SUSPENDRE AVEC LES HOMEBOYS

VIVRE À CINQ

Par David Haynes

Asclépiade. 267 p. 21,95 $



quel âge a le mur colter

DAVID HAYNES a apporté beaucoup de brio à son bon cœur Live at Five, mais cela ressemble plus au scénario d'un film qu'à un roman. La prémisse est trop étirée et les personnages – à l'exception d'une jeune femme chaleureusement dessinée – sont esquissés superficiellement. L'histoire est censée être une satire – une émission de journaux télévisés et la course aux cotes d'écoute – mais la seule vraie morsure réside dans le portrait sociologique d'une jeune mère noire, Nita, et il n'y a aucune comédie là-dedans. Il semble que Haynes voulait être drôle (et quoi de plus drôle que la télévision ?), mais il voulait aussi nous faire savoir qu'il prenait la classe et la couleur au sérieux. Le résultat est une histoire faiblement tracée, avec un héros peu sympathique dont l'acte le plus sympathique est de coucher avec Nita. Ce qui pourrait sauver le livre, ce sont les dialogues vifs et la force des femmes, des qualités qui ont envoyé Waiting to Exhale dans la stratosphère.

Voici la prémisse : un présentateur de nouvelles afro-américaines est intimidé par un directeur de station blanc ambitieux pour qu'il emménage dans un appartement dans le centre-ville. À partir de là, il est censé faire une série pendant la semaine des balayages qui fera grimper les cotes de la dernière place. Le présentateur, Brandon Wilson, a plus ou moins abandonné ses rêves de voie rapide. Élevé dans une famille de la classe moyenne, il a passé son temps dans des emplois de diffusion de bas niveau, puis a attrapé la vague d'action positive. Il a une petite amie sexy, Sandra. Puis, le voilà, dans un immeuble délabré géré par la travailleuse Nita.

Le directeur de la station s'attend à ce que Brandon impressionne les téléspectateurs avec des scènes sensationnelles de violence et de chaos. Il est censé surveiller. Déjà le concept s'effondre. Il n'y a aucun sens de la ville, Minneapolis, sans parler du centre-ville. Il n'y a pas d'action. Le remplisseur est la télévision : un co-présentateur à la tête aérienne, un jeune réalisateur dynamique, le directeur, avec ses insultes grossières, et Sandra, pour une petite conversation d'amour. Ce qui fait avancer le roman, c'est le portrait de Nita par Haynes et de sa vie enchaînée, qui est, rappelez-vous, sa vraie vie. Elle veut élever ses enfants et avoir une vie meilleure, et en cours de route, elle aimerait faire de sa construction un endroit plus agréable à vivre. Elle dépend des voisins et de sa maman et de sa propre énergie inépuisable et de sa volonté de rester à flot. Une partie d'elle est vulnérable ; elle est attirée par le jeune Sipp, un dealer qui vit à l'étage. Elle aurait pu être un pur stéréotype, sauf pour la capacité de Haynes à nous laisser entrer en elle.

La baby-sitter de Nita, Cora Carter, a vécu dans le quartier toute sa vie, et son bavardage oiseux donne à Brandon l'idée de diffuser des extraits d'intérêt humain sur les honnêtes gens qui dirigent des banques alimentaires et des théâtres pour enfants, etc. Malgré tous les efforts qui y sont consacrés, ce n'est pas convaincant. Cela n'est pas aidé non plus par la hargne de Brandon - comme lorsqu'il considère Carter comme une 'vieille femme ignorante' - ou par son obsession pour ses cheveux en couches. Le roman ne bouge que lorsque Nita est sur scène. Haynes le sait. Il nous donne Nita en train d'étudier, Nita s'inquiétant pour l'argent, Nita terrifiée et inconsolable quand le bras de son fils est cassé, Nita réconfortée par Brandon. Il nous fait comprendre à Nita que Brandon n'aimerait jamais quelqu'un comme elle et que Sipp ne voit aucun moyen d'aller de l'avant sauf en vendant de la dope. Il nous confie la mise en scène à Nita de la grande scène à la fin, quand Brandon a monté un cirque médiatique.

En fin de compte, le problème avec Live at Five est précisément le problème qu'il tente de faire la satire : vous ne pouvez pas réduire les gens à des blagues ou à des personnages ambulants et nous faire nous soucier. David Haynes a écrit quatre livres dans un ordre rapide, dont Somebody Else's Mama, qui sortira bientôt en format de poche. C'est un écrivain talentueux, mais dans son nouveau roman, il ne s'installe jamais tout à fait sur la vraie histoire.

Le roman de Sandra Scofield « A Chance to See Egypt » est à paraître.