Dans les galeries : Une célébration de la langue depuis l'Antiquité

Bill Mold pourrait être confondu avec le meilleur artiste textile de Washington. Mais en fait il n'y a pas de textiles dans son About Face. . .et al., à la Touchstone Gallery. Le matériau principal du sculpteur est la céramique, qu'il utilise pour simuler les plis du tissu et du papier avec une fluidité étonnante. Exceptionnellement minces et souples, ses feuilles d'argile cuite s'enroulent comme si elles venaient de se mettre en place et pouvaient flotter à la moindre brise.

Bien qu'il s'agisse d'un spectacle plus petit que celui que Mold avait au même endroit en 2012, il célèbre bon nombre des mêmes intérêts : le mythe, l'antiquité, les langues vénérables et le visage humain, à la fois enveloppés et révélés. Il y a même une petite composition expressionniste abstraite de pièces d'argile fondue, comportant un cercle jaune, un coin rouge et un champ bleu-noir entaillé.

Avec des œuvres nommées pour Lazare et Agamemnon, et un texte dans le proto-grec linéaire B, About Face est le terrain de jeu d'un classique. Un assemblage de brindilles accompagne une réplique d'un fragment de texte de Tel Gezer en Israël ; Mould écrit qu'il s'agit probablement du plus ancien document conservé en hébreu. Le semi-compris, comme le physiquement caché, oblige l'artiste.



le siège à harry belafonte

Deux des pièces incluent des miroirs, une manière trop évidente d'attirer le spectateur dans une œuvre d'art; leurs cadres, qui mélangent différents systèmes d'écriture sur des morceaux de céramique semblable à du papier, en sont l'aspect le plus intéressant. Mais la plupart des visages du travail de Mould sont masqués, leurs traits soulignés sous des feuilles de céramique d'apparence douce. Ces visages suscitent chez le spectateur le désir d'en savoir plus sur ce qui est caché et oublié de l'histoire humaine.

Bill Mould : À propos du visage. . .et al. À voir jusqu'au 28 septembre à la Touchstone Gallery, 901 New York Ave. NW, 202-347-2787, www.touchstonegallery.com .

Lazare de Bill Mould ; visible à la galerie Touchstone. (Avec l'aimable autorisation de Bill Mould et de la galerie Touchstone)Rachel Schmidt, Michele Montalbano et Hillyer Contemporains

Bien qu'elle n'encourage pas les téléspectateurs à libérer leur Godzilla intérieur, Rachel Schmidt suggère une sorte de visite de la grande ville modèle au centre d'Apocaloptimist: A Future True Story. Un mur propose des masques bovins, aviaires et canins et cette invitation : Veuillez participer à cette future histoire vraie en portant un masque tout en regardant le paysage urbain. Pour illustrer comment procéder, l'exposition Hillyer Art Space comprend des dessins au trait de femmes masquées qui dominent des paysages urbains de photo-collages, brandissant de petits bâtiments les uns contre les autres. Au moins, ils ne crachent pas de feu.

L'artiste définit un apocaloptimiste comme quelqu'un qui sait que les choses iront à s#!* mais croit toujours que cela ira pour le mieux. En fait, les choses ne s'annoncent pas si mal dans la ville miniature de Schmidt, où des maquettes carrées jouxtent des coques de bateaux en bois - un motif de son travail antérieur - et de petites projections vidéo montrent des hommes engagés dans des tâches répétitives. Les actions récurrentes reflètent les géométries rigides des façades de style international des bâtiments modèles. Dans le futur dystopique imaginaire de Schmidt, le principal inconvénient semble être la réglementation.

Le titre du spectacle Hillyer de Michele Montalbano, Babel, pourrait faire référence à une ville. Mais l'artiste s'intéresse davantage à l'aspect linguistique du conte biblique de Babel (alias Babylone) : ses collages comportent un texte abondant, rendu en calligraphie, cunéiforme, typographie et manuscrits enluminés, enrôlés pour leur beauté plutôt que pour n'importe quel message. Montalbano inclut également des images de la nature et des références à d'autres formes d'art et de discours. Dans le plus gros morceau – un parchemin qui roule au plafond, le long du mur et sur le sol – un oiseau gazouille, tweet, une rare reconnaissance du langage de l'ère informatique. Un autre collage s'intitule Kintsukuroi, d'après la pratique japonaise traditionnelle consistant à réparer la poterie cassée avec de l'or, ce qui la rend plus précieuse dans le processus. C'est comme ce que fait Montalbano quand elle mélange images et mots.

Certains textes sont également utilisés dans la troisième exposition actuelle de l'espace, Hillyer Contemporaries, qui propose une pièce chacune par sept membres du comité consultatif des artistes de la galerie. John Paradiso encadre des photos recadrées de visages d'hommes avec des fleurs et des extraits de pornographie gay ; des vrilles semblent pousser à partir des mots au bas de la peinture de Pat Goslee, une abstraction avec de multiples notes de représentation. Parmi les autres faits saillants, citons le grand assemblage de Renee Stout, qui combine un piège à poisson en rotin, des pièces métalliques et d'autres objets trouvés dans un mystérieux totem ; et la sculpture murale de Pattie Porter Firestone en bandes d'aluminium, qui se courbent en tandem approximatif. Comme beaucoup de ces œuvres, elle est gracieuse mais un peu endommagée.

musée national d'art asiatique

Rachel Schmidt : Apocaloptimist : Une future histoire vraie ; Michèle Montalbano : Babel ; Hillyer contemporains À voir jusqu'au 27 septembre au Hillyer Art Space, 9 Hillyer Ct. NO ; 202-338-0680 ; www.hillyerartspace.org .

Rosabel Goodman-Everard et Laura Litten

Une section nouée de tronc d'arbre est l'équivalent de Rosabel Goodman-Everard de la boîte de soupe d'Andy Warhol. Elle le peint encore et encore et regroupe étroitement les variations dans Elementrees, à la Studio Gallery. Mais là où Warhol a réduit au minimum les permutations, Goodman-Everard est plus expansif. Elle travaille dans différentes couleurs, styles et supports, et ajoute d'autres éléments picturaux ; elle permet aux oiseaux de se percher sur le tronc ou lie sa forme verticale au torse, aux membres et aux extrémités humains. (Cette dernière idée devient, eh bien, explicite dans les dessins érotiques du Petit Chaperon Rouge, un loup et un arbre.)

qui a écrit des fleurs pour Algernon

Ailleurs, l'artiste local place des formes arborescentes dans une boîte éclairée ou sculpte des dessins à l'encre d'arbres sur des planches de bois - des étagères Ikea, en fait - ou attache des brindilles qui se transforment en mini-meubles peints. Elle fournit même quelques rendus plus réalistes, notamment d'un arbre dans le cercle voisin de Dupont. La plupart de ces plantations, cependant, sont moins enracinées dans le monde réel.

Bien qu'elle s'intitule The Bellini Project, d'après le peintre italien du XVe siècle, l'exposition Studio Gallery de Laura Litten comprend de nombreuses images de la nature. Toutes les images sont des paysages dans un format extrêmement horizontal, et toutes sauf une (une peinture à l'huile) mélangent aquarelle, gouache, encre et crayon. L'artiste DC forgé à Chicago utilise des couleurs épurées et des lignes délicates pour représenter une baleine, un pélican, un escargot et des lapins, qui entrent dans les scènes d'une manière doucement étrange. Qu'elles soient placées dans un panneau central ou sur les bords, les créatures sont aussi incongrues que les objets inorganiques que Litten insère également : des téléphones, un piano, un avion et des tuyaux et boulons métalliques. L'artiste écrit que ces juxtapositions ont été inspirées par l'étrangeté de la Vierge à l'enfant de Bellini, mais d'autres peuvent penser au surréalisme.

Rosabel Goodman-Everard : Élémentaires ; Laura Litten : Le projet Bellini À voir jusqu'au 27 septembre à la Studio Gallery, 2108 R St. NW; 202-232-8734; www.studiogallerydc.com .

Jenkins est un écrivain indépendant.