Un grand roman de Bigfoot se cache peut-être là-bas. La « dévolution » de Max Brooks, n'est-ce pas.

Ron Charles suit la légende du Sasquatch qui ne mourra pas dans « Devolution » de Max Brooks (The Washington Post)

Par Ron Charles Critique, Monde du livre 9 juin 2020 Par Ron Charles Critique, Monde du livre 9 juin 2020

Bigfoot tient une grande place dans mon cœur.

Il y a deux ans, une course au Congrès en Virginie a pris une tournure étrange - je veux dire plus étrange que d'habitude - lorsque la candidate démocrate Leslie Cockburn a accusé son adversaire républicain, Denver Riggleman, d'être un adepte de l'érotisme du Bigfoot.



Cockburn a affirmé : Ce n'est pas ce dont nous avons besoin à Capitol Hill, ce qui montre à quel point elle en savait peu sur Washington.

Avec mon nez bien entraîné pour les nouvelles importantes, j'ai eu Riggleman au téléphone. J'ai appris que son adversaire faisait référence à une parodie grossière qu'il avait autrefois faite pour certains de ses anciens copains de l'Air Force. Je ne crois pas que Bigfoot soit réel, a déclaré Riggleman. Mais je ne veux pas aliéner les électeurs de Bigfoot.

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Cette stratégie audacieuse a fonctionné. Riggleman a ensuite porté le contingent de Yéti et remporté les élections dans le 5e district de Virginie. Pour moi, les résultats ont été plus mitigés. L'histoire que j'ai racontée sur l'érotisme de Bigfoot était populaire. En fait, après deux décennies d'examen minutieux de la fiction littéraire, cela reste l'histoire la plus populaire que j'aie jamais publiée.

Qu'est-ce que l'érotisme Bigfoot ? Une candidate au Congrès de Virginie a accusé son adversaire d'être dedans.

Joshua Blu Buhs connaît mon chagrin. En 2009, il a écrit une critique culturelle intitulée Bigfoot : La vie et l'époque d'une légende . Il s'est aventuré dans les bois sombres non pas pour se moquer mais pour comprendre ce qui motivait ces chercheurs obsédés et ces théoriciens du complot. L'amour n'est jamais facile, et aimer une chose aussi ambiguë, aussi inclassable, aussi ridiculisée que Bigfoot était particulièrement difficile, écrit-il. Comme tant d'ogres, comme n'importe quel geek, Bigfoot était connu pour son appétit : son amour pouvait être dévorant, dévorant ce qu'un passionné tenait autrefois à cœur. Familles, relations, carrières, tout a été sacrifié pour l'amour de la bête.

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Autrement dit, le mythe satisfait un besoin tellement primordial que si Bigfoot n'existait pas, il faudrait l'inventer.

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Ce qui nous amène au nouveau livre de Max Brooks, Dévolution : un récit de première main du massacre de Rainier Sasquatch . Cela marque un changement important pour Brooks, qui est un expert bien connu des zombies, qui sont encore largement contestés, comme les loups-garous ou le changement climatique. En 2003, Brooks a publié Le guide de survie des zombies , et son livre de 2006 Seconde Guerre mondiale a ensuite été transformé en un film avec Brad Pitt .

Avec Devolution, Brooks apporte ses pouvoirs d'enquête considérables à une controverse cryptozoologique qui fait rage dans le nord-ouest du Pacifique depuis des décennies. Je vous laisse, écrit-il, juger par vous-même si les pages suivantes semblent raisonnablement plausibles.

Intelligemment, certains des éléments de cette histoire semblent raisonnablement plausibles, ce qui, comme nous l'avons appris, est la clé de toute théorie du complot abominable. Brooks comprend des notes de bas de page factuelles, des entretiens avec un garde forestier et des extraits de Mémoires de Teddy Roosevelt de 1893, The Wilderness Hunter. Mais la substance du livre est un document de provenance un peu plus discutable : un journal intime récupéré sur le site d'un massacre macabre dans l'État de Washington.

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L'auteur de ce journal est une femme disparue nommée Kate Holland. Elle et son mari déprimé, Dan, étaient membres d'un petit groupe de pionniers de la technologie qui ont rejoint une communauté utopique appelée Greenloop construite dans une forêt tropicale montagneuse et primitive aussi perfide que n'importe où en Amérique du Nord. Les six maisons intelligentes, alimentées au méthane provenant du caca des occupants, sont la quintessence de la révolution verte : plus de sacrifice, plus de culpabilité. Physiquement éloignés des troubles du monde tout en restant reliés par un accès Internet haut débit, les Greenloopers sont libres de profiter des meilleurs aspects d'un mode de vie urbain et rural.

Heureusement, les fondateurs de Greenloop, un beau gourou de la technologie et sa femme professeur de yoga, ont anticipé toutes les éventualités, il n'y a donc absolument aucun moyen que quelque chose puisse mal se passer.

Les choses tournent mal immédiatement.

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Tout d'abord, le mont Rainier éclate avec une explosion volcanique. Kate écrit, C'était comme si un pied géant avait donné un coup de pied dans la maison, ce qui est un peu trop sur le nez. Ce cataclysme envoie une marée de lave et de boue bouillante qui coupe le coin nord-ouest du pays. Greenloop est trop loin pour être menacé directement par le volcan, mais l'explosion coupe le service Internet et le service de téléphonie mobile de la communauté, ce qui est extrêmement irritant lorsque vous essayez de regarder Young Sheldon ou de vous défendre contre une bande enhardie de Sasquatches carnivores.

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Un seul membre du groupe Greenloop est vraiment prêt pour ce qui s'en vient : une femme plus âgée surnommée Mostar qui a survécu à la guerre de Bosnie. Au premier signe de problème, elle commence à rationner la nourriture, à couper des lances de bambou et à donner des conseils avisés comme Les gens ne voient le présent qu'à travers les lentilles de leur passé personnel, ce qui, je suppose, semble plus profond en bosniaque. L'instructeur de yoga, quant à lui, veut s'assurer que personne ne blesse les animaux de la forêt. Ils essaient juste de manger, dit-elle quelques jours avant de devenir un steak de flanc vêtu d'élasthanne.

Compte tenu des histoires de monstres racontées dans le monde par Mary Shelley et d'autres maîtres du macabre, Brooks essaie de remplir de très grosses chaussures ici. Les résultats sont inégaux. Nous voulons que notre horreur soit effrayante ou effrayante, mais pendant beaucoup trop de pages, Devolution chemine sur un terrain d'entente terne, ne créant pas tant le suspense que de l'évacuer. Nous recevons les avertissements Crichtonesques sur le fait de trop se fier à la technologie. Nous recevons des déclarations nerveuses selon lesquelles il n'y a pas de quoi s'inquiéter. Nous obtenons les sons étranges qui sont probablement juste un raton laveur MAIS NE SONT ÉVIDEMMENT PAS UN RATTON.

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Le problème, c'est que toutes ces conventions du festival de l'effroi piégé dans les bois sont maintenant aussi connues que le film de Patterson-Gimlin de ce type en costume de gorille regardant par-dessus son épaule. Sans une écriture considérablement plus nette, nous faire attendre plus de 100 pages pour la révélation inévitable de nos antagonistes poilus est tout simplement cruel. Comme Tchekhov l'a dit un jour, s'il y a un Bigfoot qui se cache dans la forêt dans le premier chapitre, il doit partir dans le second.

Une partie du problème est le format du journal. Nous sommes coincés dans la perspective limitée de Kate marchant péniblement dans sa prose plate. Et nous devons croire que Kate continue de prendre du temps pour voir ses voisins déchirés membre par membre pour noter ses réflexions sur les activités de la journée. Il s'est passé tellement de choses, écrit-elle. Par où commencer ?

Mais au moins lorsque les Bigfoots (Bigfeet ?) commencent enfin à attaquer, le chaos est d'une férocité et d'un sang satisfaisant. Hélas, s'il y a une leçon ici, elle est gâchée pour la plupart des Greenloopers : certains d'entre eux se rendent compte, trop tard, que la nature est tout en harmonie.

Il y a probablement un grand roman d'horreur sur Sasquatch quelque part, mais je ne le croirai pas avant de le voir.

Ron Charles écrit sur des livres pour The CBW et les hôtes TotallyHipVideoBookReview.com .

Dix livres à lire en juin

Dévolution

maman & moi & maman

Un récit de première main du massacre de Rainier Sasquatch

Par Max Brooks

Du roi. 304 pages 28 $

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