cela forme une source de beaucoup de comédie autochtone, commentant des luttes distinctes tout en affrontant les stéréotypes. Nesteroff écrit à propos de la troupe de sketches autochtones révolutionnaire, les 1491, qui a fait une apparition décisive dans The Daily Show dans un segment conflictuel de 2014 sur le débat sur le nom et le logo des Washington Redskins (depuis abandonnés).

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Mais Nesteroff n'a pas voulu plonger les lecteurs dans ce qu'il appelle le pauvre cliché indien. Tout le monde n'est pas passé par là, dit-il.

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Ce que les comédiens autochtones partagent avec leurs homologues non autochtones, c'est la lutte pour leur carrière, qu'il s'agisse du trajet aller-retour de 10 heures du travailleur social ojibwé Jonny Roberts, juste pour avoir l'occasion de se produire à un micro ouvert, ou de Williams et Ree se produisant devant 13 personnes à un Holiday Inn au début de leur carrière.

Une nouvelle ère d'inclusion pourrait ouvrir de plus grandes possibilités aux comédiens autochtones. Nesteroff parle de Sierra Ornelas, une scénariste navajo qui a écrit pour les émissions télévisées Happy Endings, Superstore et Brooklyn Nine-Nine et produit maintenant sa propre sitcom NBC, Rutherford Falls, avec le créateur de Parks & Recreation Michael Schur. Le personnel de rédaction comprend des écrivains et des comédiens autochtones. En décembre, FX a passé une commande en série pour Reservation Dogs, co-créée par Sterlin Harjo, membre des 1491, et Taika Waititi.

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Les peuples autochtones sont importants et leurs préoccupations sont valables, a déclaré Nesteroff. Les non-autochtones comprendront cela s'ils reçoivent une perspective plus éclairée. Dans une petite mesure, peut-être que ce livre élargira la sensibilisation.

Donald Liebenson est un écrivain de divertissement. Son travail a été publié dans le Chicago Tribune, le Los Angeles Times, VanityFair.com et le site Web Vulture du New York Magazine.

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Nous avons eu un petit problème immobilier

L'histoire inédite des amérindiens et de la comédie

Par Kliph Nesteroff

Simon & Schuster. 336 p. 27 $

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