Glennon Doyle ne travaille pas seul : l'auteur et agent 'Untamed' Margaret Riley King discute de leur processus créatif

ParMeredith Maran 24 mars 2021 à 8 h 00 HAE ParMeredith Maran 24 mars 2021 à 8 h 00 HAE

À moins que vous n'ayez été mis en quarantaine sur une planète lointaine, vous avez probablement entendu parler et/ou lu l'auteur de la célébrité chrétienne Glennon Doyle. Ointe par le magazine People comme la sainte patronne de l'émancipation des femmes, Doyle, 44 ans, a bâti une carrière très publique à partir des épreuves, des triomphes et des leçons de sa vie la plus intime : la vérité qui l'a sauvée de la boulimie et de l'alcoolisme ( Continue, guerrier, 2013); son refus de laisser l'infidélité de son mari mettre fin à leur mariage ( Guerrier d'amour, 2016, qu'Oprah a qualifié de témoignage du pouvoir de la vulnérabilité) ; et sa romance inattendue avec, et son mariage avec, la star du football Abby Wambach ( Sauvage, 2020, un choix du club de lecture de Reese Witherspoon, 2 millions d'exemplaires vendus à ce jour).

Ce que vous ne savez peut-être pas, c'est que, comme la plupart des auteurs, Doyle a un agent littéraire ; mais contrairement à la plupart des auteurs, elle et son agent partagent une relation intime et de haute intensité que peu d'auteurs apprécient. Doyle attribue à Margaret Riley King le mérite d'avoir protégé, guidé, nourri et soutenu à la fois sa vie personnelle et sa carrière fulgurante.

King est partenaire et agent littéraire chez William Morris Endeavour. Ayant commencé dans l'archétype de la salle de courrier WME après avoir obtenu son diplôme de Princeton en 2007, King représente aujourd'hui des auteurs de renom tels que Sue Monk Kidd, Jeannette Walls, Dani Shapiro et Austin Channing Brown, tout en développant des projets littéraires pour des clients superstars comme LeBron James, Halle Berry et Lizzo.



Toute la façon d'être de Margaret va à l'encontre de l'idée qu'il faut être un requin ou un crétin pour être un agent, s'extasie Doyle. Margaret est une grande partie de mon processus créatif. Elle me voit. Elle croit en mes rêves. Je lui fais donc confiance pour aider à guider l'art - et aussi la vie qui va dans l'art.

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C'est une relation professionnelle, mais c'est aussi une relation créative, a déclaré King en accord. Je ne pouvais pas écrire un livre à partir de zéro. Je n'ai aucune envie d'essayer. Mais en travaillant avec Glennon, je l'attrape pour avoir dit la vérité et encouragé ses lecteurs à faire de même.

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À l'occasion du premier anniversaire d'Untamed, avec la co-responsable de l'emballage littéraire de WME, Jill Gillett, surveillant l'adaptation télévisée d'Untamed tandis que King scelle les accords pour le prochain livre pour adultes de Doyle, le premier livre pour enfants et un éventuel podcast, King, Doyle et moi avons parlé sur ce qu'il faut pour maintenir le type de correspondance agent-auteur qui se transforme en une alchimie à succès. Avertissement : si vous êtes un écrivain ou si vous voulez l'être, si vous avez un agent ou si vous en voulez un, préparez-vous à une attaque d'envie.

Question : Quand et comment avez-vous commencé à travailler ensemble ?

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MRK : En 2014, j'ai lu un article de Glennon sur Huffington Post. Elle avait une voix si humble et si drôle que je n'entendais nulle part ailleurs. J'ai immédiatement lu Carry On, Warrior, qui venait de sortir en livre de poche, et je me suis dit : Cette femme a le potentiel de façonner la culture. Quand on est un jeune agent, il faut être décoiffant. Alors je lui ai écrit une lettre de fan passionnée.

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DG : J'ai reçu la lettre juste après que mon éditeur m'ait dit : Tu as besoin d'un nouvel agent, et celle avec qui tu dois être est Margaret Riley King. Margaret et moi avons déjeuné et nous nous sommes inscrits sur place. [RIRES] Margaret, racontez votre premier acte en tant que nouvel agent.

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MRK : J'ai remarqué que le livre de poche de Carry On, Warrior avait vendu suffisamment d'exemplaires pour figurer sur la liste des best-sellers du New York Times, mais il n'y figurait pas. Le Times a sa propre méthode de comptage exclusive et secrète, mais cela ne me semblait toujours pas correct. J'ai appelé tout le monde au journal, puis je suis monté dans le métro et je suis entré dans le bureau du Times et leur ai demandé de reconsidérer leur décision.

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DG : C'est la beauté de Margaret. Il n'y avait aucune chance que le New York Times change d'avis, ou même s'explique. Mais cela ne l'a pas arrêtée. Ce qui est une chance, car en septembre 2016, j'ai eu une petite situation qui aurait pu couler ma carrière, sans Margaret.

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Question : Détails, s'il vous plaît.

DG : Love Warrior venait juste d'être publié comme une histoire de rédemption de moi sauvant mon mariage avec mon mari. Pendant que j'étais en tournée pour ce livre, qui était un choix d'Oprah et avait beaucoup d'avenirs sur lui, j'ai dû appeler Margaret et lui dire que je divorçais de mon mari parce que j'étais tombé amoureux d'une femme.

Question : Wow. Comment s'est passée cette conversation ?

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DG : Je suis tragiquement un diseur de vérité. Ce n'était pas une option de garder ce développement pour moi. Quand j'ai dit que j'allais dire la vérité, Margaret s'est tenue à mes côtés. Beaucoup de gens craignaient vraiment de salir la publication du livre. Tout le monde n'a pas fait passer mon intégrité avant le succès du livre, mais Margaret l'a fait. Margaret est comme un canard : calme et cool. Elle me dit que tout ira bien, puis elle pagaie comme un diable pour que tout se passe bien.

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MRK : Glennon est venu vers moi avec une profonde certitude. Elle n'avait aucune question sur ce qu'elle devait faire. Il y avait en elle une vitalité que je n'avais jamais vue auparavant. J'étais donc heureux pour elle – et aussi un peu protecteur, surtout à ces débuts. La chose la plus importante pour moi est que Glennon soit fidèle à elle-même et à son travail. Il faut être intègre dans ce métier.

DG : Oui, Marguerite. Mais tant de gens ne le font pas.

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Question : Margaret, comment obtenez-vous de bonnes affaires pour vos clients tout en maintenant des relations productives avec les éditeurs ?

MRK : Quand j'entre dans une négociation, je sais ce que vaut le livre. Je ne vais pas me contenter de moins. Cela dit, je considère aussi la gestion de carrière à long terme de mes auteurs. Beaucoup d'écrivains sont payés trop cher pour un premier livre. Chaque transaction informe la suivante. Si un auteur veut écrire 10 livres, c'est mon travail de m'assurer qu'il gagne ses avances.

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DG : Margaret est un cheval de Troie. Elle est la kryptonite pour le narcissisme et la bravade. Elle est toujours la plus intelligente de la pièce, et elle n'est jamais la plus bruyante de la pièce. Tout le monde l'aime, parce que les gens se souviennent de ce qu'elle leur fait ressentir : écouté et entendu. Et puis elle obtient exactement ce que nous voulons. C'est une sorte de vaudou.

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Question : Quelle est la mission de votre collaboration ? Qui dirige ? Qui exécute ?

MRK : Glennon est notre quart-arrière. Il lui faut parfois du temps pour se taire et savoir ce qu'elle veut faire. Mais quand elle dit, ça fait du bien, c'est ça, je commence à comprendre comment faire en sorte que cette chose se produise.

DG : Nous avons vécu des choses ensemble et elle m'a toujours mis au-dessus du travail. Nous parlons constamment. Notre collaboration est comme une rivière. Nous sommes dedans tout le temps ensemble.

Question : Margaret, vous ne pouvez sûrement pas accorder ce niveau d'attention à tous vos clients ?

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DG : Je serais très jaloux de savoir si vous l'êtes.

MRK : Désolé, G! Je suis. Cela prend une forme différente avec chaque écrivain, mais je dois connaître mes clients. Je dois comprendre ce qui est important pour eux. Je n'ai pas de clients qui disent, j'ai peur d'appeler mon agent.

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DG : Hmm. Je suis jaloux.

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Question : Comment cela se passe-t-il avec vos auteurs moins prospères commercialement ? Ou représentez-vous uniquement des écrivains ayant des antécédents de vente éprouvés ?

MRK : L'un de mes premiers clients était Chloe Benjamin, qui a écrit The Immortalists et The Anatomy of Dreams quand elle avait 23 et 24 ans, juste après avoir obtenu son MFA. Cela dit, je ne peux pas m'attribuer le mérite d'avoir lancé qui que ce soit ou quoi que ce soit. Cela commence par l'écrivain et puis cela prend un village, ainsi que de la chance. Cela aide que je ne représente que les livres que j'aime. J'ai transmis beaucoup de livres que je n'aime pas, puis j'ai vu un autre agent obtenir d'énormes avances pour eux. Ça me va. Je donne mon maximum à chacun de mes livres, car je crois que chacun a le potentiel pour réussir.

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DG : Tu me dis quand mes affaires sont nulles, même quand elles se vendraient de toute façon. Vous avez toujours raison. Alors quand tu dis recommencer, je me maudit pendant quelques minutes et puis je recommence.

Question : Un conseil pour les écrivains qui lisent ceci et qui souhaiteraient être vous, Glennon ?

DG : Ne vous embêtez pas à avoir un plan pour la domination du monde. Faites simplement la bonne chose suivante et gardez votre cœur dedans. Ayez une certaine humilité. À la fin du processus, lorsque je tiens un livre et que je dis : Regardez ce que j'ai écrit, j'oublie que Margaret se retirait et aidait à façonner les grandes idées que je pense être toutes les miennes.

Question : Marguerite ? Des conseils ?

MRK : La partie la plus difficile d'être un auteur est d'avoir de la patience. Ignorez la pression de vos amis, de votre groupe d'écriture, de votre classe de MFA ; écrivez le livre que vous êtes censé écrire. Cela compte, parce que les livres comptent. Les livres qui m'attirent ont quelque chose en commun : ils peuvent rendre le monde plus lumineux, plus fort et plus juste.

DG : Le mélange magique d'art et d'activisme. C'est la mission pour Margaret et moi.

Meredith Maran est essayiste, critique et auteur de The New Old Me: My Late-Life Reinvention, entre autres livres.

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