Dans un jardin de sentiers qui bifurquent

Monsieur MEE

Par Andrew Crumey

Picador États-Unis. 344 p. 25 $



Andrew Crumey commence M. Mee en invoquant Jorge Luis Borges comme une sorte de muse, mais pas par son nom. Le personnage éponyme, un historien amateur octogénaire aux moyens indépendants, tombe sur une référence à une ancienne secte qui croyait que le feu était un organisme vivant, et il devient captivé. La seule citation ou référence qu'il puisse trouver le dirige vers une obscure encyclopédie du XVIIIe siècle censée élucider une théorie alternative de la physique basée sur le hasard. « Je dois ma découverte des Xanthiques (et donc de l'Encyclopédie de Rosier) », dit Mee à son correspondant à la première page du roman, « à la coïncidence d'un pneu crevé et d'une averse. . . .'

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Comparez cela avec la première ligne de l'histoire de Borges « Tlo{dier}n, Uqbar, Orbis Tertius » : « Je dois la découverte d'Uqbar à la conjonction d'un miroir et d'une encyclopédie ». Crumey fait de nombreuses références sournoises et spécifiques aux histoires énigmatiques du maître argentin ; Borges se cache dans l'ombre de M. Mee, et il devient le Virgile du lecteur, un guide essentiel à travers un abîme de références littéraires, d'allusions et de constructions. Bien que son nom reste muet dans la grande majorité du livre, d'autres personnages historiques apparaissent comme des personnages, des fonctionnaires de l'intrigue mineurs et des blagues ironiques de la part de l'auteur. Rousseau joue un rôle non négligeable dans l'action et Diderot se révèle un formidable effet comique. Les œuvres de Kafka, de Kant et surtout de Proust, parmi tant d'autres, s'alignent pour être inspectées avant la fin.

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Les tentatives de Mee pour retrouver l'Encyclopédie de Rosier, qui a peut-être existé ou non, l'emmènent dans une aventure à travers le jardin des chemins bifurquants qu'est Internet. Son histoire constitue l'une des trois lignes narratives qui se chevauchent et s'entrelacent pour former un roman d'une immense grandeur philosophique. Vestige d'une époque antérieure, Mee tente de s'adapter à nos technologies modernes. Même préparer une théière ne relève pas de son expertise, mais il délaisse rapidement le système décimal Dewey au profit d'un moteur de recherche en ligne. Après une incursion par inadvertance dans le domaine de la pornographie sur Internet, la femme de ménage de Mee fait ses valises, il fait la connaissance d'une jeune femme, Catriona, qui s'installe rapidement dans sa routine quotidienne et sous la tutelle de laquelle il découvre que la drogue de fête Ecstasy fait un bon remède contre l'incontinence . Rappelle-moi d'essayer ça.

Dans ses Confessions, Rousseau mentionne brièvement deux visiteurs louches de son petit village, Minard et Ferrand, connus localement comme une paire de commérages armés d'épées. Le deuxième scénario de Crumey les présente comme les copistes chargés de reproduire le brouillon original des œuvres de Rosier. Le couple est bientôt pris dans un mystère de meurtre et leur histoire devient le principal lien entre la base théorique de M. Mee et ses pièges romanesques.

Le troisième volet de l'intrigue, qui se déroule à nouveau dans l'Écosse actuelle, suit la crise médicale d'un certain Dr Petrie, professeur d'université dans la ville où vit Mee. Petrie décrit la vie de MM. Ferrand et Minard comme son « obsession universitaire habituelle », mais sa poursuite d'une jeune étudiante nommée Louisa prend rapidement le pas. Peu de personnages littéraires de mémoire récente ont subi autant d'indignités en un si petit nombre de pages.

Crumey raconte l'histoire qui se déroule avec élégance et humour, et dans les moindres détails. Son immense talent se révèle le plus puissant dans sa capacité à trouver des connexions remarquables dans des concepts intellectuels autrement disparates conçus au cours de plusieurs siècles, puis à transformer ces connexions en une histoire cohérente et vivante. Lire M. Mee s'apparente à errer dans un labyrinthe fictif construit à partir de théories littéraires et d'enquêtes philosophiques, et parfois - seulement occasionnellement - de marcher dans les excréments de Minotaure en cours de route.

C'est le roman rare qui donne envie de recommencer dès que l'on a terminé la dernière page. Lorsque Crumey met enfin en place les dernières pièces inattendues de son puzzle et que la profondeur de l'histoire devient claire, de nombreux lecteurs seront tentés de la démonter et de recommencer à zéro. Les nombreuses surprises et rebondissements découverts pour la première fois offrent une expérience de lecture rare et spectaculaire, qu'aucune relecture ne pourra capturer à nouveau. Comme aurait pu le dire Borges : on ne peut jamais marcher une fois dans la même rivière, encore moins deux fois.

Ne fais pas d'erreur. Mr Mee est un livre difficile, mais c'est un livre à savourer. Les lecteurs peu familiers avec les fictions de Jorge Luis Borges seraient bien servis de se rafraîchir au préalable sur certaines des excellentes nouvelles traductions maintenant disponibles. Andrew Crumey récompensera mille fois vos efforts. *

Andrew C. Ervin est un écrivain qui vit à Philadelphie.

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