« Futures » prend vie dans le bâtiment des arts et des industries du Smithsonian

La capsule à grande vitesse Virgin Hyperloop Pegasus fait partie de l'exposition Futures, qui s'ouvre le 20 novembre au Smithsonian Arts and Industries Building. (Matt McClain/The Washington Post)

Par Peggy McGlone 6 octobre 2021 à 6 h HAE Par Peggy McGlone 6 octobre 2021 à 6 h HAE

L'artiste et ingénieur en environnement Tega Brain et ses installateurs ont retiré un grand aquarium en verre de sa caisse et l'ont délicatement placé sur le sol baigné de soleil du Smithsonian's Arts and Industries Building. Ils l'ont ensuite placé sur l'unité métallique qui contenait déjà deux machines à laver blanches.

C'était le jour de la plomberie pour le projet. Brain et son équipe ont connecté les laveuses aux conteneurs, y compris le grand pour les plantes qui purifiera l'eau utilisée pour faire quelques brassées de lessive chaque jour.



Coin Operated Wetland, l'un des 150 artefacts, expositions et commissions présentés dans la prochaine exposition Smithsonian Futures, demande aux visiteurs d'envisager une approche mutualiste du monde naturel, a déclaré Brain.

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Il y a une lenteur. Il est conçu au rythme des plantes, a déclaré Brain. C'est un compromis que j'explore, dont nous avons besoin pour transformer nos valeurs et nos idées de réussite afin de pouvoir soutenir nos écologies.

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À quelques pas, une autre équipe construisait la plate-forme pour que les visiteurs puissent voir Pod Pégase de Virgin Hyperloop , un prototype fonctionnel pour les voyages à grande vitesse utilisant une lévitation magnétique respectueuse du climat qui pourrait déplacer les passagers de New York à D.C. en une demi-heure.

Les deux pièces sont des exemples des nombreux futurs imaginés dans l'ambitieux vernissage de l'exposition le 20 novembre dans le bâtiment historique du Mall. Organisé autour des thèmes de la durabilité, de la connectivité et de l'imagination, Futures explorera le potentiel de l'art, du design et de la technologie avec des expositions et des commandes spécifiques au site, y compris un assistant de santé robotique, une caisse de charcuterie de protéines de viande et d'insectes cultivées en laboratoire, et un produit biodégradable capsule funéraire.

Le Smithsonian fête ses 175 ans. C'est la fête avec des robots, des voitures volantes et de l'espoir.

L'exposition gratuite sera ouverte tous les jours sauf du mardi au 6 juillet. Avec un festival d'ouverture d'un mois, Futures Remixed, c'est la pièce maîtresse de la célébration du 175e anniversaire du Smithsonian.

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Cela ne ressemblera pas à une exposition traditionnelle du Smithsonian, a déclaré Rachel Goslins, directrice du bâtiment Arts and Industries et force créatrice derrière l'exposition. Normalement, vous allez dans un musée, et ils prennent une idée et ensuite ils l'explorent vraiment. C'est une sorte de fouillis d'idées, de valeurs et de provocations. Tout n'est que la pointe de l'iceberg d'une idée.

Installer l'exposition - dans un bâtiment fermé au public depuis près de deux décennies - est un casse-tête compliqué qui s'étend sur plusieurs mois. L'exposition est lourde de technologies et utilise certaines technologies de nouvelles manières. Il est également logé dans un monument historique doté de nombreuses réglementations de conservation, mais dépourvu de réseaux électriques et de données de qualité muséale. Et il a été développé et construit alors que la pandémie continuait d'évoluer et de limiter les interactions humaines de base.

La conservatrice Ashley Molese a décrit l'installation comme un jeu de Tetris qui a commencé avec l'arrivée de l'Hyperloop à l'aube de la fête du Travail et se poursuivra pièce par pièce jusqu'à ce que le Bell Nexus Air Taxi - la voiture volante de l'exposition - arrive au début du mois prochain.

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Un récent matin de semaine, le grondement strident d'une perceuse dévissant une caisse en bois a résonné sur la musique diffusée par un petit haut-parleur dans la rotonde du bâtiment. Des passerelles en contreplaqué protégeant la pierre décorative et les sols carrelés serpentaient dans les quatre halls principaux, où les travailleurs en salopette et bottes à embout d'acier travaillaient aux côtés de techniciens en T-shirt penchés sur des ordinateurs portables.

L'approche curatoriale de l'exposition - une provocation plutôt qu'une explication - s'appuie fortement sur la technologie pour recueillir les réactions des visiteurs et les intégrer à l'expérience. Par exemple, la sculpture Me + You de l'artiste/architecte Suchi Reddy demande aux visiteurs de parler de leurs visions du futur dans des microphones, puis leurs mots sont traduits en couleur et en lumière.

Cette pièce est une belle illustration de l'avenir dans lequel nous avons tous une voix, mais personne n'a le contrôle singulier, a déclaré Brad MacDonald, directeur des médias créatifs au Arts and Industries Building. D'autres éléments, dont ceux qui utilisent l'intelligence artificielle et la réalité augmentée, créent une exposition véritablement démocratique.

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Le défi et la beauté, c'est qu'il y a des réponses que nous ne pouvons pas fournir, et c'est un soulagement pour la conservation. Nous ne pouvons pas vous dire quel sera l'avenir, nous n'avons donc pas à le faire, a-t-il déclaré. Tous les objets sont des occasions pour les gens de réfléchir à ce qui est important pour eux. Je le vois comme un miroir. L'objet le plus précieux est le visiteur.

Goslins le dit ainsi : l'exposition est autant participative qu'organisée.

Qu'est-ce que tu vouloir? Qu'est-ce que tu y apporter ? Nous ne disons pas que c'est bien ou que c'est la réponse. Nous ne disons certainement pas que voici la réponse à l'avenir. Ce serait ridicule, dit-elle. Nous disons : « Voici une réponse - qu'en pensez-vous ? Voici une autre réponse. Que pensez-vous de celui-ci ? »

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Futures est une soirée de sortie pour le bâtiment des arts et des industries, la deuxième structure la plus ancienne du Smithsonian, qui a ouvert ses portes en 1881 en tant que musée national et a été le premier foyer de plusieurs des musées les plus populaires de l'institution. Fermé pour la plupart depuis 2004, le bâtiment affichait autrefois la bannière Star-Spangled originale, les robes des premières dames et les fusées spatiales. Avec ses vitraux, son sol élaboré et ses arches peintes, il a une exubérance à l'ancienne, a déclaré Goslins.

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Au lieu d'une toile vierge, c'est comme une cacophonie de périodes et d'influences, a-t-elle déclaré à propos du bâtiment. Ce qui est un peu parfait parce que c'est ce qu'est notre exposition.

Les restrictions posées par le statut de monument du bâtiment sont nombreuses : les expositions ne peuvent pas être fixées aux murs, aux sols ou au plafond, par exemple, et des systèmes électriques et informatiques ont dû être construits pour répondre aux exigences du salon. Parce qu'il n'y a pas de quai de chargement ou de coulisses (comme c'est le cas dans les centres de congrès modernes ou d'autres espaces de festival), chaque installation majeure a dû être conçue à partir de zéro.

Mais les plaisirs du bâtiment l'emportent sur ses défis, conservateur dit Molèse.

Il y a toute une génération à Washington qui n'a jamais été à l'intérieur, dit-elle. Quelle occasion de les accueillir à bras ouverts et avec de grandes idées.

La disposition cruciforme du bâtiment - ses quatre ailes s'étendent d'une rotonde voûtée - était à la fois une invitation et un défi pour les concepteurs de l'exposition, a déclaré David Rockwell, fondateur de la Groupe Rockwell . Bien que la conception utilise des matériaux et des couleurs différents pour chaque salle thématique, elle embrasse également les conditions non linéaires du bâtiment et de l'exposition.

J'ai toujours été intéressé par la flexibilité et les transitions, a déclaré Rockwell, notant que l'expérience de l'exposition correspondait à son sujet. Il n'y a pas de notion fixe de l'avenir. Vous allez devoir vous pencher un peu. Votre participation sera vraiment payante pour obtenir une compréhension plus profonde de votre rôle, de votre agence dans [l'avenir] ou de son absence.

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Futures a été développé pendant la pandémie, ce qui a poussé l'équipe à remplacer la technologie tactile par des appareils activés par le mouvement, la rendant encore plus futuriste, a déclaré Goslins. Ils ont espacé l'exposition pour éviter les goulets d'étranglement et l'encombrement, et ont renforcé la visibilité de certains de leurs thèmes, notamment les soins de santé et la justice sociale. Malheureusement, a-t-elle dit, ils ont perdu quelques expositions potentielles en raison des limites de la pandémie sur les voyages et les fournitures.

Les protocoles de sécurité ont également affecté le calendrier des installations, laissant à Goslins et aux équipes d'installateurs peu de marge d'erreur.

Tout est tellement sur mesure. Chaque chose est complètement différente de toute autre chose, ce qui n'est pas normal, a-t-elle déclaré. Tout le monde est en partie plombier, en partie diplomate, en partie graphiste, en partie génie de la physique, en partie farceur de bureaucratie.

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Et en partie optimiste, ce qui convient à une équipe qui envisage l'avenir avec espoir.

Contrats à terme Du 20 novembre au 6 juillet au Smithsonian's Arts and Industries Building, 900 Jefferson Dr. SW. si.edu/museums/arts-and-industries-building .

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