Couvertures rigides en bref

NONFICTION Dr. Seuss & M. Geisel, par Judith & Neil Morgan (Random House, 25 $). Dr. Seuss, le créateur bien-aimé de The Cat in the Hat et The 5,000 Fingers of Doctor T. et Green Eggs and Ham et des dizaines d'autres livres pour enfants et adultes, semblait être un naturel - un écrivain / artiste qui débordait simplement de Talent donné par Dieu nécessitant peu de formation ou de polissage. Ce n'est pas le cas, disent les auteurs de cette biographie. En fait, il a développé sa propre « technique de remplissage des blancs dans la construction de vers ». Parmi ses papiers figurait un brouillon de la strophe d'ouverture de You're Only Old Once ! qui illustre le propos : « Je me souviens avoir entendu mon grand-père parler d'un (blanc) qui est vieux au bout d'une semaine/ Et d'un Nutchworm, qui est vieux au bout d'une heure/ Et au bout de trois minutes un (quelque chose) se sent aigre / (VIDE VIDE quelque chose) . . . compté/ Il y avait des germes qui vieillissaient en une seconde seulement.' Son vrai nom était Theodor Geisel, et il a grandi dans le Massachusetts, fils de parents allemands de deuxième génération (Seuss était le nom de jeune fille de sa mère). Les auteurs semblent imiter les rythmes seussiens lorsqu'ils répertorient le type de dîner que le clan Geisel avait l'habitude de manger : « wursts de toutes sortes -- leberwurst, bratwurst, schinkenwurst, cervelatwurst, blutwurst et d'innombrables bolognese ». Always, Rachel: The Letters of Rachel Carson and Dorothy Freeman, 1952-1964, édité par Martha Freeman (Beacon Press, 35 $). En 1952, déjà célèbre pour ses écrits sur l'environnement mais encore à 10 ans de Silent Spring, Rachel Carson se retrouve désespérément dans le besoin d'une amie : quelqu'un qui m'est profondément dévoué en tant que personne, et qui a également la capacité et la profondeur de compréhension pour partager, par procuration, le fardeau parfois écrasant de l'effort créatif.' Carson a trouvé un tel ami en Dorothy Freeman, une voisine d'été sur l'île de Southport, dans le Maine, avec qui elle partageait un amour indéfectible pour le monde naturel. Recueillie ici par la petite-fille de Freeman, Martha, la correspondance qui a commencé comme un échange de notes entre voisins s'est rapidement transformée en une rencontre passionnée d'esprits et de cœurs. Leurs lettres, au ton intime et romantique, relatent une relation inhabituelle qui a soutenu Carson tout au long de l'écriture de Silent Spring et a persisté jusqu'à sa mort en 1964. Carson n'a jamais été passionnée par l'autobiographie, et cette correspondance de la dernière décennie la plus productive de sa vie offre un rare aperçu d'elle alors qu'elle vivait et écrivait. Une conspiration d'optimisme : la gestion des forêts nationales depuis la Seconde Guerre mondiale, par Paul W. Hirt (University of Nebraska Press, 40 $). Peu d'agences gouvernementales ont connu une transformation plus spectaculaire que le Service des forêts des États-Unis au cours des 15 ou 20 années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale - une période de construction de routes rugissantes et de sauts quantiques dans les pieds de planche enregistrés, alors que le Service s'efforçait de rencontrer la maison américaine -les demandes des constructeurs pour le bois. Lorsque la poussière s'est dissipée, le système forestier national contenait 342 000 miles de routes, dont la plupart ont été construites pour l'accès au bois. 'En revanche, l'ensemble du système d'autoroutes interétatiques ne compte que 50 000 milles environ.' Aujourd'hui, le Service forestier est confronté à un ensemble redoutable d'attentes contradictoires : de la part des écologistes qui dénoncent la spoliation des écosystèmes et la mise en danger des espèces ; des économistes qui se disputent sur la façon de décider si une vente de bois entraîne une perte nette ; des communautés dont les moyens de subsistance collectifs sont en jeu ; dans les rangs du Service, où la « gestion de l'écosystème » devient rapidement la philosophie dominante même si elle n'a pas encore été définie sans équivoque. Ce livre a été écrit par un historien qui enseigne à la Washington State University, près du cœur du pays des grands arbres. The Guinness Drinking Companion, par Leslie Dunkling (Lyons & Burford, 22,95 $). Entre autres canapés, cette anthologie est à l'origine de l'expression « poil de chien qui vous a mordu », qui fait référence à la pratique consistant à boire un peu plus d'alcool pour apaiser la gueule de bois. « À l'époque médiévale », rapporte l'auteur, « on croyait qu'une blessure causée par une morsure de chien pouvait être guérie en y appliquant un poil du même chien. Et puis quelqu'un a eu la brillante idée d'analoguer la pratique à cette maladie du lendemain qui afflige les trop indulgents. Ailleurs, le lecteur apprend que les noms Denis, Dennis et Denise renvoient tous à Dionysius, le dieu grec du vin, et que les connaisseurs de champagne n'aiment pas entendre le bouchon sauter à l'ouverture d'une bouteille. Au contraire, 'le gaz doit s'échapper d'une bouteille de champagne avec un soupir, comme d'une femme bien contente'. LÉGENDE : Ted Geisel, alias Dr Seuss.