Dans 'Momentum Generation' de HBO, le vent tourne pour les surfeurs vedettes des années 90

(Art Brewer/Surfer Magazine)

Par Hank Stuever Rédacteur en chef pour Style 10 décembre 2018 Par Hank Stuever Rédacteur en chef pour Style 10 décembre 2018

Momentum Generation de HBO, un documentaire révélateur sur un groupe soudé de surfeurs professionnels devenus célèbres dans les années 1990, commence par une litanie d'enfances douloureuses. Presque pour un homme, ces surfeurs de vagues légendaires décrivent avoir grandi dans une sorte de maison brisée ou une autre, souvent avec un parent alcoolique ou toxicomane, où ils ont subi une série d'abus et de négligence. De Californie, de Floride, de l'Illinois et d'ailleurs, ils sont partis seuls à l'adolescence et, presque miraculeusement, ont fini par vivre ensemble à la fin des années 1980 sur la côte nord d'Oahu à Hawaï.

Alors que Momentum Generation propose de nombreux plans de surf satisfaisants et même époustouflants (après tout, le projet vous est présenté par HBO Sports), il est plus surprenant que les cinéastes Jeff et Michael Zimbalist soient moins préoccupés par la livraison d'un film de surf standard que par l'exploration des moyens dans lequel les garçons deviennent des hommes - même lorsqu'ils vivent comme une meute sauvage de Peter Pans aux vues similaires qui sont singulièrement concentrés sur la conquête de leur obsession commune.



Momentum Generation (première mardi) propose un tapis de bienvenue particulièrement large, ce qui signifie que vous n'avez pas besoin de connaître ou même de vous soucier de l'histoire du surf professionnel pour en être absorbé. Pour les fans de ce sport, ces surfeurs sont des noms familiers - Kelly Slater, Rob Machado, Shane Dorian, Kalani Robb, Benji Weatherley, Taylor Knox, Ross Williams, Pat O'Connell et Taylor Steele.

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Aidé par un grand nombre de bandes vidéo (la plupart provenant de Steele, qui a connu un succès précoce en coupant ensemble des films amateurs de ses copains surfant et traînant ensemble, sur des chansons punk-rock), Momentum Generation montre clairement comment le surf a sauvé ces enfants de destins moins heureux. La mère de Weatherley a déménagé sa famille à Oahu après un divorce et a commencé à laisser les amis de son fils s'écraser chez elle. Elle s'est vite rendu compte que beaucoup de garçons n'avaient jamais eu une vie familiale digne de confiance. Avant qu'elle ne le sache, elle était la mère officieuse d'une clique grandissante de futurs champions.

Inspirés par les premiers mentors tout en développant une éthique commune sur l'amitié et le surf, ces jeunes hommes ont connu le succès dès la fin de leur adolescence et au début de la vingtaine. Les accords de parrainage qui les ont rendus relativement riches ont coïncidé avec une esthétique du surf revitalisée qui a supprimé les tropes persistants des Beach Boys et a imprégné la scène du cachet Gen-X.

ramène-moi à la maison dans une direction

Pendant qu'ils changeaient le sport, il les changeait. Avec ses yeux bleu cristal, le champion du monde Slater s'est présenté dans une publicité de haute couture et a obtenu un rôle de camée dans Baywatch (et, brièvement, les attentions de sa co-star voluptueuse, Pamela Anderson). Pendant un certain temps, il semble qu'il y ait assez de glamour et d'attention pour tout le monde, en gardant le tout à un niveau de compétition amical.

Bien sûr, il n'y en a pas. Des animosités prévisibles se forment au sein du groupe et des amitiés commencent à se briser. Un débat se poursuit toujours sur une palme offerte et un high-five réflexe qui a conduit Slater à vaincre Machado en demi-finale de 1995 pour un titre mondial. Le clan est également profondément ébranlé par la mort en 1997 de leur ami Todd Chesser, qui s'est noyé à 27 ans en surfant sur la Côte-Nord. Chesser a agi à la fois comme un phare moral et un zenmeister vénéré pour le gang d'origine, et son absence entraîne de nouvelles dérives et crises personnelles.

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Surtout, avant qu'ils ne reconnaissent vraiment ce qui se passe, il y a le vieillissement. A l'approche de la cinquantaine et disparus depuis longtemps du circuit professionnel, les hommes répondent toujours à l'appel de l'océan en tant que surfeurs et entrepreneurs. Momentum Generation leur offre une raison de se réunir et de découvrir que les vieilles blessures sont bien moins importantes que le soulagement de lâcher prise. Mes amis m'ont aidé à réaliser que le surf ne vous définit pas en tant que personne, dit Knox. Il y a ce que vous faites et il y a qui vous êtes.

Génération de Momentum (105 minutes) diffusé le mardi à 22 h. sur HBO.

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