En donnant une voix à Monica Lewinsky, Beanie Feldstein pourrait redéfinir la sienne

Beanie Feldstein assiste au Festival international du film de Santa Barbara en Californie en janvier 2020. (Matt Winkelmeyer/Getty Images pour SBIFF)

Par Thomas Floyd 3 septembre 2021 à 6 h HAE Par Thomas Floyd 3 septembre 2021 à 6 h HAE

Beanie Feldstein était à mi-chemin d'une odyssée de 10 mois dans l'esprit de Monica Lewinsky au printemps dernier lorsque, à un feu de circulation à Los Angeles, l'actrice a regardé à sa droite, a aperçu une brune d'âge moyen dans une voiture qui tournait et a été convaincue elle-même, elle venait de repérer la contrepartie réelle de son personnage à l'écran.

Mon partenaire m'a regardé avec tellement de pitié, dit Feldstein à propos de sa petite amie, la productrice de films Bonnie Chance Roberts. Elle m'a dit : 'Bean, tout ce à quoi tu penses toute la journée, c'est Monica. Vous mangez, dormez, respirez, vous vous brossez les dents - vous faites tout en pensant à Monica. Toutes les femmes aux cheveux noirs à L.A. ne sont pas Monica.



Roberts avait raison. La tâche de jouer Lewinsky dans la série limitée FX Impeachment: American Crime Story, qui sort mardi, avait plongé Feldstein dans la manie de Monica. Quand elle n'était pas sur le plateau, Feldstein disséquait les transcriptions du témoignage de Lewinsky devant le grand jury, écoutait les tristement célèbres bandes de Linda Tripp et se penchait sur la biographie L'histoire de Monique , qu'elle a porté dans son sac à dos tous les jours pendant deux ans après avoir réservé le rôle.

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Même la liste de lecture de Feldstein regorgeait de musique que Lewinsky appréciait à la fin des années 90, au moment de sa liaison avec le président Bill Clinton et de sa destitution ultérieure (pensez aux albums des acteurs Rent et Les Misérables). Mais cette immersion n'a fait que rendre Feldstein plus confiante dans ses convictions. Elle a donc envoyé un texto à Lewinsky – qu'elle n'avait vu en personne qu'une seule fois, un an plus tôt – pour lui demander s'il s'agissait de l'ancien stagiaire de la Maison Blanche qui avait un droit dans le trafic du sud de la Californie.

Feldstein se souvient de l'anticipation, puis de l'affirmation : c'était moi, répondit Lewinsky.

Elle a conduit en environ 0,5 seconde et elle portait des lunettes de soleil, se souvient Feldstein. Il y avait donc une base zéro. Mais je me disais : « Je la connaîtrais n'importe où. » Je suis une extension d'elle, elle est une extension de moi. C'était très drôle - nous sommes très liés cosmiquement à ce stade.

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Nous nous connaîtrons pour toujours, ajoute Lewinsky dans un e-mail avec The CBW, et je suis une personne chanceuse pour cela.

Alors que Impeachment vise à redéfinir les perceptions fatiguées de Lewinsky, qui, en tant que jeune femme, a été soumise à des coups de gaz, à des pressions juridiques et à des moqueries des médias en raison de sa relation avec Clinton, Feldstein se retrouve au milieu d'une réinvention de la sienne. En tant que chéri de Broadway et de la comédie indépendante – salué pour les films de lycée Lady Bird et Booksmart – le jeune homme de 28 ans chante un air différent tout en canalisant les tourments de Lewinsky dans la série dramatique produite par Ryan Murphy.

Eh bien, je ne suis pas à côté d'un casier, ce qui est tout nouveau pour moi, a déclaré Feldstein lors d'une conversation vidéo fin août depuis la maison de ses parents à Los Angeles, moins d'une semaine après la fin du tournage. Mais comme tout le monde, je vieillis et je gagne en maturité, alors je pense que je m'en suis surpris. Parce que ma mission a été d'honorer l'expérience de Monica, j'ai dû aller dans des endroits plus profonds qu'on ne m'a jamais demandé d'aller à l'écran.

Comme les deux premiers épisodes de l'anthologie 'American Crime Story' - 2016's ' The People v. O.J. Simpson ' et ' L'assassinat de Gianni Versace ' en 2018 - ' Impeachment 'est un effort d'ensemble. Feldstein partage en grande partie l'écran avec Clive Owen dans le rôle de Clinton et Sarah Paulson dans le rôle de Tripp, l'employé du Pentagone qui a secrètement enregistré les appels avec Lewinsky et soumis les enregistrements à l'avocat indépendant Kenneth W. Starr.

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Bien que les 10 épisodes de Impeachment examinent une myriade d'acteurs clés de la destitution de Clinton et utilisent la saga pour interroger des questions plus larges de politique partisane, un paysage médiatique sensationnel et une dynamique de pouvoir pré-#MeToo, l'interprétation de Lewinsky par Feldstein est le centre empathique du maelström. Cette concentration a pesé sur l'actrice, qui a souligné que son programme de tournage de 23 jours pour le sixième épisode à lui seul – une cocotte-minute dirigée par Murphy dans laquelle un Lewinsky effrayé passe la journée au centre commercial Pentagon City sous la surveillance d'agents du FBI et avocats indépendants – a presque égalé les 25 jours au cours desquels elle a filmé Booksmart.

C'était juste tellement de répétitions, jour après jour, et tellement d'émotions devaient vibrer à la surface, dit Paulson. Beanie serait la première à vous dire que ce n'est pas son genre. Ce n'est pas ce qu'elle a passé le lancement de sa carrière à faire. Mais pour Beanie, il était si important, peu importe à quel point elle était fatiguée, peu importe à quel point elle était émotionnellement épuisée, d'en faire un autre pour Monica.

Enfant lorsque le scandale de la destitution s'est déroulé, Feldstein reconnaît qu'elle avait une compréhension rudimentaire des événements lorsqu'elle séjournait à Londres en juin 2019, a reçu un appel d'un numéro américain inconnu et a répondu en entendant Murphy lui offrir le rôle de Lewinsky et un rôle de producteur. Mais alors que Feldstein glanait les impressions publiques de Lewinsky, qui est également producteur de la série, elle a découvert un portrait faux, plat et méchant d'une très jeune personne qui méritait mieux.

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Ce que j'aimais le plus chez Monica à cette époque – évidemment, c'était il y a 24 ans – c'était qu'elle était un ensemble de complexités, explique Feldstein. Elle était super avisée et pourtant vraiment les yeux écarquillés. Elle était très confiante et pourtant très peu sûre d'elle. Et elle est tout cela à parts égales.

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Feldstein a donc sauté sur l'occasion pour donner la parole à une personnalité publique qui, en raison de l'accord d'immunité avec le bureau de Starr, était menottée dans sa capacité à s'exprimer. Feldstein a également relevé des parallèles entre l'éducation de Lewinsky et la sienne – ils sont tous les deux juifs, ont tous deux grandi dans l'ouest de Los Angeles et étaient tous les deux des enfants de théâtre – et liés à l'idée d'une femme fraîchement sortie de l'université trébuchant sur son chemin à travers le monde.

Beanie a réussi à capturer non seulement une période de temps unique pour les jeunes adultes - lorsque vous avez atteint ce statut exalté de 'l'âge adulte' et pensez que vous savez tout sur le fonctionnement du monde et que vous souhaitez développer vos muscles d'indépendance - mais aussi un moment pour moi personnellement où j'ai chevauché la naïveté et la sagesse, l'innocence et l'agence sexuelle, et la profondeur mais pas la maturité, dit Lewinsky, notant les scènes de Pentagon City comme particulièrement évocatrices. La fin de cet épisode était si réelle pour moi dans son interprétation [que] j'ai sangloté.

Après avoir rencontré Lewinsky en mars 2020 – juste avant le début initial du tournage de Impeachment, avant que la pandémie ne retarde la production à ce mois d'octobre – Feldstein est resté en contact avec elle par SMS et l'application de messagerie vidéo Marco Polo. Cependant, lorsqu'il s'est agi de discuter de la série, Feldstein a fait confiance aux scripts et s'est concentré sur des enquêtes plus subtiles, telles que la couleur du vernis à ongles de Lewinsky et sa commande de café à l'époque (un latte sans gras, pour mémoire).

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La performance qui en résulte apporte des couches à Lewinsky, dégageant une sensualité et un charme nerveux dans les premiers épisodes avant que son monde ne s'effondre rapidement. Aussi transformatrice que soit la partie, la scénariste en chef de Impeachment Sarah Burgess n'a pas hésité à utiliser les instincts comiques astucieux de Feldstein comme un autre outil pour évoquer l'humanité de Lewinsky.

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J'ai beaucoup pensé à Beanie incarnant ce rôle et aux choses dans lesquelles j'avais adoré Beanie : « Hello, Dolly ! » [on Broadway], « Booksmart », « Lady Bird » – cette chaleur, cette intelligence et cet esprit, dit Burgess. La façon dont Beanie peut utiliser l'intensité et la conscience de soi pour la comédie et comment cela vous fait aussi aimer un personnage, j'ai pensé à toutes ces choses en écrivant Monica.

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Pour toutes les ambitions à l'écran de Feldstein , elle souligne que le théâtre musical reste son premier amour. Effectivement, son prochain projet annoncé est le rôle de Fanny Brice dans la première production de Broadway de ' Fille drôle ' dans 58 ans, devrait ouvrir au printemps prochain. Lorsque Feldstein qualifie Brice d'« obsession de longue date », il n'y a pas d'hyperbole – elle s'est déguisée en comédienne pour sa troisième fête d'anniversaire sur le thème de « Funny Girl » et a le des preuves photographiques pour le prouver .

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J'ai eu la chance très tôt dans ma carrière de travailler aux côtés de Laurie Metcalf et Tracy Letts dans « Lady Bird », et je me souviens de les avoir regardés et de penser simplement : « Ils transcendent le médium », dit Feldstein à propos de ces co-stars qui ont remporté un Tony. C'est mon rêve : retourner toujours au théâtre, mais toujours continuer à raconter des histoires à la télévision et au cinéma.

Dans une fusion heureuse de son travail sur scène et à l'écran, le prochain film de Feldstein est une adaptation de la pièce primée The Humans, qui sera présentée en première ce mois-ci au Festival international du film de Toronto. Elle a un autre concert à l'écran prévu à long terme: la version de Richard Linklater de la comédie musicale Merrily We Roll Along de Stephen Sondheim, qui sera tournée par à-coups au cours des 20 prochaines années. Si le verdict de destitution ressemble aux deux premières saisons d'American Crime Story, qui se sont combinées pour remporter 16 Emmy Awards, des rôles plus dramatiques se dirigent bientôt vers Feldstein.

En réfléchissant à son pivot de la comédie au drame, Feldstein comprend que c'est un territoire bien foulé. En fait, elle peut se tourner vers sa propre famille pour un plan : son frère aîné, acteur et cinéaste Jonah Hill, a percé avec le rire du lycée Superbad avant de livrer des performances nominées aux Oscars dans Moneyball et Le loup de Wall Street.

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En attribuant à son père comptable et à sa mère créatrice de costumes le mérite d'avoir développé une soif d'inconfort, elle déclare que les Feldstein sont tous faits pour défier les attentes. Inspiré par la réalisatrice de Lady Bird Greta Gerwig et la réalisatrice de Booksmart Olivia Wilde, Feldstein vise à écrire et à réaliser sur la route. Citant son expérience stimulante sur la destitution et ses études de sociologie à l'Université Wesleyan, elle souhaite également continuer à raconter des histoires capables de faciliter le changement social.

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J'ai l'impression que c'est le monde de Beanie Feldstein et que nous y vivons, dit Paulson. Jusqu'à présent, nous n'avons vu qu'une seule branche de son arbre de talents, ce qui nous donne une autre branche créant un arbre plus complet et plus complet. C'est un arbre sous lequel j'espère m'asseoir et la regarder travailler de ce point de vue pendant de nombreuses années à venir.

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