Le nerd de la guitare d'Utica qui est venu sauver le blues

1sur 17 Lecture automatique en plein écran Fermer Ignorer l'annonce × La route de Joe Bonamassa de gawky, geek de guitare à maître du blues Voir les photosÀ 12 ans, il a ouvert pour B.B. King. Maintenant, Bonamassa est le roi du blues.Légende À 12 ans, il a ouvert pour B.B. King. Maintenant, Bonamassa est le roi du blues. L'approche do-it-yourself de Bonamassa s'étend à ses idées marketing. Ici, il se tient à côté d'un camion de tournée qu'il a enveloppé avec son image. Le meilleur 7 000 $ que j'aie jamais dépensé, dit-il à propos de l'ornementation décorative. Carl D. Walsh/Pour le CBWAttendez 1 seconde pour continuer.

LES ANGES -Ce n'est pas le bon moment pour la musique, dit Joe Bonamassa, ses doigts roulant par réflexe sur les frettes d'une Gibson débranchée.

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Maintenant, essayez de jouer du blues. C'est la musique de Bonamassa. Cela fait un quart de siècle que la dernière vague de guitaristes de blues – Stevie Ray Vaughan, Robert Cray et Jeff Healey – a pu monter dans les charts. Entrez un enfant pâteux du centre de New York surnommé Smokin' Joe aux alentours de son 11e anniversaire.

Bonamassa, 38 ans, n'est pas un grand chanteur, il sort si régulièrement des albums qu'on peut se demander s'il est payé au coup et, parfois, après le retour des foules, il enlève son costume Hugo Boss pour un paire de pyjamas Simpsons. Mais pour ceux qui se soucient profondément de préserver la musique américaine vitale de B.B. King et Muddy Waters, Bonamassa peut être le dernier grand espoir. Il ne recherche pas des succès croisés comme Gary Clark Jr. Il n'est pas aussi cool que Kenny Wayne Shepherd. De l'extérieur, Bonamassa a réussi à passer des clubs aux théâtres – y compris une paire de spectacles les 21 et 22 janvier au Carnegie Hall. Il est également devenu un ambassadeur du blues, organisant des croisières blues, posant pour des couvertures de magazines de guitare et servant d'attraction vedette lors des soirées de promesse de PBS.



Bonamassa ne se réjouit pas de son succès.

À vrai dire, cette chose est bien plus grande que je ne l'aurais jamais pensé ou que quiconque ne l'aurait pensé, dit-il.

Gary Bongiovanni, rédacteur en chef de la publication spécialisée dans les concerts Pollstar, note que Bonamassa a réussi à créer un marché qui s'étend au-delà des États-Unis.

Il passe peut-être sous le radar, mais il est une attraction mondiale, dit Bongiovanni. Quand on a du talent, ça finit par se voir et Joe Bonamassa est un vrai joueur.

Sous le radar? Même certains des musiciens du groupe de Bonamassa n'ont pas réalisé dans quoi ils s'embarquaient.

Quand j'ai commencé à jouer avec lui, nous étions à guichets fermés partout où nous jouions, explique le claviériste Reese Wynans, membre de Steve Ray Vaughan et de Double Trouble dans les années 1980. J'étais aussi un peu choqué qu'il ait sorti 16 disques.

« Tout ce qu'il a fait, c'est de la musique. . .'
Joe Bonamassa, 12 ans, assis dans les coulisses avec B.B. King au Lilac Festival 1989 à Rochester, NY. (Gracieuseté de Joe Bonamassa)
Bonamassa avec Danny Gatton à Silver Lake, Californie durant l'été 1989. (Crédit : Deb Bonamassa)

Il n'avait que 13 ans lorsque les caméras de télévision l'ont suivi dans les couloirs de l'école.

Jane Pauley a présenté Smokin' Joe en Amérique sur cet épisode de 1991 de Real Life. Le gamin fouille avec ses papiers dans son casier, ramasse un tas de vêtements dans sa chambre et, naturellement, se fraie un chemin à travers une répétition dans le sous-sol familial. B.B. King et John Lee Hooker, dans des interviews diffusées dans la pièce, expliquent à quel point cet enfant est spécial.

Il restait assis dans sa chambre pendant des heures et jouait, se souvient sa mère, Deb Bonamassa, qui passait une grande partie de son temps à conduire le garçon à des concerts dans la Pontiac Bonneville 1988 de la famille. On lui criait de sortir.

Son père, Len, guitariste amateur, l'initie très tôt au blues. Il a commencé à jouer à l'âge de 4 ans. À l'adolescence, Bonamassa savait qu'il était déconnecté de la musique populaire.

Les enfants adoraient Van Halen, Bon Jovi, Def Leppard, dit-il. Mon béguin pour l'école primaire avait un maillot Europe. J'avais l'habitude de regarder MTV quand ils jouaient de la musique et j'ai découvert Robert Cray, Stevie Ray Vaughan, Jeff Healey.

Au cours de sa dernière année, Bonamassa était passé des jams au sous-sol à un groupe appelé Bloodline, composé des fils de musiciens célèbres (Miles Davis) et semi-célèbres (Robbie Krieger et Berry Oakley). (Il était la seule exception.) Bonamassa n'allait plus en classe, obtenant des cours particuliers sur la route. Bloodline a sorti son premier album en 1994, puis a commencé à se séparer.

Joe, à 15 ans, était étrange, dit Berry Oakley Jr., le chanteur et bassiste et fils du fondateur de l'Allman Brothers Band. On le taquinait. Nous cherchions à dessein des Penthouses et enregistrions les images les plus désagréables sur son ampli. Il était mortifié. Tout ce qu'il faisait, c'était de la musique, jouer et jouer. Cela nous a rendu fou.

Cela a atteint le point où Oakley et les autres membres ont voté pour expulser Bonamassa. Ils ont estimé qu'il n'appréciait pas leurs nouvelles chansons et passait trop de temps en solo. Le manager Roy Weisman a écouté et leur a dit qu'il était d'accord avec la scission. Mais il s'en tenait à Bonamassa.

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C'étaient des gamins gâtés [explétifs] qui étaient paresseux, dit Weisman. Tout ce qu'ils voulaient, c'était rien. Joe était un bourreau de travail.

Il y avait un problème, cependant. Bonamassa jouait de la guitare. Il n'avait jamais chanté un coup de langue et il n'écrivait pas de chansons.

Deux semaines plus tard, je reçois une cassette par la poste avec une note disant: 'Hey Roy, c'est moi qui essaie de chanter' avec un visage heureux, signé Joe. Je le mets dans mon magnétophone. C'était dur comme l'enfer mais il y avait des moments vocaux qui étaient spectaculaires.

« Construisez votre marché »
Le guitariste de blues Joe Bonamassa joue à Bangor, Maine, le mercredi 12 août 2015. (Carl D. Walsh/For The CBW)

Pour comprendre comment Joe Bonamassa construit sa marque, n'allez pas le voir lors de l'une des innombrables soirées où il fait un théâtre. Allez le voir à Bangor, dans le Maine, alors qu'il essaie de voir s'il est prêt à faire le saut dans les lieux extérieurs. Après le concert, Bonamassa dira qu'il y avait 3 000 personnes là-bas, mais cela semble exagéré. Il y a suffisamment d'espace libre sur la pelouse pour faire atterrir un hélicoptère. Comparez cela à la nuit suivante, lorsque plus de 15 000 personnes se présentent pour Kenny Chesney.

Mais Bonamassa ne s'en soucie pas. Les concerts d'été sont un test. Lui et Weisman voulaient voir s'ils étaient prêts à franchir une nouvelle étape. En fin de compte, Weisman a décidé que non. Ils ont perdu de l'argent sur deux spectacles - dans le New Jersey et à Salt Lake City - pour la première fois en une décennie. C'est bon.

Je suis le porte-drapeau de la construction de fondations brique par brique, dit Bonamassa. Jouer un club. Faites un bon spectacle pour 35 personnes. Revenir. Construisez votre marché. Faites parler les gens de vous.

C'est ainsi que lui et Weisman travaillent. Ils ont essayé les grands labels et aussi la William Morris Agency. Finalement, ils ont réalisé qu'ils devaient faire cavalier seul. Weisman connaissait bien le monde des tournées. Son père, Eliot, avait dirigé Frank Sinatra au cours de ses dernières années, alors qu'il était principalement un concertiste. Il se considère également comme un étranger, basé en Floride et non à Los Angeles.

En 2006, Weisman a commencé à dire aux petits clubs qu'il voulait facturer plus que les 12 $ par tête qui étaient typiques. Les bookers ont résisté.

une femme n'est pas un homme

Alors Weisman a fait un saut. Il a loué l'Embassy Theatre de 2 500 places à Fort Wayne, dans l'Indiana, et a attiré un peu moins de 1 000 personnes. Moins de la moitié d'une maison a valu à la paire un profit intéressant de 25 000 $.

Nous avons bien ri, dit Weisman. Je n'ai pas besoin de vendre ces lieux. J'ai juste besoin de gagner de l'argent. À partir de ce moment-là, nous avons dit : « Vous et moi contre le monde. »

Le duo a formé J&R Adventures, augmenté le prix des billets, augmenté leur budget marketing et accepté toutes les interviews, qu'il s'agisse d'un glossaire ou d'une newsletter en ligne. Ils se sont assurés d'enregistrer et de sortir un flux constant de CD et de DVD et, plutôt que de conserver les bénéfices, ont réinvesti dans l'entreprise. Ils ont acheté des pages d'annonces dans le magazine Guitar Player et, en peu de temps, Bonamassa est devenu un garçon de couverture régulier .

Des deux partenaires, Weisman a tendance à être impétueux.

Je pense que Joe est définitivement là pour sauver le blues, dit-il.

klara et le soleil résumé

Bonamassa hausse les épaules lorsqu'il entend quelqu'un l'appeler le sauveur.

Quand tout sera écrit et dit et fait, dans 30 ou 40 ans, je pense que nous aurons plus de crédit pour le sens des affaires que pour la musique, dit-il. Rien de ce que je fais musicalement n'est révolutionnaire de quelque manière que ce soit.

Nourrir le « Bona-seum »
Bonamassa montre à Ron Connatser, un passionné de guitare, une pièce de sa collection de guitares avant un spectacle en août 2015 à Bangor, dans le Maine. (Carl D. Walsh/Pour la CBW)
Bonamassa sort de Northern Kingdom Music à Bangor, Maine avec quelques-unes des guitares qu'il partageait lors d'une sortie shopping avant le concert le mercredi 12 août 2015. Collectionneur de guitares, le musicien fait souvent des arrêts comme celui-ci lors d'une tournée le pays. (Carl D. Walsh/Pour la CBW)

Des guitares l'entourent, certaines si précieuses qu'elles sont conservées dans un coffre-fort. Il a plusieurs Les Paul Standards, les fameuses sunbursts connues pour leur finition en bois, dans la chambre de son bus de tournée. Il en garde plus chez lui, qu'il appelle de manière ludique Nerdville ou le Bona-seum, dans le quartier de Laurel Canyon à Los Angeles. Entre les axes et ses amplificateurs vintage, Bonamassa estime avoir dépensé jusqu'à 4 millions de dollars au fil des ans en équipement.

Un de ces jours, quand je serai fatigué de tout ça, je garderai six guitares et les amplis que j'utilise, dit-il, et j'aurai une grosse et vieille vente aux enchères pour la charité. En fin de compte, je préfère avoir ces trucs que l'argent. Je vais vous dire pourquoi. Je suis assis ici pendant mes jours de congé quand je suis à la maison, entouré de ce que j'aime.

L'après-midi avant le spectacle de Bangor est libre, alors Bonamassa saute dans l'un de ses bus touristiques. Ils roulent jusqu'à un petit magasin de musique en face d'un centre commercial crasseux, et le guitariste, vêtu d'un jean et d'une casquette de baseball, saute pour parcourir l'inventaire.

Quelques fans nerveux le repèrent et s'approchent. Le technicien de la guitare du magasin lui serre la main et en quelques minutes, ils découvrent les vibratos Bigsby, les micros P-90 et le lap steel Gibson de 1956 que Bonamassa a récemment trouvé. Ensuite, le guitariste lorgne un ampli Fender de 50 ans qui peut ou non être à vendre.

Dana, Joe Bonamassa est là, dit maintenant le technicien au téléphone au propriétaire du magasin, qui n'est pas là pour le moment. Il s'interroge sur la possibilité de se réunir.

Bonamassa mâche anxieusement son chewing-gum.

Demandez-lui ce qu'il veut pour l'unité de réverbération, dit-il en chuchotant au technicien.

Au final, il n'y a pas d'accord. Bonamassa laisse son numéro de portable et se dirige vers le spectacle.

Juste avant 20 heures, il a enfilé son costume. Il traverse le parking derrière la scène et passe devant l'un de ses camions de tournée. Il a payé pour que son image et son nom soient peints sur le côté. Le meilleur 7 000 $ que j'aie jamais dépensé, dit-il, avant de monter sur scène.

qui étaient les frères warner

Un spectacle de Joe Bonamassa n'est pas une improvisation de 12 bars. C'est un retour à l'époque où un spectacle de blues était un SHOW, une production, un événement. Quand un guitariste fougueux rencontre un groupe composé de choristes vêtus de robes scintillantes, de cors et de musiciens chevronnés comme Wynans et le batteur Anton Fig, membre de longue date du CBS Orchestra de David Letterman. Bonamassa joue le rôle principal suave. Les costumes sombres, les cheveux gominés et les chaussures rouges en cuir attirent parfois les ricanements sur les babillards des geeks de la guitare — ces gens se souviennent du gosse grassouillet – mais livrer un message à la foule. C'est un gars qui se soucie. Il sait que ce n'est pas rien de jeter 100 $ pour un concert. Il vise à plaire.

La nuit à Bangor fait partie de la tournée hommage aux Trois Rois de Bonamassa. Le groupe crée un mur de sons pendant la construction longue et lente de B.B. King's Hummingbird, groove à travers la chanson signature d'Albert King, Born Under a Bad Sign, et capture l'explosivité de Goin' Down de Freddie King. Pendant le set, Bonamassa change plusieurs fois de guitare, d'une Gibson rouge à une Flying V que lui a prêtée la star de l'action des années 80 Steven Seagal.

Donc vous pensez que vous voulez renvoyer le gamin d'Utica, lui dire de prendre son Bona-seum et son Hugo Boss et de le pousser là où ils vendent encore des cassettes de Jeff Healey ?

Écoutez-le jouer d'abord. Fermez les yeux alors qu'il martèle Freddie (mort, 1976), grince comme Albert (mort, 1992) ou offre un vibrato flottant à la B.B. (mort, 2015). Est-ce une révolution musicale ? Certainement pas. Mais c'est le blues et, pour changer, quelqu'un écoute.